Les ventes XRP de Ripple ont supprimé le prix des pièces, une plainte modifiée au tribunal

Les ventes XRP de Ripple ont supprimé le prix des pièces, une plainte modifiée au tribunal

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La Securities and Exchange Commission des États-Unis a allégué que les dirigeants de Ripple Labs, Bradley Garlinghouse et Christian Larsen, avaient manipulé le prix du XRP en augmentant ou en ralentissant leurs ventes de coins en fonction des conditions du marché.

Dans une plainte modifiée déposée le 18 février, le plaignant – la US Securities and Exchange Commission – a réitéré sa position selon laquelle Ripple Labs, Christian Larsen et Brad Garlinghouse avaient enfreint les lois sur les valeurs mobilières avec la vente de coins XRP à partir de 2013:

«D’au moins 2013 à aujourd’hui, les défendeurs ont vendu plus de 14,6 milliards d’unités d’un titre d’actif numérique appelé ‘XRP’, en échange d’espèces ou d’une autre contrepartie d’une valeur de plus de 1,38 milliard de dollars américains (‘USD’), pour financer les opérations de Ripple et enrichir Larsen et Garlinghouse. »

La plainte prétend que Ripple a reçu des conseils juridiques dès 2012 selon lesquels sa pièce pouvait représenter une offre de sécurité et a choisi de l’ignorer. D’un point de vue financier, note la plainte, la stratégie a fonctionné, Ripple continuant à lever «au moins 1,38 milliard de dollars» les années suivantes.

Le dossier allègue que Larsen et Garlinghouse ont ensuite profité à hauteur de 600 millions de dollars de leurs ventes non enregistrées de XRP. La SEC note que ces ventes ont eu lieu alors que Garlinghouse affirmait à plusieurs reprises qu’il était «très long» sur XRP – suggérant que les investisseurs étaient induits en erreur alors que Garlinghouse et Larsen encaissaient:

«Ripple a créé un vide d’information tel que Ripple et les deux initiés ayant le plus de contrôle sur celui-ci – Larsen et Garlinghouse – pouvaient vendre XRP sur un marché qui ne possédait que les informations que les défendeurs ont choisi de partager sur Ripple et XRP.»

La plainte décrit un cas en 2015 où l’un des teneurs de marché de Ripple, qu’il a également payé en XRP, a temporairement interrompu la vente des avoirs de Garlinghouse et de Larsen en XRP car le prix des coins diminuait déjà.

Selon le dossier, Larsen a ordonné au teneur de marché de «garder [sales] mis en pause pour le moment “et”[w]ait jusqu’à [the] le marché s’était remis de cette erreur. »

Un incident similaire de 2016 a décrit comment les défendeurs ont été contraints d’ajuster leurs objectifs de ventes nettes dans l’espoir de pouvoir «stabiliser et / ou augmenter» le prix des coins XRP en difficulté. Larsen et Garlinghouse ont accepté de réduire le taux de leurs ventes XRP, mais Garlinghouse a ajouté qu’il était «légèrement enclin à être plus agressif lorsque nous le faisons».

La SEC note que «l’asymétrie d’information» créée par les défendeurs existe toujours, leur permettant de continuer à vendre du XRP à un «risque substantiel pour les investisseurs».

L’avocat général de Ripple Stuart Alderoty a déclaré qu’il était déçu par la tentative tardive de la SEC d’intenter une action contre Ripple Labs après des années d’inaction. Le 18 février, Alderoty a déclaré que la dernière plainte modifiée ne soulevait rien de nouveau, réaffirmant qu’une seule question juridique restait à régler. Alderoty a tweeté:

«Comme beaucoup d’entre vous l’ont vu, la SEC a déposé une plainte modifiée aujourd’hui. La seule réclamation légale demeure: certaines distributions de XRP constituaient-elles un contrat d’investissement? Décevant, la SEC devait essayer de «régler» sa plainte après avoir attendu des années avant de la présenter… »

En 2020, l’ancien président de la Commodity Futures Trading Commission, Chris Giancarlo, a fait valoir que le XRP ne devrait pas être considéré comme une offre de titres, arguant qu’il ne répondait pas aux critères énoncés dans le test de Howey.

Giancarlo avait précédemment déclaré que ni Bitcoin (BTC) ni Ether (ETH) ne représentaient des offres de sécurité, ce qui lui avait valu le surnom de «Crypto Dad» dans la cryptosphère.

Cependant, un conflit d’intérêts pourrait être en jeu. Comme l’a rapporté Forbes à l’époque, le cabinet d’avocats représenté par Giancarlo – Willkie Farr & Gallagher LLP – agissait également en tant que conseiller juridique de Ripple. L’évaluation de Giancarlo selon laquelle XRP n’est pas une sécurité «s’est également appuyée sur certaines informations factuelles fournies par Ripple», indique l’article.