Darknet, crypto-monnaie et deux crises sanitaires croisées

Darknet, crypto-monnaie et deux crises sanitaires croisées

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Bien que l’origine précise de la pandémie de COVID-19 soit inconnue, elle a infecté plus de 30 millions de personnes, dont près d’un million en sont mortes alors qu’elle continue de se propager à travers le monde. Selon une étude, le virus hautement contagieux a la capacité de survivre jusqu’à trois semaines dans des aliments surgelés en viande et en poisson.

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Les États-Unis – le pays le plus touché en nombre absolu – sont maintenant confrontés à deux crises sanitaires croisées: l’épidémie de surdose d’opioïdes en cours et la pandémie de coronavirus avec plus de 200000 décès confirmés au COVID-19, soit environ 20% du total mondial des décès cas. Malheureusement, chacun a le potentiel d’exacerber les effets de l’autre. Néanmoins, dans une annonce pleine d’espoir, le US Naval Research Laboratory a révélé qu’il avait trouvé un moyen sûr de suivre la propagation du COVID-19 et d’autres maladies contagieuses d’une cellule à une autre dans le corps humain.

Les Centers for Disease Control and Prevention rapportent que les décès par surdose de drogue sont en hausse depuis plusieurs années dans tous les groupes démographiques aux États-Unis. Plus précisément, les flambées catastrophiques de cas de COVID-19 ont été enregistrées dans les prisons bondées, les prisons et les centres de détention pour immigrants aux États-Unis, selon l’épidémiologiste Dr Chris Beyrer.

La surpopulation, une mauvaise hygiène, un accès insuffisant aux soins médicaux, ainsi que la population incarcérée souffrant d’un certain nombre de conditions préexistantes, y compris un trouble lié à l’usage de substances qui est estimé à 65%, ont créé une tempête parfaite pour une épidémie de COVID-19. À l’heure actuelle, les taux d’infection au COVID-19 dans les prisons à eux seuls dépassent le nombre total de cas de certains pays.

Darknet et les épidémies

En tant que chef de file mondial de l’incarcération, les États-Unis emprisonnent de nombreuses personnes pour des infractions liées aux drogues. Il s’agit même d’adolescents qui dirigent des entreprises pharmaceutiques Bitcoin (BTC) sur le darknet.

Un groupe de travail transnational des États-Unis et d’Europe – le Joint Criminal Opioid and Darknet Enforcement, ou J-CODE – lutte contre la menace complexe et mortelle de la vente en ligne de drogues darknet d’opioïdes, en particulier de fentanyl, avec l’aide du FBI américain, la DEA, l’USPIS, l’ICE of Homeland Security Investigations, le CBP, le DOJ, le DOD et Europol.

Plus tôt cette année, Christopher Wray, le directeur du FBI, dans un rapport au Comité judiciaire de la Chambre, a noté:

«Aujourd’hui, les entreprises criminelles internationales gèrent du début à la fin des projets multinationaux de plusieurs milliards de dollars. Les entreprises criminelles modernes sont des réseaux plats et fluides ayant une portée mondiale. […] Les réseaux transnationaux du crime organisé exploitent des institutions légitimes pour des services financiers et commerciaux essentiels qui permettent le stockage ou le transfert de produits illicites. […] Le trafic de drogues illicites continue d’être une menace croissante. De grandes quantités d’héroïne de haute qualité et bon marché et de fentanyl illicite contribuent à un nombre record de décès par surdose et de toxicomanies potentiellement mortelles dans tout le pays. L’accessibilité et la commodité du commerce de la drogue en ligne contribuent à l’épidémie d’opioïdes aux États-Unis. »

Avec la pandémie du COVID-19, le trafic de drogue – tout comme le reste de l’économie – est passé en ligne au darknet, selon le récent rapport mondial sur les drogues de l’ONUDC.

Timothy J. Shea, l’administrateur par intérim de la U.S. Drug Enforcement Agency, a souligné:

«Au fur et à mesure que la technologie a évolué, les tactiques des trafiquants de drogue ont également évolué. Surfant sur la vague des progrès technologiques, les criminels tentent de cacher davantage leurs activités dans le dark web via des réseaux et des queues privés virtuels, présentant de nouveaux défis aux forces de l’ordre dans la lutte permanente contre les drogues illégales.

Pour un rapport d’étape concernant le travail du J-CODE, les sénateurs américains Maggie Hassan, Dianne Feinstein et John Cornyn ont demandé au bureau du procureur général des États-Unis et au FBI dans une lettre si le DOJ disposait d’un système permettant de suivre les accusations et les enquêtes liées aux crimes impliquant le darknet et les opioïdes; si les autorités ont pu déterminer de quels pays proviennent les opioïdes sur le darknet; et s’il existe des entreprises technologiques qui fournissent des communications sécurisées ou cryptées qui ne coopèrent pas avec les forces de l’ordre en matière de trafic de drogue.

Selon le récent Global Crypto Adoption Index de Chainalysis, l’Europe de l’Est représente plus d’activité du marché mondial du darknet que toute autre région, la plupart des activités de crypto et de transaction de trading peer-to-peer darknet se produisant sur Hydra Marketplace, qui ne peut être accessible qu’avec un navigateur anonyme comme The Onion Router ou TOR.

À propos du routeur à l’oignon

Le principe de base du TOR a été développé au milieu des années 1990 par les employés de la NRL américaine – le mathématicien Paul Syverson et les informaticiens Michael G. Reed et David Goldschlag – pour faciliter la communication cryptée des services de renseignement américains en ligne avec des sources de renseignement du monde entier. Le routage de l’oignon – chiffrant les communications et les «faisant rebondir» autour d’un réseau de nœuds pour que personne ne puisse déterminer d’où ils proviennent – a été développé par la Defense Advanced Research Projects Agency, une agence de recherche et développement du DOD américain, en 1997.

En 2002, la version alpha de TOR a été développée par Syverson et les informaticiens Roger Dingledine et Nick Mathewson, avec un «TOR: The Second-Generation Onion Router» publié par le Naval Research Laboratory sous licence gratuite deux ans plus tard. L’Electronic Frontier Foundation a commencé à financer Dingledine, Mathewson et d’autres pour poursuivre le développement de TOR jusqu’à ce qu’ils lancent «The TOR Project», une organisation à but non lucratif pour aider à maintenir le réseau. Avant 2014, la majorité des sources de financement de TOR provenaient du gouvernement américain.

TOR est le moyen le plus populaire par lequel les gens accèdent aux sites darknet qui sont cryptés et cachés des moteurs de recherche traditionnels, permettant aux utilisateurs d’interagir avec un degré élevé de confidentialité. TOR a plusieurs moteurs de recherche, répertoires et wikis cachés que les utilisateurs peuvent facilement utiliser pour se frayer un chemin dans le darknet.

L’anonymat du darknet a favorisé des crimes tels que le trafic de stupéfiants et le blanchiment d’argent avec l’utilisation de la crypto-monnaie. En 2010, avec le lancement de Bitcoin et avec les hacktivistes impliqués dans les mouvements du Printemps arabe, les sites offrant presque tous les types de services illicites imaginables ont connu une explosion.

Les criminels préfèrent utiliser le darknet associé à des tumblers de crypto-monnaie ou à des services de mixage, qui sont transmis de personne à personne sans aucune surveillance des gouvernements ou des banques centrales, pour masquer le chemin du retour vers la source d’origine du fonds tout en payant des biens et services illicites.

Apparemment, Hydra, le plus grand marché du darknet, prévoyait de se développer dans la partie anglaise du darknet en lançant Eternos, un nouveau darknet appelé AspaNET qui sera une alternative à TOR.

Conclusion

Dans une annonce de la DEA, «le ministère de la Justice, par le biais de l’équipe conjointe de lutte contre les opioïdes criminels et le darknet, s’est joint à Europol pour annoncer les résultats de l’opération DisrupTor, un effort international coordonné visant à interrompre le trafic d’opioïdes sur le Darknet.» Les forces de l’ordre ont arrêté 179 personnes et saisi plus de 6,5 millions de dollars en espèces et en monnaie numérique, et 500 kilogrammes de drogue dans le cadre d’une répression mondiale du trafic d’opioïdes sur le darknet.

Le Wray du FBI a noté qu ‘«avec le pic des décès par surdose liés aux opioïdes pendant la pandémie de COVID-19, nous reconnaissons que l’annonce d’aujourd’hui est importante et opportune.» Il ajouta:

«Le FBI veut assurer le public américain et le monde entier que nous nous engageons à identifier les trafiquants de drogue du Darknet et à les traduire en justice. Mais notre travail ne s’arrête pas avec l’annonce d’aujourd’hui. Le FBI, par l’intermédiaire de JCODE et de notre partenariat avec Europol, continue de s’engager activement dans un effort conjoint visant à perturber le commerce mondial et sans frontières de drogues illicites. Le FBI continuera d’utiliser toutes les techniques et outils d’enquête pour identifier et poursuivre les revendeurs d’opioïdes Darknet, où qu’ils se trouvent. »

Les opinions, pensées et opinions exprimées ici sont la seule de l’auteur et ne reflètent ni ne représentent nécessairement les vues et opinions de Crypto.

Selva Ozelli, Esq., CPA est un avocat fiscaliste international et un expert-comptable agréé qui écrit fréquemment sur des questions fiscales, juridiques et comptables pour Tax Notes, Bloomberg BNA, d’autres publications et l’OCDE.

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