COVID-19 a popularisé la décentralisation, mais la blockchain peut ne pas faire son chemin

COVID-19 a popularisé la décentralisation, mais la blockchain peut ne pas faire son chemin

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Le 9 novembre, le fabricant de médicaments Pfizer a annoncé que son vaccin COVID-19 est efficace à plus de 90%, et même s’il est peut-être prématuré de proclamer la fin de la pandémie – alors que le virus continue de faire rage aux États-Unis et en Europe – le moins spéculer: où en sera l’adoption de la blockchain lorsque la crise s’atténuera?

Certains ont prédit, après tout, que le bouleversement mondial des soins de santé pourrait constituer une tempête parfaite pour l’adoption mondiale de la blockchain. Un article du Harvard Business Review d’avril intitulé “Comment la pandémie fait avancer la blockchain”, par exemple, note:

«Le virus a révélé les faiblesses de nos chaînes d’approvisionnement, notre incapacité à déployer les ressources là où elles sont le plus nécessaires pour faire face à la pandémie. […] Les solutions de blockchain en cours de développement depuis des années ont été réorientées et libérées pour relever ces défis. »

La décentralisation va-t-elle se poursuivre?

Le monde évoluait vers une structure économique plus décentralisée avant même la pandémie de coronavirus, mais la crise – avec ses pénuries de masques, de ventilateurs et de médicaments fiables; les interdictions de voyager et les protocoles de travail à distance; les initiatives de recherche des contacts, etc. – ont sans doute accéléré le processus, et cela devrait se poursuivre après la disparition de la pandémie.

Une enquête menée auprès de 12 500 Américains entre mai et octobre, par exemple, révèle que «20% de toutes les journées de travail complètes seront fournies à domicile après la fin de la pandémie», contre seulement 5% avant le cataclysme du COVID-19. Le travail à domicile «restera», selon les chercheurs, parce que la stigmatisation attachée au travail à distance a disparu, cela permet de gagner du temps de trajet, et de nombreux employés l’apprécient vraiment – du moins pendant une partie de la semaine de travail.

“Ce [decentralization] la tendance se poursuivra après la pandémie », a déclaré à Crypto Philipp Sandner, directeur du centre de blockchain de l’école de Francfort à la Frankfurt School of Finance & Management, ajoutant:« La situation actuelle de la pandémie nous a montré à quel point la décentralisation peut être précieuse et efficace – nous permettant pour accroître notre résilience face aux événements imprévus tout en améliorant souvent l’efficacité opérationnelle. »

En avril, Ariel Zetlin-Jones, professeur agrégé d’économie à la Tepper School of Business de l’Université Carnegie Mellon, a déclaré à Crypto que la pandémie avait fait ressortir quelques leçons difficiles, principalement que la dépendance est une faiblesse: «Nous aurons besoin d’une économie plus robuste – celui où les chaînes d’approvisionnement dépendent moins d’un seul producteur, où les travailleurs sont moins dépendants des activités d’une seule entreprise, où les individus sont moins dépendants d’une seule source de soins de santé. » En bref, une économie mondiale plus décentralisée était nécessaire et la technologie de la blockchain semblait particulièrement prête à jouer un rôle.

Faisant suite à Crypto sur la situation actuelle, Zetlin-Jones a déclaré qu’il prévoyait toujours une plus grande décentralisation après la fin de la pandémie COVID-19. «Je m’attends à ce que de nombreux secteurs de l’économie continuent de chercher des moyens de mieux se diversifier face aux chocs mondiaux comme une pandémie.» Il a ajouté: “Reste à voir si cette diversification se produit par la décentralisation ou par quelques acteurs centralisés augmentant leur niveau de diversification.” De plus, selon lui, la blockchain peut jouer un rôle dans tout cela:

«Dans la mesure où la blockchain offre un moyen de parvenir à cette diversification, en décentralisant l’application d’une base de données ou d’un registre partagé, je reste optimiste sur le fait qu’elle jouera un rôle dans l’économie à l’avenir.»

D’autres sont cependant plus ambivalents. Hanna Halaburda, professeure agrégée à la Stern School of Business de l’Université de New York, a déclaré à Crypto que «Blockchain n’a pas donné autant que prévu» pendant la pandémie. «Cette solution a largement échoué en tant que solution de recherche des contacts: elle était trop lente, l’adoption était lourde et n’atteignait pas de masse critique.» Selon elle, la solution de suivi COVID-19 basée sur la blockchain d’IBM, pour sa part, n’a pas fonctionné. «Les meilleures solutions de recherche de contacts n’étaient pas basées sur la blockchain», a-t-elle ajouté.

Pourtant, des technologies comme Zoom, l’application de téléconférence dont l’utilisation est devenue obligatoire pour de nombreuses personnes travaillant à domicile, ont explosé pendant la crise, ce qui pourrait avoir un effet d’entraînement, rendant les particuliers et les entreprises plus ouverts d’esprit vis-à-vis des nouvelles technologies, elle a admis.

Un rôle dans la saisie d’informations sur la santé?

Dans son livre récent Le manque d’information pandémique: l’économie brutale du COVID-19, Joshua Gans, professeur de gestion stratégique à l’Université de Toronto, soutient que la technologie de la blockchain pourrait être utilisée pour vérifier si des personnes ont été testées pour l’infection ainsi que quand et comment elles ont été vaccinées contre les virus. «Je pense que les gouvernements ont encore du mal à déterminer cela», a-t-il déclaré à Crypto. «Le problème est qu’ils s’appuient sur des bases de données centralisées. Ceux-ci seront-ils suffisamment sécurisés et évolutifs? C’est difficile à dire pour le moment. » Comme Gans l’a expliqué pour Crypto:

«La technologie Blockchain réduit le coût de la vérification – être en mesure de confirmer que quelque chose est arrivé à de nombreuses personnes. Après la pandémie, il peut jouer un rôle dans la sécurité étant donné qu’il y a plus de travail à distance. Mais cela pourrait avoir un impact plus large s’il est utilisé pour capturer des informations sur la santé de manière fiable – ce dont nous avons davantage besoin. »

Plus tôt cette année, le Centre Helmholtz pour la recherche sur les infections en Allemagne a commencé à délivrer des certificats de vaccination aux personnes qui s’étaient rétablies du COVID-19, dont l’immunité ultérieure pourrait, “par exemple, leur permettre d’être exemptées de toute restriction (liée au verrouillage) sur leur travail », selon Gérard Krause, épidémiologiste au centre. C’est le genre de projet qui pourrait être rendu plus efficace s’il s’exécutait sur une plate-forme blockchain, du point de vue de Gans.

L’équipement sera-t-il livré – et fonctionnera-t-il?

Pendant ce temps, les hôpitaux et les gouvernements qui tentaient d’acheter des équipements d’urgence pendant la pandémie ont parfois été incendiés. «Les gouvernements qui n’ont pas d’expertise dans l’achat d’équipements de protection l’achètent à des entreprises avec lesquelles aucune relation commerciale n’existe», a noté un chercheur du Massachusetts Institute of Technology dans un blog récent, ajoutant: «À la livraison, il s’avère que les produits sont défectueux ou même la contrefaçon. »

La Croix-Rouge autrichienne, par exemple, a commandé 20 millions de masques respiratoires à un fabricant en Chine, mais les masques livrés étaient différents de ceux commandés et beaucoup ne sont jamais arrivés du tout. Un grand livre distribué sans falsification et avec ajout uniquement aurait pu garantir que les marchandises ne sont pas échangées en transit, suggère l’article du blog du MIT.

«S’il y avait des doutes persistants sur la valeur des plates-formes blockchain pour améliorer la transparence des entreprises qui dépendent de l’intégration transparente de réseaux disparates, COVID-19 les a pratiquement effacés», a écrit Mariam Obaid AlMuhairi, chef de projet au Centre. for the Fourth Industrial Revolution UAE à la Dubai Future Foundation, dans un article de blog du Forum économique mondial en mai. Elle a ajouté que la crise des soins de santé peut être considérée comme une expérience d’apprentissage, démontrant «comment construire des réseaux transparents, interopérables et connectifs».

Les projets de blockchain ont toujours une portée limitée

La technologie n’est peut-être pas encore aussi polyvalente que certains l’avaient espéré. Dans une étude récente sur les utilisations commerciales de la blockchain, Halaburda et son collègue Yannis Bakos ont examiné 150 projets de blockchain «annoncés». Seule une petite partie de celles-ci (10% à 15%) avait été mise en œuvre en mars, et parmi celles exécutées, presque toutes impliquaient soit la gestion de la chaîne d’approvisionnement, la certification ou les paiements, ce qui suggère que la portée de la technologie de la blockchain commerciale reste étroite.

Les chaînes d’approvisionnement locales ont eu un grand coup de pouce pendant la crise, a reconnu Halaburda, mais il est également raisonnable de s’attendre à ce qu’après la disparition de la pandémie, les choses redeviennent plus proches de ce qu’elles étaient avant la crise. Les biens durables, par exemple, peuvent encore être fabriqués dans des pays à bas prix. Certains des avantages de la production localisée, comme le fait de ne pas avoir à attendre l’arrivée des équipements de protection individuelle à des milliers de kilomètres de distance, pourraient être oubliés dans quatre ou cinq ans.

Pourtant, même si la blockchain a déçu dans certains domaines, comme la recherche des contacts, elle continue d’offrir de puissants avantages – notamment la transparence, l’interopérabilité et l’immuabilité – qui pourraient renforcer les chaînes d’approvisionnement lors de crises futures. La technologie pourrait être utile pour expédier des médicaments des sociétés pharmaceutiques vers des régions dévastées par une pandémie, par exemple, ou pour rendre les «permis de mouvement» plus applicables dans les régions verrouillées, comme le suggère le blog du WEF.

Même Halaburda a vu une lueur d’espoir dans l’obscurité actuelle. «La pandémie a contraint les entreprises à adopter davantage de solutions technologiques, et les entreprises reconnaissent la nécessité d’adopter de nouvelles technologies, y compris la blockchain», a-t-elle déclaré à Crypto.