Tracer les risques de pêche avec la technologie Blockchain au milieu de la pandémie COVID-19

Tracer les risques de pêche avec la technologie Blockchain au milieu de la pandémie COVID-19

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Le COVID-19 est le fléau le plus dévastateur qui ait ravagé l’humanité de ce siècle. Chaque jour, le nombre de patients infectés par le coronavirus augmente dans le monde et fait le plus grand bilan humain aux États-Unis. Le virus hautement infectieux a été contracté pour la première fois en novembre 2019 à Wuhan, la capitale de la province chinoise du Hubei, par contact entre un fer à cheval et un homme sur le marché des fruits de mer de Huanan.

Bon nombre des premiers patients atteints de COVID-19 étaient soit des propriétaires de stands, des employés du marché ou des visiteurs réguliers du marché, qui ont rapidement développé une maladie respiratoire grave. Malgré la fermeture du marché le 1er janvier 2020, le virus s’est depuis rapidement propagé dans l’air lors de l’expiration, de la conversation et de la toux via des microgouttelettes suffisamment petites pour rester en l’air, se propageant dans plus de 200 pays et régions du monde.

Les fruits de mer sont une source majeure de nourriture, fournissant de la nourriture à des milliards de personnes ainsi qu’aux poissons et aux animaux du monde entier. Elle est considérée comme l’une des plus grandes industries du monde, générant une valeur d’environ 152 milliards de dollars en 2017, plus de la moitié de ce commerce provenant de régions en développement.

À l’heure actuelle, la Chine représente près de 75% du marché mondial des produits de la mer et de l’aquaculture en termes de volume et de valeur, tandis que la deuxième plus grande part de marché est détenue par l’Inde, suivie de l’Indonésie, du Chili, de la Norvège, du Japon, de la Corée du Sud, États-Unis et Royaume-Uni.

Fautes professionnelles liées à l’industrie des fruits de mer

Dans le même temps, l’industrie des fruits de mer est en proie à des mauvaises pratiques, notamment la fraude, l’étiquetage erroné des produits, l’évasion fiscale, la fixation des prix et la mauvaise gestion des pêches:

  • Surpêche – en 2018, près de 90% des stocks mondiaux de poissons sauvages étaient soit exploités soit surexploités, et ce nombre devrait augmenter.
  • Prises accessoires – environ 60% des fruits de mer prélevés dans l’océan sont jetés, perdus ou gaspillés dans les chaînes d’approvisionnement.
  • Pêche illégale, non déclarée et non réglementée – représentant jusqu’à 26 millions de tonnes de poisson capturé, d’une valeur de 10 à 23 milliards de dollars par an.

Risques liés au COVID-19 dans les chaînes d’approvisionnement en fruits de mer

La pandémie du COVID-19 a mis en évidence les défis et les insuffisances de la chaîne d’approvisionnement mondiale en fruits de mer, selon un rapport préparé par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture. Avec l’émergence de la pandémie, les entreprises de fruits de mer ont fermé leurs portes du jour au lendemain, les installations de transformation ont cessé ou considérablement réduit leurs activités, les restaurants ont fermé leurs portes et les marchés se sont par la suite taris. Alors que des flottes de pêche entières ont raccroché leurs filets, les produits sont restés bloqués à travers le monde, entravant l’exportation des produits de la mer. En outre, les pays ont imposé des restrictions aux frontières et au commerce et ont intensifié les inspections des produits de la mer. Cela a ajouté aux problèmes de l’industrie car le COVID-19 a mystérieusement continué à se propager aux bateaux de pêche et aux installations de traitement, entraînant de grandes répercussions sur la santé et les finances dans le monde entier.

L’Administration générale des douanes de Chine a commencé à tester en masse les importations de fruits de mer dans les ports et à bloquer les expéditions des pêcheries qui signalaient des infections parmi les travailleurs, en particulier après des échantillons de Sustainable Shrimp Partnership, un groupe d’importateurs de crevettes certifiés d’Équateur, et de Global Salmon Initiative, un groupe de importateurs de saumon du Chili, ont été testés positifs pour le nouveau coronavirus à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de l’emballage.

Les 190000 habitants de Dalian – une communauté de pêcheurs de 6,7 millions d’habitants dans la province du Liaoning, en Chine – ont également été soumis à un nouveau dépistage du COVID-19 et mis en quarantaine après qu’une deuxième vague d’épidémie liée à une entreprise de transformation de fruits de mer ait été signalée à la suite de la première épidémie. 100 jours avant. Les tests intensifs sur les fruits de mer, d’autres produits et des personnes pour le coronavirus ont triplé les délais de dédouanement dans certains grands ports chinois, entravant les flux commerciaux mondiaux de fruits de mer.

En Argentine, les responsables de la santé ont du mal à comprendre comment la maladie a infecté 57 des 61 marins en bonne santé alors qu’ils étaient en mer pendant 35 jours. Alejandra Alfaro, directrice des soins de santé primaires en Terre de Feu, a déclaré:

«Il est difficile de déterminer comment l’équipage a été infecté, étant donné que pendant 35 jours, ils n’ont eu aucun contact avec la terre ferme. Les approvisionnements n’étaient acheminés que du port d’Ushuaia. [The virus] entré quelque part. Nous devons penser qu’il s’agissait d’un contact humain ou d’un contact avec des marchandises, des produits, des fournitures. »

Alfaro a ajouté: «Nous savons que pendant 35 jours, personne, ni aucun nouvel intrant, n’est monté sur le navire. De toute évidence, quelque chose s’est passé, il y a peut-être eu un certain degré de contagion à l’intérieur du bateau qui n’a pas été enregistré.

Aux États-Unis, la première épidémie majeure de COVID-19 s’est produite à bord de la «dynastie américaine» d’American Seafoods, basée à Seattle. L’immense navire de pêche abrite une usine de transformation du poisson à bord et opère dans le nord-ouest du Pacifique, qui a la production de fruits de mer la plus élevée, avec 25% des débarquements mondiaux. À l’instar du cas argentin, près de 75% de l’équipage à bord (92 sur 126) ont été testés positifs pour le COVID-19, même si tous les pêcheurs ont été testés négatifs lorsqu’ils sont montés à bord du navire. American Seafoods est l’un des principaux acteurs de la pêche de la goberge de l’Alaska, qui coûte un milliard de dollars, qui entre dans des produits comme les sandwichs McDonald’s Filet-O-Fish.

Un rapport récent indique que la prévalence du COVID-19 sur les navires est «susceptible d’être considérablement sous-estimée, et des stratégies sont nécessaires pour évaluer et surveiller tous les passagers afin de prévenir la transmission communautaire après le débarquement.

Plus de 120 travailleurs de Pacific Seafood, une usine de transformation de fruits de mer de Newport, basée dans l’Oregon, ont également été testés positifs pour le virus dans une épidémie si importante qu’elle a contribué au plus grand nombre de nouveaux cas en une seule journée dans l’Oregon depuis le début de la pandémie.

Les propriétaires d’un transformateur de fruits de mer à Juneau, en Alaska, pensaient avoir tout fait pour que leur entreprise continue de fonctionner en toute sécurité pendant la pandémie. Cependant, même avec le dépistage obligatoire du COVID-19 et une quarantaine de deux semaines pour le personnel hors de l’État, le virus a toujours trouvé son chemin dans l’établissement. Les transformateurs de fruits de mer d’Alaska voient constamment de grandes épidémies alors que l’augmentation des infections au COVID-19 se poursuit, selon des responsables de l’État. Le Dr Joe McLaughlin, épidémiologiste de l’État de l’Alaska, a déclaré:

«L’Alaska connaît actuellement trois grandes épidémies distinctes de COVID-19 dans l’industrie des fruits de mer. Ces flambées rappellent les flambées des usines de conditionnement de viande dans le Lower 48 et soulignent l’importance d’un dépistage vigilant des symptômes et de tests rapides à l’échelle de l’établissement dans les lieux de travail collectifs lorsque les cas index sont identifiés.

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Sécurité des fruits de mer aux États-Unis

Assurer la sécurité et la qualité des produits de la mer aux États-Unis est un effort conjoint de la Food and Drug Administration des États-Unis et des agences de réglementation de l’État.

La Food and Drug Administration des États-Unis, ou FDA, a la responsabilité fédérale principale de la sécurité des produits de la mer aux États-Unis, qui a adopté un règlement qui oblige tous les transformateurs de fruits de mer à utiliser un système scientifique de contrôles préventifs de la sécurité alimentaire connu sous le nom d’analyse des risques. Point de contrôle critique.

Cependant, d’autres agences fédérales jouent également un rôle pour assurer la salubrité de certains produits de la mer.

Le département américain de l’Agriculture, ou USDA, a un règlement appelé étiquetage du pays d’origine, conçu pour garantir que les fruits de mer disponibles dans les grands magasins de détail soient étiquetés pour identifier leur pays d’origine.

Le Service des pêches de la National Oceanic and Atmospheric Administration, qui fait partie du Département du commerce des États-Unis, est responsable de la gestion des ressources halieutiques du pays dans les eaux territoriales des États-Unis et gère également un programme volontaire d’inspection et de classement des fruits de mer. Il exige la traçabilité des produits de la mer menacés de pêche illégale et de fraude par le biais du programme américain de surveillance des importations de fruits de mer, qui s’applique actuellement à 13 espèces de poissons importés – y compris le crabe bleu, la morue et le thon – en les traçant du bateau à la frontière américaine. Quatre-vingt-dix pour cent des fruits de mer consommés aux États-Unis sont importés, mais seulement 0,1% sont inspectés par les agences fédérales.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, ou CDC, mènent des enquêtes sur les maladies d’origine alimentaire, fournissent des recommandations à la communauté médicale et «des conseils aux employeurs et aux travailleurs effectuant des opérations de transformation de fruits de mer dans des installations à terre et à bord de navires en mer», et utilise Oracle blockchain et IBM Cloud pour soutenir ses efforts de collecte de données COVID-19.

Ces agences fédérales travaillent en collaboration pour fournir des normes et des règlements uniformes pour les produits de la mer et les divers secteurs industriels qui pêchent, cultivent, récoltent et livrent aux consommateurs. La sécurité alimentaire est devenue encore plus critique pendant la pandémie, le porte-parole de la FDA Peter Cassell déclarant:

«Nous n’avons aucune preuve que Covid-19, un virus respiratoire, soit transmis par les aliments ou les emballages alimentaires.»

Fraude aux fruits de mer aux États-Unis

Les problèmes de fraude de l’industrie américaine des produits de la mer se sont exacerbés avec la pandémie. En réponse, le ministère de la Justice a créé un nouveau groupe de travail et a exhorté les gens à signaler les fraudes liées au COVID-19. Des études après études ont prouvé l’existence de la fraude dans l’industrie américaine des produits de la mer: le bureau du procureur général de New York a constaté que plus de 25% des produits de la mer des supermarchés de l’État étaient mal étiquetés; une étude menée par l’Université de Californie à Los Angeles et Loyola Marymount a révélé que près de la moitié des sushis servis à Los Angeles n’étaient pas ce qu’ils étaient censés être; dans son enquête sur la fraude aux fruits de mer, la fondation pour la protection des océans Oceana a constaté que 21% des poissons testés – des espèces non incluses dans le programme fédéral de traçabilité existant – étaient mal étiquetés. Beth Lowell, vice-présidente adjointe des campagnes américaines d’Oceana, a expliqué:

«Il est clair que la fraude aux produits de la mer continue d’être un problème aux États-Unis, et notre gouvernement doit faire plus pour lutter contre cela une fois pour toutes. La fraude aux fruits de mer trompe en fin de compte les consommateurs qui sont victimes d’un appât et d’un interrupteur, dissimule les risques pour la conservation et la santé et nuit aux pêcheurs honnêtes et aux entreprises de fruits de mer. La traçabilité des fruits de mer – du bateau à l’assiette – est essentielle pour garantir que tous les fruits de mer vendus aux États-Unis sont sûrs, capturés légalement et étiquetés honnêtement.

Mauvaise étiquette, fraude et évasion fiscale

La technologie Blockchain authentifie la propriété des fruits de mer, les rend traçables et facilite leur transfert numérique. Cependant, certaines entreprises de produits de la mer ont trouvé que cette technologie n’était pas pertinente pour leurs activités.

Phillip Carawan, le propriétaire, président et chef de la direction de Captain Neill’s Seafood Inc., purge une peine de prison après avoir plaidé coupable devant le ministère de la Justice devant un tribunal fédéral pour des accusations selon lesquelles son entreprise, sous ses ordres, a frauduleusement étiqueté plus de 179 872 livres de bleu étranger. chair de crabe valant plus de 4 millions de dollars en tant que «produit des États-Unis». Le crabe bleu est une espèce populairement exportée, originaire des eaux de l’océan Atlantique occidental et du golfe du Mexique. Entre au moins 2012 et 2015, la société a vendu de la viande de crabe contrefaite à des clubs de gros tels que Costco et Sam’s Club ainsi qu’à de grands détaillants.

Un fournisseur de crabe bleu de Virginie a également été accusé d’avoir coupé un total de 398000 livres de crabe bleu récolté dans la baie de Chesapeake avec de la chair de crabe à tarif réduit d’Indonésie et du Brésil tout en l’étiquetant comme un produit des États-Unis. La viande valait environ 14 millions de dollars.

Roy Tuccillo Sr., son fils Roy Tuccillo Jr.et leurs entreprises de transformation et de distribution des aliments, Anchor Frozen Foods Inc. et Advanced Frozen Foods Inc., ont plaidé coupable de complot en vue de commettre une fraude par fil pour l’importation de 113000 livres de calmar et les vendre comme poulpe à plus de 10 épiceries.

Carlos Rafael, «The Codfather», purge une peine d’emprisonnement pour avoir vendu plus de 782 000 livres de morue contrefaite ainsi que pour évasion fiscale alors qu’il était responsable d’une grande partie de la flotte de pêche de la Nouvelle-Angleterre.

MSeafood, filiale américaine de Minh Phú Seafood Corp, fait l’objet d’une enquête de la part des autorités fédérales américaines pour violation des lois commerciales nationales. La société a éludé les taxes antidumping sur 57700 tonnes de crevettes d’eau chaude congelées – d’une valeur de 643 millions de dollars – transbordées de l’Inde aux États-Unis via le Vietnam.

Fixation des prix et collusion

La technologie blockchain permet la négociation directe d’actifs en fournissant la confiance dans les transactions et en réduisant l’incertitude grâce à son utilisation d’un code auto-exécutable fiable. Du point de vue de la politique de la concurrence, cette technologie crée des opportunités pour améliorer la concurrence et l’efficacité, mais présente également des risques de comportement anticoncurrentiel.

Les trois principaux leaders de l’industrie nord-américaine des produits de la mer de longue conservation, dont les ventes de produits de thon et de poisson en conserve augmentent en période de détresse économique, sont:

  • Bumble Bee – propriété de la société taïwanaise Fong Chun Formosa Fishery Company, l’un des trois principaux négociants mondiaux de thon
  • StarKist – propriété du groupe Dongwon de Corée du Sud
  • Chicken of the Sea – propriété de Tri-Union Seafoods du Thai Union Group.

Ces entreprises non seulement retracent leurs produits du thon via la technologie blockchain, mais sont également membres de la déclaration de traçabilité Tuna 2020 du Forum économique mondial. Néanmoins, chacun a plaidé coupable à des accusations criminelles de fixation des prix après que Chicken of the Sea ait sifflé pour éviter de payer de lourdes amendes pénales. Plus tôt cette année, Chris Lischewski, l’ancien président-directeur général de Bumble Bee Foods, a été condamné à 40 mois de prison et à une amende de 100 000 dollars.

Conclusion

Avec l’émergence de la pandémie mondiale de COVID-19, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a publié un rapport intitulé «Application de la blockchain dans les chaînes de valeur des produits de la mer» afin de sensibiliser le gouvernement et la communauté internationale au rôle de la blockchain dans le suivi des erreurs d’étiquetage et de la fraude des fruits de mer. ainsi que de fournir des données fiables et l’origine des produits dans l’industrie des fruits de mer afin que l’adoption généralisée de la blockchain se produise. Le rapport a guidé l’industrie des fruits de mer dans le Dialogue mondial sur la traçabilité des produits de la mer et a publié les toutes premières normes mondiales pour le suivi des produits de la mer du point d’origine au point de vente afin de vérifier l’authenticité du produit alimentaire et de valider les efforts de durabilité de le producteur.

Jusqu’à présent, l’organisme de normalisation des produits MarinTrust a annoncé son intention de rendre obligatoire l’enregistrement des données clés sur les sous-produits du poisson pour la traçabilité et a exposé sa vision du rôle de la blockchain. De nombreuses entreprises de produits de la mer ont rejoint des initiatives de blockchain, telles que Food Trust basée sur la blockchain d’IBM, le système Wholechain d’Envisible, la plateforme de traçabilité VeChain Blockchain, Two Hands en Australie et SeafoodChain AS en Norvège.

Néanmoins, selon deux études récentes, il existe toujours un besoin d’un réseau mondial de systèmes de surveillance des maladies humaines en temps réel, qui peut être basé sur l’utilisation de la technologie blockchain pour suivre la propagation du COVID-19 via la chaîne de valeur des fruits de mer à travers le monde.

Les points de vue, pensées et opinions exprimés ici sont la seule de l’auteur et ne reflètent ni ne représentent nécessairement les points de vue et opinions de Crypto.

Selva Ozelli, Esq., CPA, est un avocat fiscaliste international et un expert-comptable agréé qui écrit fréquemment sur des questions fiscales, juridiques et comptables pour Tax Notes, Bloomberg BNA, d’autres publications et l’OCDE.

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