La nouvelle économie numérique et décentralisée a besoin d’une validation académique

La nouvelle économie numérique et décentralisée a besoin d’une validation académique

Doji crypto

C’est un moment charnière dans le développement de la nouvelle économie numérique. L’intérêt pour tout ce qui concerne la cryptographie continue de croître de manière exponentielle, et les investissements suivent de près. Il n’y a sans doute jamais eu autant d’argent versé dans une classe de produits si mal comprise, à la fois par le grand public et par la plupart des investisseurs. Au lieu d’une compréhension réelle, les parties prenantes de l’espace cryptographique doivent plutôt opérer sur la réputation et la confiance. Cette nécessité a donné lieu à un nouveau con dangereux.

Contrairement aux escroqueries flagrantes comme OneCoin ou Bitconnect, les opportunistes de la blockchain et les escrocs de confiance d’aujourd’hui jouent souvent la fausse carte de la science. «Lisez notre livre blanc ici», «Regardez ce rapport de recherche que nous avons téléchargé sur arXiv», «Téléchargez notre jeu de données» – cela semble légitime, non? Il manque juste un élément crucial: la validation académique.

Tous les papiers ne sont pas créés égaux

N’importe qui peut créer un «livre blanc» et le rendre disponible pour téléchargement. En 2018, la Securities and Exchange Commission des États-Unis a enseigné aux investisseurs crédules en crypto une leçon précieuse. Il a mis en place une fausse offre initiale de coins pour le fictif «HoweyCoin» qui mettait en évidence un livre blanc comme un gage (jeu de mots) de fiabilité. En revanche, seul un chercheur qualifié, probablement titulaire d’un doctorat. et une connaissance approfondie du domaine, peut faire publier un article dans une revue à comité de lecture. C’est l’étalon-or auquel la technologie du grand livre distribué, ou DLT, devrait aspirer.

Vous ne mettriez pas dans votre bras un vaccin qui a été développé par des décrocheurs qui n’ont pas laissé des experts en biochimie et en immunologie vérifier leur travail. Alors, pourquoi devriez-vous mettre vos finances, vos données personnelles et vos appareils automatisés dans des solutions DLT qui n’ont pas été rigoureusement contrôlées?

La validation académique commence par un examen par les pairs

L’examen par les pairs est un aspect clé de la validation académique. Il décrit la pratique des experts dans un domaine scientifique vérifiant les résultats de recherche des uns et des autres pour déceler les défauts et les incohérences, avant et après la publication. D’une part, l’examen par les pairs est une étape cruciale dans l’édition académique, et il augmente la transparence, la fiabilité et la confiance. Pour permettre une validation indépendante, les auteurs ouvrent leurs données, méthodes et résultats à un examen minutieux par des experts, d’abord par des examinateurs anonymes. D’un autre côté, une fois qu’elle a passé l’examen initial et qu’elle est publiée, la recherche peut être réexaminée, révisée ou même retirée à tout moment, sur la base de nouvelles informations provenant de la communauté scientifique au sens large. La validation académique est donc un processus perpétuel.

Travailler dans un système d’examen par les pairs et de validation académique garantit la continuité de l’innovation et de la production de connaissances. Les bonnes publications scientifiques intègrent leurs contributions uniques dans un riche héritage de réalisations antérieures. Ils examinent systématiquement ce qui a été fait auparavant, s’en inspirent et tracent la voie à suivre pour l’innovation future. Les publications de pseudoscience, en revanche, réinventent souvent la roue et lui donnent quelques angles vifs pour faire bonne mesure.

Enfin, l’examen par les pairs s’accompagne d’un code d’intégrité et de conduite académique. Dans la culture populaire, de nombreux supervillains détiennent des diplômes d’études supérieures. Dans la vraie vie, la grande majorité des universitaires sont des personnes bien intentionnées et hautement éthiques dont les actions sont guidées par la recherche de faits et de connaissances. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un antidote parfait aux erreurs humaines ou aux dérapages moraux, nous pouvons dire que le système de validation académique a largement réussi à maintenir le développement scientifique sur une voie juste. Cette observation est également vraie pour de nombreuses retombées industrielles, comme dans le secteur de la biotechnologie.

La biotechnologie, modèle de référence pour l’évaluation par les pairs dans l’industrie

La biotechnologie est une industrie où l’examen par les pairs a longtemps été intégré avec succès et largement accepté. Des étoiles montantes récentes comme BioNTech et Triumvira Immunologics publient régulièrement dans les meilleures revues et résistent à un examen minutieux par les pairs. Personne ne l’aurait autrement. Le domaine a appris sa leçon après plusieurs combats spectaculaires avec la pseudoscience, et aucun d’entre eux n’est plus grand que Theranos.

Entre sa fondation en 2003 et son arrêt forcé en 2018, Theranos, licorne biotechnologique, a amassé environ 700 millions de dollars de financement. La PDG Elizabeth Holmes et le directeur des opérations Ramesh «Sunny» Balwani ont charmé les investisseurs avec des descriptions optimistes de technologies que leur entreprise n’a jamais réellement développées. Les deux appareils de test sanguin que Theranos a mis sur le marché – l’Edison et le miniLab – n’ont pas été évalués par les pairs.

Finalement, la pression pour la validation des investisseurs, des chercheurs et des médias est devenue trop forte pour être ignorée. Sous un examen scientifique indépendant, l’Edison s’est avéré pratiquement inutilisable en tant qu’outil de diagnostic. Gravement brûlé, Theranos n’a même pas ouvert le miniLab à un examen indépendant. Bientôt, les partenaires et les investisseurs ont crié au scandale, et les hauts dirigeants de la société font maintenant face à des accusations pour ce que la SEC a qualifié de fraude élaborée à grande échelle.

Ce que toute l’industrie biotechnologique a appris de la débâcle de Theranos, c’est la valeur inhérente de l’examen par les pairs et la transparence et la confiance qui en découlent. Dans un domaine chargé de complexité et de haute technologie que très peu de gens comprennent vraiment, le système d’examen par les pairs est maintenant un gardien universellement accepté. Il maintient les Elizabeth Holmes et Ramesh Balwanis à l’écart du monde et garantit que l’innovation suit un chemin vérifiable de la vérité.

Il est temps de mettre «Ph.D». et «DLT» ensemble

Alors, pourquoi l’espace blockchain ne repose-t-il pas beaucoup plus sur l’examen par les pairs? Un groupe négligeable parmi les principaux acteurs de l’espace se soucient de publier leurs innovations de manière académique. Le domaine a eu sa juste part d’inconvénients de la taille de Theranos. Au lieu d’un fait vérifié, la promesse de profit semble être la principale incitation à investir – un statu quo médiocre et peut-être dangereux.

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Peut-être qu’une explication réside dans la fascination de l’industrie de la technologie pour les décrocheurs universitaires – Steve Jobs, Steve Wozniak, Bill Gates et Jack Dorsey viennent à l’esprit. Pourtant, chaque «abandon-preneur» innovant repose sur les épaules d’innombrables géants en blouse de laboratoire et en verres épais. Pour en témoigner, gardez à l’esprit qu’en 2017, 30% des ingénieurs de Google détenaient un doctorat, et Apple, Microsoft, Facebook et Twitter ont également embauché une majorité de diplômés universitaires.

Nous construisons ici une toute nouvelle économie numérique. Notre système actuel serait impensable sans des processus académiques solides avec la connaissance en son cœur. Pensez aux contributions de John Hicks et Kenneth Arrow à la théorie de l’équilibre économique, aux analyses de la théorie du commerce par Paul Krugman ou aux aperçus de Ronald Coase sur les coûts de transaction et les droits de propriété. Ils ne sont que quelques-uns parmi les autres lauréats du prix Nobel et de nombreux autres chercheurs de base dont les efforts collectifs ont façonné le système économique mondial tel que nous le connaissons. La nouvelle économie numérique mérite – voire exige – la même rigueur académique.

La révolution cryptographique est menée par des «rockstars», des visionnaires qui manquent souvent de formation universitaire. Leurs idées de décentralisation et d’ouverture sont d’une manière rafraîchissante anti-systémique et optimiste. Pourtant, ces visions ne sont possibles que grâce au travail de générations de scientifiques qui ont jeté les bases des protocoles cryptographiques actuels il y a des décennies et continuent de les développer aujourd’hui. La forme et la forme que prendra la révolution cryptographique seront le produit de rêves et d’idéologies d’une part, et de recherche et développement évalués par des pairs d’autre part – dans une égale mesure.

Les opinions, pensées et opinions exprimées ici sont la seule de l’auteur et ne reflètent ni ne représentent nécessairement les vues et opinions de Crypto.

Serguei Popov a obtenu son doctorat en mathématiques à l’Université d’État de Moscou en 1997 et a occupé des postes de recherche et d’enseignement à l’Université de Sao Paulo et à l’Université de Campinas. Actuellement, il est chercheur senior à l’Université de Porto. Son intérêt pour la cryptographie remonte à 2013 lorsqu’il a commencé à appliquer ses connaissances en mathématiques générales, en probabilités et en processus stochastiques à la technologie du grand livre distribué. Il est co-fondateur de la Fondation Iota et membre du conseil d’administration.

Les opinions exprimées sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues de l’Université ou de ses affiliés.