Les aventures de l’inventif Alex Mashinky – Cointelegraph Magazine

Les aventures de l’inventif Alex Mashinky – Cointelegraph Magazine

Crypto will recover

Comme le dit le fondateur de Celsius Alex Mashinsky, il a non seulement inventé DeFi, mais aussi Uber et VoIP – et il a même eu une fissure dans la création de Bitcoin, quatre ans avant Satoshi Nakamoto.

Curieusement, il y a du vrai dans toutes ces affirmations.

«J’ai essayé de créer de la monnaie électronique en 2003, 2004», a-t-il déclaré, comme si inventer un nouveau système révolutionnaire de transfert d’argent était quelque chose que vous pourriez renverser après le dîner un soir dans votre cabanon. «De toute évidence, cela n’a jamais décollé. Mais j’ai toujours pensé qu’Internet devait avoir son propre argent. Je ne savais tout simplement pas comment résoudre ce problème de double dépense. “

Contrairement à de nombreux leaders de la cryptographie, Mashinsky a eu une carrière réussie bien avant la blockchain. Bricoleur et inventeur depuis son plus jeune âge, Mashinsky détient 50 brevets couvrant des aspects de la technologie derrière Skype, le streaming vidéo Netflix et Twitter, entre autres. Il a levé plus d’un milliard de fonds, dirigé huit entreprises depuis les années 1990 et supervisé 3 milliards de dollars de sorties. Mashinsky a même convaincu la Metropolitan Transportation Authority de New York d’embaucher sa société, Transit Wireless, pour installer une couverture WiFi et de téléphonie cellulaire dans tout le métro.

Il attribue son succès à sa capacité à reconnaître le potentiel de la technologie disruptive et transformatrice bien avant que le courant dominant ne fasse son chemin.

«Ma femme prétend que je vis dans le futur tout seul. Et de temps en temps, la société finit par arriver là où je me suis assis sur la route et les attend depuis longtemps. Mais parfois, ils vont dans une direction complètement différente.

Il est donc quelque peu ironique que, lorsqu’il a finalement lu le livre blanc Bitcoin, il a dit qu’il pensait que cela ne fonctionnerait jamais. «Quelqu’un m’a montré l’article de Satoshi, je l’ai lu rapidement et j’ai dit:« Ah, un tel gaspillage de puissance de calcul, d’électricité et de communication. Cela ne décollera jamais. »

Inventer DeFi

Celsius, la plate-forme de prêt et d’emprunt crypto de Mashinsky, peut légitimement prétendre avoir été le pionnier du concept de «rendement des actifs jalonnés» qui alimente une grande partie de la finance décentralisée aujourd’hui. L’idée a été griffonnée pour la première fois sur une serviette en 2017 et Celsius a ensuite collecté 50 millions de dollars dans un ICO au début de 2018.

«Nous pensons avoir inventé DeFi, non? Si vous pensez à «ce qu’est la finance décentralisée», c’est votre capacité à prendre un actif, à le mettre dans un portefeuille et à le faire gagner du temps », a-t-il déclaré, ajoutant:

«La première fois dans l’histoire, c’est lorsque nous avons lancé notre portefeuille Celsius en juin 2018. Avant Compound avant et avant Uniswap, la première fois depuis plus d’un an avant l’une de ces entreprises.»

DeFi degens objectera sans aucun doute que Celsius passe à côté de l’aspect «décentralisé» crucial de DeFi car il s’agit d’une entreprise fermement contrôlée par Mashinsky lui-même. En effet, Celsius est souvent appelé «finance centralisée» ou CeFi. «DeFi, CeFi, peu importe comment vous l’appelez. Tout le monde recherche le rendement parce que les banques centrales et les banques commerciales ne vous paient rien pour votre argent. »

Inventer la VoIP et le MoIP

Mashinsky a fait de son mieux pour obtenir son propre nom pour que DeFi décolle: «MoIP», ou Money Over Internet Protocol. C’est une référence à son rôle clé au milieu des années 1990, lorsqu’il a commencé à développer la technologie Voice Over Internet Protocol (VOIP) qui a révolutionné les télécommunications et reste un composant clé d’applications telles que Skype, WhatsApp et Telegram. À l’époque, il était mieux connu pour la revente de capacités de télécommunications via sa société Arbinet, qui a finalement atteint un milliard de dollars après son introduction en bourse en 2004.

Mashinsky dit qu’il est confronté aux mêmes défis aujourd’hui pour amener les gens à voir le potentiel révolutionnaire de la cryptographie comme il l’a fait à l’époque pour convaincre les gens que l’ensemble de l’industrie des télécommunications – facturant alors 3 $ la minute pour les appels internationaux ou cellulaires – serait complètement perturbé par la nouvelle technologie :

«Les gens pensaient qu’Internet ne serait jamais mis à l’échelle. Droite? Ils disaient essentiellement, écoutez, Internet est un réseau commuté fonctionnant sur le réseau téléphonique. Alors, comment peut-il être plus grand que le réseau téléphonique? »

Bien sûr, comme nous le savons maintenant, Internet s’est développé pour engloutir non seulement le réseau téléphonique, mais presque tout le reste aussi. Il ajouta:

«Même chose aujourd’hui, la plupart des gens considèrent les crypto ou les crypto-monnaies comme des expériences pour les geeks et les excentriques, mais je pense que nous découvrirons un jour que tout l’argent passe par cette infrastructure. Ce n’est qu’une question de temps. »

Appel à toutes les voitures

Mais voir le futur et pouvoir en profiter sont deux propositions très différentes. À peu près au même moment où il bricolait de la monnaie électronique, il s’est fait lever par son chauffeur dans un aéroport pendant qu’il attendait avec un client qu’il essayait d’impressionner.

C’est à ce moment-là qu’il a eu l’onde cérébrale de quelque chose de très similaire à Uber, cinq ans avant que Garrett Camp ne propose Ubercab. La version de Mashinsky s’appelait Groundlink (anciennement LimoRes) et c’était essentiellement le même concept, mais tellement plus tôt que vous deviez commander la voiture en utilisant un Blackberry, car l’iPhone n’avait même pas encore été inventé. Avoir une longueur d’avance de cinq ans et voir toujours l’idée de 100 milliards de dollars lui passer entre les doigts est le plus grand regret de sa vie, selon Mashinsky:

«Uber a copié tout ce que nous avions, nous ne possédions pas une seule voiture, nous étions des voitures à la demande, nous étions la première application sur laquelle vous pouviez commander une voiture», a-t-il déclaré: «Et pourtant, nous avons tout perdu au profit d’Uber parce qu’ils ont subventionné 14 milliards de dollars de manèges pour les milléniaux. Donc, pour moi, c’était une période très difficile pour moi en tant qu’entrepreneur, en tant que personne qui a gagné tant de fois, de la perdre complètement. Il a également expliqué comment l’approche d’Uber s’est avérée meilleure:

«Le slogan était« les conducteurs heureux égale les clients satisfaits ». Et de toute évidence, c’était une mauvaise proposition parce que les clients subventionnés et les conducteurs mécontents étaient la stratégie gagnante, non? Même si vous avez le bon concept, le modèle commercial et l’exécution sont tout aussi importants. »

En 2010, alors que Groundlink opérait sur 5 000 emplacements et était encore plus grande qu’Uber à New York, Mashinsky a déclaré au conseil d’administration que la société devait égaler les subventions de transport d’Uber pour être compétitive. Mais les principaux investisseurs ne souhaitaient pas perdre de l’argent comme Uber le faisait à l’époque, et le fait encore aujourd’hui (il a perdu 8,5 milliards de dollars en 2019). “Ils m’ont essentiellement dit que maintenant vous ne comprenez pas de quoi vous parlez, alors nous allons simplement vous remplacer par un autre PDG”, a-t-il déclaré.

Mashinsky est parti en 2011 et Groundlink a continué à rouler jusqu’à il y a quelques mois, quand il a finalement été victime du ralentissement inspiré par la pandémie en août. Mashinsky a déclaré qu’il deviendrait déprimé à la suite du décollage d’Uber.

«Ce fut définitivement une expérience très douloureuse pour moi. Je ne prends aucun médicament, mais je pense que j’aurais dû prendre des médicaments. Disons les choses de cette façon », a-t-il déclaré, ajoutant:

«Il s’agissait davantage de l’ampleur de la perte, non? Le fait que tout ce que nous avons essayé de faire est devenu réalité et que cette entreprise valait des dizaines de milliards de dollars. »

Entre son départ de Groundlink et la fondation de Celsius, Mashinsky a également passé 18 mois en tant que PDG à redresser la fortune d’une société appelée Novatel Wireless (aujourd’hui Inseego). Il a même tenté de prendre sa retraite, avant de découvrir qu’il n’était pas fait pour une vie de loisirs. «J’ai réalisé que je ne pouvais pas prendre ma retraite, puis la crypto m’a vraiment donné la passion que je recherchais», a-t-il expliqué.

Retour dans l’USSR

Alex Mashinsky est né en Ukraine, alors qu’elle faisait encore partie de l’Union soviétique, et a émigré avec sa famille en Israël en 1972. Adolescent, il achetait des produits confisqués comme des sèche-cheveux et des magnétoscopes aux enchères douanières et les vendait à un profit. Il est allé dans trois universités différentes, sans jamais tout à fait terminer son diplôme en génie électrique, a effectué un passage obligatoire dans l’armée et est parti pour New York à la fin des années 1980.

Il a vécu sous le communisme, le socialisme et le capitalisme et dit que chacun a ses avantages et ses inconvénients. «Aux États-Unis, le système fonctionne ici exceptionnellement bien pour des personnes comme moi qui, même si je suis immigrée, m’ont permis d’exprimer mes idées et ma réflexion, de créer des entreprises, de créer des emplois et de gagner beaucoup de richesse pour moi-même. Mais cela ne fonctionne pas pour 99% de la population », soulignant que de nombreux Américains ne peuvent même pas réunir 500 dollars en cas d’urgence.

«Ma perspective de vivre à travers les trois systèmes m’a permis d’apprécier beaucoup plus ces bénédictions qui m’ont été données et de ne pas oublier d’où je venais – pour ne pas oublier la souffrance et la misère que vivent de nombreuses personnes dans le monde.

Mashinsky a déclaré qu’il était très à l’aise financièrement et qu’il avait longuement réfléchi à ce qu’il voulait faire avec le reste de sa carrière. Il a regardé les 400 personnes les plus riches de Forbes, qui avaient toutes atteint le point où elles n’avaient plus jamais eu à se soucier de l’argent et gagnaient simplement plus d’argent pour le plaisir ou: «mesurer leur succès par combien de ces dollars ou tout ce que nous accumulons d’autre », a-t-il ajouté:« Je ne voulais pas finir comme l’un de ces gars-là, je voulais m’assurer que mon critère ou ma mesure allait être le nombre de vies que j’ai impactées. »

«Nous ne voulions pas donner de poisson aux gens, ni leur apprendre à pêcher, mais plutôt expliquer aux gens qu’il existe un moyen de créer une ferme de pêche durable.»

Ferme de pêche pour la fam

La ferme de pêche durable de Mashinsky est réalisée via la blockchain. Il dit que les grandes banques mettent en commun un tas de dépôts de gens ordinaires en lots de plusieurs milliards de dollars, puis les prêtent pour faire un profit de 18% sans donner une coupe aux déposants.

Celsius vise à perturber cela en utilisant la blockchain pour agréger les dépôts de petite valeur dans de grands pools et pour gagner de l’argent de la même manière que les banques, mais fournir 80% des rendements aux déposants, tout en gardant 20% pour l’entreprise.

«L’argent fait de l’argent. La plupart des gens ne comprennent pas cela, la plupart des gens pensent que lorsque vous mettez de l’argent à la banque, il reste juste là. ” il a dit. “Mais vraiment, lorsque vous donnez votre argent aux banquiers, ils se retournent immédiatement et le prêtent à leurs autres clients.”

«Tout ce que nous avons fait, c’est d’utiliser certaines des meilleures façons créées par Wall Street pour gagner du rendement ou extraire de la valeur du capital.» Mashinsky a longuement parlé de la façon dont les banques arnaquent les gens ordinaires en gardant tous les bénéfices, et comment la Réserve fédérale imprimant 20% de tous les dollars américains existants au cours de l’année écoulée réduisait l’épargne des gens, et ainsi de suite.

En l’écoutant parler, il semble avoir pris l’idéologie anti-Fed et anti-banque chère aux Bitcoiners et l’a transformée en une série de raisons convaincantes de remettre votre crypto à Celsius.

Mission accomplie

Il est évidemment assez convaincant, car selon lui, Celsius a inscrit plus de 246 000 utilisateurs dans 150 pays, dont 84 000 sont actuellement actifs. Il a traité environ 8,2 milliards de dollars de prêts et possède plus de 3,3 milliards de dollars d’actifs, selon un audit de décembre de Chainlink.

Bien que ce soit loin de l’AUM de Grayscale, il est réparti entre davantage d’investisseurs avec le portefeuille typique de Celsian d’une valeur d’environ 13 000 $. Tout au long de 2020, les membres de la communauté ont gagné 220 millions de dollars cumulés via des rendements sur 40 crypto-monnaies différentes à des taux allant jusqu’à 21,5%. La moitié des utilisateurs choisissent de gagner via le jeton CEL – dont la valeur a augmenté de 3500% en 2020, bien qu’ils ne soient pas cotés sur une bourse majeure cette année-là. Cependant, FTX a ouvert le trading CEL début janvier.

Revenant sur une liste de statistiques, Mashinsky dit fièrement que «personne dans la crypto n’a jamais été en mesure de réaliser quelque chose comme ça.» Il a ajouté: «Vous n’allez pas trouver la banque ou une autre institution financière qui peut vous regarder dans les yeux et dire: ‘J’agis toujours dans votre meilleur intérêt, je ne vous facture jamais de frais.’ Je pense donc que nous avons une proposition de valeur unique. »

La grande personnalité de Mashinsky est saluée par de nombreux Celsiens qui le considèrent comme un gourou de la finance pour les sauver des banques en leur offrant le don de rendement. Pour ces personnes, il est connu sous le nom de «Machine». Mais le «culte» autour de Mashinsky, est une préoccupation pour les autres.

Redditor slavikolev a écrit qu’il existe des «similitudes inquiétantes avec OneCoin», y compris le «culte absurde du fondateur», la mentalité «nous et eux» de critiquer les banques et de suggérer que les critiques de la CEL mentent, et «l’idéalisme absolu pur et simple… et la croyance que cela changera tout pour vous, l’investisseur. »

Manquer la marque

Mashinsky a également pris quelques faux pas publics, comme avoir récemment essayé le podcasteur Peter McCormack en insinuant la raison pour laquelle l’épisode de Mashinky de What Bitcoin Did a été retiré d’Internet était dû au fait que le podcast avait un accord de parrainage avec le concurrent de Celsius BlockFi. Mais il s’avère que Mashinsky n’est jamais apparu dans la série.

McCormack a déclaré au magazine qu’il pense que Mashinsky est «dérangé» parmi d’autres insultes de choix. «Il vient de créer une situation dramatique à partir de rien de ce qu’il fait», a-t-il déclaré, ajoutant:

«Il m’a accusé d’avoir supprimé une interview avec lui de mon podcast, n’est-ce pas? Je ne l’ai jamais interviewé pour mon podcast. Et il ne s’est jamais excusé. Bloke est un cinglé et il a besoin de se ressaisir. “

Un autre membre de la communauté, JonBristow, s’inquiétait du fait que Mashinsky prenne des failles à BlockFi sur Twitter. “Trouvez-vous trash que le PDG d’une entreprise d’un milliard de dollars (comme Alex) continue de dénigrer et de faire de la merde sur Twitter?” demanda le rédacteur. “Cela donne simplement l’impression que l’entreprise est dirigée par un enfant.”

Mashinsky prend également des mesures inhabituelles, comme sa récente décision de donner à sa femme Krissy 15 millions de jetons CEL d’une valeur de 20 millions de dollars pour son 50e anniversaire à la fin octobre, un transport d’une valeur maintenant de 73 millions de dollars. Elle est instantanément devenue le quatrième plus grand détenteur de jetons et l’histoire a été reprise par le Page Six du New York Post qui l’a qualifié de «magnat de la crypto-monnaie». En réponse à cela, Alex a déclaré qu’il attribuait le soutien de Krissy à la raison pour laquelle il avait traversé les temps après avoir quitté Groundlink:

«Pendant que j’étais à terre, ma femme n’arrêtait pas de me rappeler que personne ne peut m’enlever mon cerveau et que quoi qu’il arrive, je serai toujours son héros. Et, et donc quand j’ai atteint ce succès ici à Celsius, je voulais célébrer cette journée spéciale et lui rappeler également que j’apprécie tout ce qu’elle a fait pour moi, vous savez, pendant les moments difficiles. “

Il a admis qu’en tant qu’épouse, elle obtiendrait probablement la moitié de toute façon s’il mourait, mais a déclaré que le cadeau lui donne une indépendance financière qui ne peut jamais être enlevée: «S’il y a un différend ou si j’ai un jugement contre moi ou quelque chose du genre c’est son atout distinct. »

«Je pense que les gens qui me connaissent et qui me suivent depuis un certain temps savent maintenant que cela a été fait pour les bonnes raisons. Ma femme mérite d’être mise sur un piédestal. Nous avons six enfants ensemble. Elle a une carrière, j’ai une carrière mais elle m’a définitivement soutenu avec toutes mes idées folles et c’était une excellente façon de dire merci.

Une augmentation «abrupte» était parfaitement normale

Une autre décision qui a soulevé des sourcils a été la décision à la mi-2020 de lever soudainement 20 millions de dollars dans une campagne de financement participatif sur BnkToTheFuture. Plus de 1000 petits investisseurs y ont participé.

L’analyste Larry Cermak de The Block a qualifié l’augmentation de «brusque» et a suggéré que l’investissement de 10 millions de dollars de Tether était en fait un «renflouement». «Nous avons reçu plusieurs conseils selon lesquels ils étaient sur le point de fermer», a-t-il tweeté, avant de se lancer dans une dispute en ligne avec Mashinsky.

Divers autres journalistes, dont moi, ont reçu des conseils similaires sur le fait que Celsius est douteux, ce qui a échoué ou a abouti à des histoires peu concluantes.

Toute l’interaction avec Cermak a irrité Mashinsky. “C’est juste stupide de dire, complètement incompétent, non?” dit-il, ajoutant que Cermak aurait dû le contacter avant de répandre des rumeurs.

Mashinsky a déclaré que Tether était déjà fortement impliqué dans Celsius et qu’il leur avait proposé des actions pour renforcer la relation. Il a étendu l’offre aux membres de la communauté afin qu’ils puissent «avoir une place dans le bus à côté de moi».

«Le fait est qu’une entreprise en difficulté n’obtiendra jamais une évaluation pré-argent de 120 millions de dollars et certainement pas du troisième plus grand projet de crypto. Il s’agit de l’investissement le plus important de Tether de leur histoire. »

Est-ce une licorne dans votre poche?

Après que son expérience meurtrière a été écartée par de grands investisseurs sur Groundlink, il a donné aux nouveaux actionnaires précisément zéro droit de vote – bien qu’il prévoie un jour d’externaliser la gouvernance à la communauté Celsius.

«Je suis actuellement entièrement le responsable de Celsius», a-t-il confirmé. «Mais le plan est de faire la transition vers un mécanisme de consensus que la communauté aura le contrôle au fil du temps», dit-il.

Le jeu final pour Mashinsky est une introduction en bourse réussie sur le marché des actions avec un milliard de dollars plus valorisation. “Je pense que la meilleure façon de donner accès aux gens, la grande majorité de la population est par le biais d’une introduction en bourse”, a-t-il déclaré, ajoutant: “Je pense que tôt ou tard, nous prendrons cette option. Et que ce sera le meilleur moyen de démocratiser l’accès à Celsius. »
«Ce sera ma troisième licorne», a-t-il déclaré à propos de son introduction en bourse prévue:

«Je pense qu’il y a probablement 15 personnes autour qui ont créé trois licornes au cours de leur vie. Alors ça va certainement être un moment spécial. “

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