La chaîne d’approvisionnement de fret blockchain de Walmart Canada prouve sa valeur

La chaîne d’approvisionnement de fret blockchain de Walmart Canada prouve sa valeur

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S’il est à noter que certaines entreprises commencent à déployer des solutions blockchain cette année, il est important de souligner que très peu l’ont fait. Un rapport d’Everest Group Research publié en juin montre que si 79% des projets ont achevé leurs phases pilotes, seuls 7% ont été déployés en production en 2020.

Cela étant dit, il est impressionnant que l’un des plus grands détaillants au monde ait déployé et mis en œuvre avec succès une solution blockchain. Walmart Canada a adopté DL Freight, une plate-forme de chaîne d’approvisionnement basée sur la blockchain, comme norme nationale pour les factures de fret et la gestion des paiements à utiliser par plus de 60 transporteurs.

Bien que Walmart Canada et la société de blockchain basée à Toronto DLT Labs aient initialement lancé une plateforme basée sur la blockchain pour l’automatisation de la chaîne d’approvisionnement en novembre 2019, DL Freight a considérablement progressé au fil du temps. La solution a même été choisie par le Council for Supply Chain Management Professionals comme l’un des six finalistes du prix de l’innovation de la chaîne d’approvisionnement qui sera présenté lors de sa conférence annuelle en septembre.

Loudon Owen, PDG de DLT Labs, a déclaré à Crypto que Walmart avait contacté l’entreprise pour la première fois en 2018 pour piloter un système personnalisé basé sur une chaîne de blocs qui permettrait de suivre les livraisons, de vérifier les transactions et d’automatiser les paiements et le rapprochement pour Walmart Canada et ses transporteurs:

«Après des dizaines de milliers de charges dans la chaîne d’approvisionnement, nous avons prouvé que notre solution fonctionnait. À la fin du mois d’août de l’année dernière, le système avait traité plus de 150 000 factures, dont moins de 2% entraînaient des litiges. »

La plateforme de DLT Labs a fini par changer la donne pour Walmart Canada. Son vice-président des transports, Francis Lalonde, a déclaré à Crypto que DL Freight fait partie d’un investissement majeur de 3,5 milliards de dollars dans les activités de Walmart Canada, qui comprend la transformation de la chaîne d’approvisionnement complexe de l’entreprise: «La blockchain permet une avancée significative dans notre réseau de transport intelligent, avec des paiements accélérés, des économies considérables et d’autres avantages au sein de notre chaîne d’approvisionnement. »

Bien que la facturation du fret ait toujours été compliquée et exigeante, Lalonde a noté que le défi n’était pas de remplir la facture elle-même, mais plutôt tout ce qui y menait dans la chaîne d’approvisionnement.

Il est difficile pour les grandes entreprises comme Walmart d’améliorer la transparence des marchandises transportées jour et nuit par voie terrestre, maritime et ferroviaire entre différents pays. Pire encore, Lalonde a noté que le détail et la complexité de ces informations doivent être gérés efficacement tout au long de la chaîne d’approvisionnement, ce qui est difficile:

«Chaque facture reflète une multitude de frais variables, traite plus de 200 points de données et il existe des factures détaillées pour chacun de nos 500 000 chargements livrés chaque année. Et chacun de nos nombreux transporteurs possède ses propres systèmes, processus commerciaux et technologies. Toutes ces informations doivent être suivies, synchronisées et contribuent à la génération de factures. »

Owen a en outre noté que sur les 500 000 chargements traités au cours de la dernière année via DL Freight, seulement 2% ont été enregistrés comme des écarts, ce qui représente une réduction de 97% par rapport aux niveaux précédents. Selon Lalonde, les complexités de la chaîne d’approvisionnement ont entraîné des différends dans 70% de toutes les livraisons et factures précédemment effectuées par Walmart Canada. À son tour, l’entreprise s’est tournée vers DLT Labs pour une solution basée sur la blockchain afin de réduire les erreurs de la chaîne d’approvisionnement.

Pourquoi la blockchain pour la gestion de la chaîne d’approvisionnement?

Alors que d’autres éléments techniques tels que les capteurs IoT sont mis à profit pour assurer le contrôle de la température pendant le processus d’expédition, Lalonde a expliqué que le véritable fondement de la transformation vient de la transparence, de la visibilité et de la précision inégalées fournies par la blockchain. «Notre processus précédent comportait 11 étapes, mais il est maintenant réduit à cinq étapes et nous avons éliminé la nécessité pour des tiers de fournir des services de rapprochement ou d’audit des paiements», a-t-il déclaré.

Owen a expliqué que DL Freight est alimenté par Hyperledger Fabric, le framework open-source qui exploite les canaux en tant que sous-réseau privé de communication entre deux ou plusieurs membres du réseau. Cela permet des transactions confidentielles. Brian Behlendorf, directeur exécutif de la Fondation Hyperledger, a déclaré à Crypto que les canaux permettent à un sous-ensemble de participants au réseau de créer leur propre canal direct pour éviter que les transactions ne soient diffusées à tout le monde.

Owen a fait remarquer que les données sont acquises à partir de trois sources dans ce cas d’utilisation particulier: Walmart Canada, les transporteurs individuels et les informations provenant d’appareils IoT. Une fois les données acquises, les informations sont intégrées dans un registre partagé, qui est totalement transparent pour toutes les parties impliquées dans le processus.

La blockchain transforme les entreprises

Alors que Walmart Canada s’est initialement engagé avec DLT Labs pour résoudre le problème commercial de la facturation du fret, qui peut entraîner des milliers de dollars de pertes de revenus pour les entreprises chaque mois, Lalonde a mentionné que DL Freight fournit une plate-forme d’information unique qui va au-delà de l’automatisation des factures:

«Le processus a complètement changé notre façon de faire des affaires. Désormais, nous pouvons améliorer l’efficacité depuis l’amont du processus, pas seulement au niveau de la facturation, mais aussi en comprenant vraiment ce qui se passe à chaque étape menant au résultat final. Le transport et le paiement étaient auparavant séparés, mais maintenant ils sont réunis dans un seul flux d’informations synchronisées, ce qui est extrêmement excitant.

En raison des capacités uniques de partage de données, d’immuabilité et de tenue de registres de la blockchain, la technologie est prête à résoudre de nombreux défis commerciaux. Cependant, les entreprises ont hésité à utiliser la technologie en raison de ses liens avec la crypto-monnaie et de sa nature publique. Lalonde a mentionné que, sur la base des résultats observés par Walmart Canada, il s’attend à ce que davantage d’entreprises utilisent des solutions blockchain: «Ce n’était pas une question de blockchain, ni de technologie spécifique, il s’agissait d’identifier l’architecture spécifique qui répond à nos normes. et donne des résultats. »

Les entreprises passeront des réseaux blockchain privés à des réseaux ouverts encore plus intéressants. Par exemple, Walmart China utilise la blockchain publique de VeChain pour tracer sa chaîne d’approvisionnement alimentaire.

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