La prochaine décennie d’innovation crypto durable commence aujourd’hui

La prochaine décennie d’innovation crypto durable commence aujourd’hui

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Depuis la création de la première crypto-monnaie il y a plus d’une décennie, beaucoup ont souvent été sceptiques quant à leur légitimité, certains les rejetant même comme une fraude. Mais en 2020, ce paradigme semblait avoir changé. Ce qui en est ressorti, c’est une reconnaissance partagée du fait que Bitcoin (BTC) et d’autres actifs numériques sont là pour rester et qu’ils joueront un rôle clé dans l’avenir de la finance mondiale.

Ce n’est pas une vision farfelue réservée aux crypto-anarchistes – les acteurs financiers qui se méfiaient traditionnellement des crypto-monnaies expriment désormais leur confiance en leur potentiel disruptif. JPMorgan et Goldman Sachs, par exemple, ont récemment inversé leur opposition initiale aux crypto-monnaies, devenant parmi les dernières à proposer de nouveaux services bancaires et offres pour le marché des actifs numériques.

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Alors que l’optimisme et l’appréciation du potentiel à long terme des crypto-monnaies continueront de croître, les opportunités d’expansion des revenus parmi les acteurs de l’écosystème augmenteront également. Les mineurs de Bitcoin, par exemple, ont vu leur chiffre d’affaires augmenter de près de 50% sur une base mensuelle en novembre, alors que les prix du Bitcoin ont augmenté de plus de 60% pour dépasser 18000 $ au cours de la même période. Pourtant, dans un environnement hautement concurrentiel, le succès s’est largement limité à quelques chefs de file de l’industrie tout en restant insaisissable pour beaucoup.

Pour les mineurs, accéder à un équipement minier hautement avancé – celui qui offre le plus haut niveau de puissance et de rentabilité, ainsi que les vitesses de traitement les plus rapides – reste le facteur le plus critique pour garantir un avantage concurrentiel.

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L’évolution

L’industrie minière de la cryptographie a subi une succession de transformations substantielles pour arriver à l’état technique avancé d’aujourd’hui. À ses débuts, l’exploitation minière était effectuée à l’aide d’ordinateurs simples sans aucun appareil complexe ou de haute puissance. Des unités centrales de traitement à usage général, ou CPU, étaient tout ce qu’il fallait pour produire Bitcoin. Cela a conduit à une expansion rapide du réseau Bitcoin, car l’attrait de l’argent facile a provoqué un afflux de nouveaux entrants – à tel point que ces mineurs de première génération ont été incapables de suivre le rythme de la demande, les rendant obsolètes en un an à peine.

Les unités de traitement graphique ont ensuite été introduites et ont rendu l’extraction de Bitcoin plus efficace et plus rentable. La combinaison de plusieurs GPU est devenue une vue commune, car les mineurs cherchaient à augmenter davantage leurs performances et leurs capacités minières tout en maximisant les gains. Malgré ces progrès, les mineurs de deuxième génération n’ont pas résisté à l’épreuve du temps en raison de leur forte consommation d’énergie et de leur manque d’efficacité à long terme.

En 2011, les matrices de portes programmées sur le terrain, ou FPGA, sont apparues comme la prochaine étape logique de la progression. Ils étaient rapides, très écoénergétiques, offraient de meilleures performances et un refroidissement plus facile que leurs prédécesseurs. Néanmoins, les mineurs de FPGA ont été de courte durée et ont finalement été remplacés par des ASIC, qui, jusqu’à aujourd’hui, restent la technologie dominante pour l’industrie minière Bitcoin. Conçus, construits et optimisés dans le seul but de l’exploitation minière, les ASIC sont reconnus pour leur harmonisation supérieure de la consommation d’énergie, des performances et des coûts – environ un million de fois plus écoénergétiques et 50 millions de fois plus rapides dans l’extraction de Bitcoin que les processeurs utilisés en 2009.

La route à venir

En effet, le crypto mining a parcouru un long chemin. Outre les développements liés aux performances, des améliorations notables ont également été apportées à l’aspect environnemental de la technologie, telles qu’une efficacité énergétique plus élevée et des taux de hachage plus rapides. Avec un accent croissant sur la durabilité, il s’agit d’une tendance susceptible de se poursuivre alors que les fournisseurs de conception de puces cherchent à développer des solutions innovantes pour répondre à cette demande en constante évolution.

Deux principaux domaines de développement me viennent à l’esprit. Premièrement, la réingénierie du matériel minier actuel pour utiliser radicalement moins d’énergie; et, deuxièmement, une reprogrammation des puces minières actuelles pour permettre l’utilisation d’énergie hybride pour des performances de coût optimales.

Réingénierie du matériel minier actuel. Déjà, il existe plusieurs concepts sur le marché qui font l’objet de recherches et de tests rigoureux, l’un d’entre eux étant l’utilisation de puces photoniques pour effectuer des calculs. En théorie, la technologie semble prometteuse, avec une meilleure efficacité énergétique de deux à trois ordres de grandeur par rapport aux processeurs électroniques actuels. Pourtant, en réalité, on ne sait pas si les économies d’énergie sont réalisables, en particulier à mesure que Bitcoin évolue. Jusque-là, les ASIC et leurs améliorations en cours continueront de dominer l’espace de crypto-minage et de mener la charge sur l’efficacité énergétique dans le crypto mining.

Reprogrammation des puces minières actuelles. Contre la croyance répandue, l’industrie minière de la crypto est une industrie relativement verte. En décembre 2019, Bitcoin était alimenté par plus de 70% d’électricité renouvelable. Bien que les avantages de l’utilisation des énergies renouvelables soient incontestés, la vérité est que les énergies renouvelables sont une source d’énergie intermittente et ne sont pas toujours fiables pour les mineurs de Bitcoin, qui ont un besoin énergétique constant. L’énergie à base de combustibles fossiles, au contraire, sert généralement de source d’énergie plus stable. Pour trouver un équilibre entre la durabilité de l’industrie et la durabilité plus largement, un modèle hybride peut être adopté, dans lequel les énergies renouvelables sont utilisées principalement comme source d’énergie, avec une énergie à base de combustibles fossiles qui s’installe pendant les pénuries de production. Cela implique la refonte et la reprogrammation des puces minières actuelles pour permettre une plus grande facilité de basculement entre les deux variantes de sources d’énergie, sans interruption des processus d’extraction.

Alors que les crypto-monnaies continuent de gagner en importance, l’afflux de concurrence de nouveaux fournisseurs souhaitant une part du gâteau augmentera également. Une concurrence saine peut être positive dans la mesure où elle peut conduire à davantage d’innovations qui améliorent l’efficacité et la maturité de l’industrie. Cependant, pour tirer pleinement parti de la croissance du marché naissant de la crypto-monnaie, les concepteurs de puces en place devront investir davantage dans la recherche et le développement, en particulier dans les domaines de l’optimisation énergétique et de la performance énergétique.

Les opinions, pensées et opinions exprimées ici sont uniquement celles de l’auteur et ne reflètent ni ne représentent nécessairement les vues et opinions de Crypto.

Nangeng Zhang, également connu sous le nom de NG, est le fondateur, président et chef de la direction de Canaan Inc., l’un des principaux fournisseurs de solutions de calcul intensif. Tout en se spécialisant dans le domaine du calcul intensif, NG a exploré le potentiel de la conception de circuits intégrés spécifiques aux applications, lançant ainsi le premier mineur de crypto-monnaie numérique au monde basé sur des puces ASIC et catalysant l’ère du minage ASIC.