La misanthropie avare de Brian Armstrong

La misanthropie avare de Brian Armstrong

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Vous pouvez dire d’après les mots d’ouverture de Brian Armstrong qu’il est un gars des chiffres.

«Il y a eu beaucoup d’événements difficiles dans le monde cette année», a sous-estimé le PDG de Coinbase en annonçant que, immédiatement, le plus grand échange de crypto-monnaie aux États-Unis ferait un meilleur travail pour les ignorer.

Selon le récent article de blog d’Armstrong, la mission de Coinbase est de «créer un système financier ouvert pour le monde». Il a omis la seconde moitié de l’énoncé de mission de l’entreprise, la partie sur le fait d’être «la principale marque mondiale pour aider les gens à convertir la monnaie numérique dans et hors de leur monnaie locale», ce qui ne traduit pas aussi clairement la noblesse de son objectif, mais précise la source de ses bénéfices.

Et c’est vraiment cette partie sur laquelle nous devrions nous concentrer, pas la «liberté économique» qu’il décrit comme étant au cœur de l’objectif de Coinbase. Parce qu’Armstrong n’aborde pas la liberté économique dans sa lettre. Il n’explique pas pourquoi il est important, ni pourquoi il est nécessaire, ni qui en souffre.

La missive «axée sur la mission» d’Armstrong, qui engage la société dans l’apolitisation, néglige commodément le fait que la liberté économique est une question politique et humaine. Les activités proscrites chez Coinbase incluent désormais le débat sur les «causes ou les candidats politiques en interne» et le «militantisme en dehors de notre mission principale au travail».

Pris en conjonction avec l’e-mail qu’il a ensuite envoyé aux employés dans lequel il offrait des indemnités de départ valant entre quatre et six mois de salaire à ceux qui convenaient que «la vie est trop courte pour travailler dans une entreprise qui ne vous passionne pas», la posture d’Armstrong sur le sujet de la non-posture semble n’être rien de plus qu’une lettre d’amour aux parties prenantes dans une introduction en bourse potentielle, complétée par une riche dot – l’excision de la dissidence du corps politique de Coinbase.

Une cotation directe pour Coinbase d’une valeur de 8 milliards de dollars a fait l’objet de spéculations au sein de l’industrie, et c’était également le véhicule choisi par Palantir pour «cimenter la fortune des milliardaires» pour le co-fondateur Peter Thiel et le PDG Alexander Karp. Dans une cotation directe, les actionnaires vendent directement aux acheteurs et évitent les blocages. Et comment est-ce crypto?

Ce n’est sûrement pas un hasard si le courrier électronique d’Armstrong aux employés a été rédigé quelques semaines à peine après que Karp ait dit aux investisseurs, avant sa propre introduction en bourse, que s’ils voulaient changer de clientèle ou de culture, ils devraient «choisir une entreprise différente».

Karp, pas par hasard, a également déclaré que «l’élite de l’ingénierie de la Silicon Valley… peut en savoir plus que quiconque sur les logiciels de construction. Mais ils n’en savent pas plus sur la manière dont la société doit être organisée ou ce que la justice exige. »

C’est presque comme si Armstrong lisait le livre de jeu Palantir IPO.

Le président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré cette année: “Je ne pense pas que nos employés soient naïfs. Je pense qu’ils sont parfois idéalistes. Je pense que le monde a besoin d’une combinaison d’idéalisme et de pragmatisme.” Mais il fait partie d’un nombre décroissant de cadres techniques qui semblent être à l’aise avec l’idée que les employés ne veulent pas vérifier leurs croyances à l’entrée du «plex» ou du parc.

Plus tôt cette année, Google a licencié quatre employés qu’il a décrits comme «engagés dans des violations intentionnelles et souvent répétées de nos politiques de sécurité des données de longue date». Tous les quatre avaient, par coïncidence, dénoncé le traitement réservé par l’entreprise à ses employés et n’étaient pas à l’aise avec les relations de l’entreprise avec certains clients gouvernementaux.

Chez Salesforce, les employés ont protesté contre la relation de l’entreprise avec les services d’immigration et de douane. Les employés d’Amazon se sont élevés contre la vente de logiciels de reconnaissance faciale aux forces de l’ordre. Même Google a cédé face à l’opposition des employés à l’utilisation de la technologie d’intelligence artificielle dans un projet de frappe de drone.

Il est clair que malgré la nature extraordinairement centrée sur l’employeur des lois du travail américaines – qui offrent essentiellement carte blanche aux employeurs pour licencier qui que ce soit, à tout moment, pour une raison autre que la discrimination – Big Tech est confrontée à un calcul interne et externe.

Et c’est dans ce bourbier qu’Armstrong a pataugé, brandissant timidement son engagement à créer un lieu de travail anodin dépourvu de discours politique qui ravira sûrement les investisseurs potentiels dans l’introduction en bourse de Coinbase.

Il fut un temps où la devise de Google était “Ne soyez pas méchant”. C’était une exhortation simple et élégante qui a aidé à aligner l’entreprise sur les motivations et les croyances de ses employés, de ses clients et, oui, même des investisseurs. Le mal n’a peut-être pas été défini, mais cela faisait partie de la beauté du sentiment. Cela s’est reporté au sens de la droiture qui existe en chacun de nous qui choisit de travailler au sein d’une organisation «axée sur la mission».

Aujourd’hui, cette devise est «Faites ce qu’il faut». Dites-moi que ce n’est pas un double langage pour “Nous déciderons de ce qui est juste et vous pourrez suivre.”

Créer un système financier ouvert pour le monde est la raison pour laquelle nous sommes nombreux à être impliqués dans l’industrie des actifs numériques. Mais nos missions, au pluriel, n’existent pas dans le vide. Et bien qu’il existe de nombreux intérêts intéressés dans l’industrie de la cryptographie, la possibilité de corriger les inégalités en séduit beaucoup.

Certains d’entre nous interprètent la «liberté économique» permise par la crypto-monnaie comme une opportunité d’échapper à l’autorité centralisée, ou d’esquiver les capitalistes de surveillance. Pour certains d’entre nous, la liberté économique constitue une infrastructure financière pour les citoyens les moins favorisés de notre planète. Certains y voient un message personnel, une chance d’assurer notre propre liberté économique grâce à des opportunités d’investissement plus inclusives que les règles de l’investisseur accrédité perpétuant l’effet Cantillon.

Quoi qu’il en soit, la liberté économique est une question intrinsèquement politique. Essayer comme Armstrong pourrait, il ne peut pas être extrait de son contexte historique et proprement présenté comme un slogan marketing.

Ou peut-être que c’est possible. Après tout, Palantir énumère trois idées directrices sur son site Web, y compris «Restez concentré sur la mission», qui n’est pas à un million de kilomètres du «focus laser sur la mission» d’Armstrong.

Vous n’avez pas besoin d’un BA en économie pour voir où cela va.

Crypto souhaite entendre les histoires des employés de Coinbase et leur réaction à la lettre de M. Armstrong. N’hésitez pas à nous contacter en toute confidentialité par e-mail à editor@cointelegraph.com ou DM notre rédacteur en chef sur Twitter, @JonRiceCrypto

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