Opportunités pour les technologies basées sur la blockchain dans les soins de santé en Afrique

Opportunités pour les technologies basées sur la blockchain dans les soins de santé en Afrique

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L’un des piliers d’Internet est la possibilité d’accéder et de partager des données de manière transparente. Qu’il s’agisse de paramètres financiers pour une institution ou de quelque chose d’aussi anodin qu’un meme, les voies distinctes de protocoles et de normalisation d’Internet sont le moyen idéal pour échanger des informations.

Cette transmissibilité de l’information ne s’est cependant pas bien traduite dans des secteurs spécifiques.

Des fossés réglementaires, une architecture de base de données lourde et obsolète et des interfaces utilisateur mal conçues sont un obstacle pour les principales industries – en particulier les soins de santé. Même aux États-Unis, où les normes de soins de santé sont élevées, des processus réglementaires onéreux empêchent les médecins de partager correctement les informations sur les patients entre les différents États ou d’accéder aux données médicales sensibles des anciens prestataires de soins.

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S’il y a une doublure argentée au COVID-19, c’est qu’il a induit un examen de longue date de nombreux aspects archaïques du système de santé. Lorsque nous appliquons ces leçons aux marchés émergents, tels que l’Afrique, l’horizon du changement sortant de la crise semble prometteur.

Les problèmes de santé en Afrique sont des opportunités

La maxime selon laquelle «chaque problème est une opportunité déguisée» s’applique parfaitement à la pandémie de COVID-19 et à la situation globale des soins de santé en Afrique – COVID-19 mis à part. Pour le contexte, le système de santé en Afrique est surchargé, manque de ressources adéquates et n’a pas une approche unifiée de ses innombrables maladies endémiques allant du paludisme au VIH / sida et à Ebola.

Des organisations mondiales telles que les Nations Unies jouent un rôle actif dans le renforcement du système de santé en Afrique depuis des décennies, mais les progrès sont lents et manquent d’innovation technologique. Par exemple, les pays africains font des progrès significatifs dans la prévention des maladies infantiles, avec 60% ou plus d’enfants désormais vaccinés contre la rougeole – en grande partie grâce aux efforts des organisations à but non lucratif et des Nations Unies.

Au contraire, les partenariats public-privé dans le domaine de la santé restent rares sur le continent (en particulier avec des entreprises étrangères), mais ils représentent la plus grande opportunité pour apporter des technologies de pointe aux structures médicales africaines. Dans de nombreux cas, ces technologies peuvent être aussi simples que des outils de diagnostic mobiles et une infrastructure informatique plus développée.

Le problème n’est pas un manque de dons de tiers et d’assistance au système de santé africain. Le même problème qui, dans de nombreux cas, entrave le bricolage innovant dans le monde développé – le partage adéquat des données.

Par exemple, la télésanté a été dénigrée par de nombreux professionnels de la santé aux États-Unis avant COVID-19. Maintenant, cependant, il semble que la télésanté soit là pour durer. Cependant, certaines des premières préoccupations concernant la télésanté (c.-à-d. La télémédecine) sont fondées. Les normes de la Health Insurance Portability and Accountability Act pour la confidentialité et la sécurité des données médicales des patients sont intégrées dans les pratiques et procédures hospitalières, ce qui limite considérablement la quantité de données qui peuvent être partagées entre les établissements médicaux sans processus lourds. En outre, de nombreux grands établissements de santé aux États-Unis s’appuient sur des systèmes informatiques disparates, y compris des bases de données non congruentes pour le stockage et l’indexation des données des patients.

Cela a des conséquences profondes sur le partage des données dans la communauté médicale.

Certains prestataires médicaux peuvent même ne pas vouloir partager les données par crainte de ne pas être en mesure de contrôler à qui d’autre les données sont distribuées à la partie initiale à laquelle l’accès a été offert. Dans d’autres cas, l’incitation à la modélisation des mégadonnées utilisant l’intelligence artificielle est réduite, car elle nécessite un accès sans entrave aux données cliniques sensibles par une société de technologie – ce qui restreint davantage la capacité d’Internet à façonner la médecine pour le mieux.

En conséquence, certains professionnels et institutions médicales explorent la technologie de la blockchain et sa classe concomitante de développements pour surmonter la barrière du partage de données. Et ses implications présentent une énorme opportunité pour l’Afrique.

L’infrastructure des soins de santé en Afrique n’est pas aussi mature que dans les pays développés comme les États-Unis, mais cela peut être un avantage. Par exemple, une initiative médicale africaine visant à construire des hôpitaux, des entreprises de recherche et d’autres organisations imprégnées de technologie blockchain comme le calcul multipartite sécurisé et la réduction des frais généraux réglementaires pourrait déclencher les vannes de l’innovation médicale.

En théorie, les installations médicales africaines pourraient sauter de nombreux goulots d’étranglement auxquels sont confrontées les institutions médicales occidentales et qui découlent de leurs politiques bien ancrées et de leur aversion pour le partage des données médicales sans une myriade de processus réglementaires. Les chaînes de blocs sont idéales pour le partage sécurisé de données sensibles et peuvent même être imprégnées de primitives avancées de préservation de la confidentialité comme zk-SNARKS pour obscurcir davantage les données médicales sensibles.

Bien que l’infrastructure médicale limitée de l’Afrique ait pu auparavant s’avérer un obstacle, lorsqu’elle est associée à des technologies en croissance dynamique dans le domaine de la blockchain, elle peut se catapulter dans un paysage concurrentiel d’innovation.

Le continent montre même des signes de succès précoce dans la lutte contre le COVID-19, en grande partie grâce à son expérience avec Ebola. La surveillance a été intensifiée rapidement et les masques faciaux et autres équipements de protection individuelle sont monnaie courante. Une équipe sud-africaine a même conçu une application de traçage COVID-19 de réseau maillé qui préserve la confidentialité – un écart notable par rapport aux efforts combinés d’Apple et de Google aux États-Unis.

Injecter l’expérience de l’Afrique avec les technologies de partage de données comme les chaînes de blocs ne ferait que renforcer davantage la capacité du continent à étouffer les pandémies à leurs balbutiements.

Imaginez l’ampleur de l’intrigue de scientifiques étrangers, de sociétés d’IA et de professionnels de la santé dans la myriade de nouvelles maladies et pathogènes en Afrique si le potentiel réel des capacités de partage de données d’Internet se concrétisait sur le continent le plus dynamique et le plus diversifié géographiquement du monde. Les données sur les maladies uniques qui affligent les Africains, telles que la cécité des rivières, pourraient être partagées de manière transparente et sécurisée entre les hôpitaux, les cliniques et les chercheurs – permettant des améliorations en temps réel de la prise de décision.

Les diagnostics mobiles peuvent être téléchargés sur des réseaux de blockchain partagés en temps réel, sécurisés cryptographiquement et transmis à des tiers avec des restrictions d’accès en lecture intégrées dans les données des patients. Pas besoin de s’inquiéter d’un scandale Facebook Cambridge Analytica au niveau médical dans la région Afrique subsaharienne.

Les investissements en capital iraient par la suite dans une région où les entraves réglementaires sont supprimées et la technologie peut prospérer indépendamment des mandats gouvernementaux. Fait intéressant, la réduction des frais généraux réglementaires peut être une conséquence directe de COVID-19 alors que nous prenons la mesure de nos échecs à répondre à la pandémie. Si l’Afrique poursuit la fusion de charges réglementaires faibles et de systèmes informatiques de santé basés sur la blockchain, la conséquence pourrait avoir un impact positif endémique.

L’Afrique et le monde ont besoin d’une technologie plus agile pour la surveillance, le diagnostic et le traitement des maladies sur le terrain. Les systèmes actuels se sont révélés inadéquats dans la lutte contre COVID-19, et il est clairement temps pour une introspection profonde. L’Afrique est un foyer fertile pour explorer le potentiel des nouvelles technologies dans le secteur de la santé.

Mais les Africains restent également sceptiques quant à l’ingérence de tiers dans son système de santé. Une histoire trouble de l’Organisation mondiale de la santé utilisant des Africains pour des traitements vaccinaux expérimentaux a érodé la confiance dans l’aide étrangère, et a même conduit à de nouvelles poussées de souches de maladies comme la polio, qui ont été liées à une mutation dans une souche d’un vaccin. C’est pourquoi un système de santé africain plus autosuffisant est le but ultime, et celui que les chaînes de blocs peuvent aider à réaliser.

C’est une vision prometteuse pour contourner bon nombre des goulots d’étranglement auxquels est confrontée l’industrie médicale en Occident, qui est en proie à des lourdeurs administratives depuis des décennies. Pour un paysage médical mondial cherchant à se remodeler après une catastrophe colossale, l’incitation à abandonner les solutions de santé obsolètes et à adopter des modèles plus agiles, connectés et moins invasifs n’a jamais été aussi grande.

Les vues, pensées et opinions exprimées ici sont celles de l’auteur uniquement et ne reflètent pas ou ne représentent pas nécessairement les vues et opinions de Crypto.

Chris habilement, avocat de profession, s’est donné pour mission d’aider à mettre en place des mécanismes de développement en Afrique qui permettent aux Africains de saisir leur propre destin. Son voyage dans le cadre de cette mission a commencé au cours des années 1990 lorsqu’il a fréquenté le King’s Law College et est devenu avocat. Après avoir obtenu son diplôme, il a fondé les Chambres Trafalgar au Royaume-Uni et est devenu le plus jeune chef de chambre en plus d’un siècle. En 2005, il a fondé la Fondation Made In Africa, une organisation qu’il a guidée pour réaliser son rêve d’apporter des changements systémiques aux infrastructures en Afrique. Aujourd’hui, il est PDG de Kamari, un projet de blockchain visant à construire un écosystème de jeux et de paiements mobiles pour 1 milliard de personnes à travers l’Afrique.

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