Blockchain pour freiner les fausses nouvelles

Blockchain pour freiner les fausses nouvelles

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Avec l’élection présidentielle aux États-Unis prévue pour le mois prochain, l’inquiétude concernant les fausses nouvelles a une fois de plus dominé le discours public. Les fausses nouvelles – la diffusion délibérée d’informations fausses vérifiables sous le déguisement d’être un reportage authentique – non seulement mine la confiance du public dans la presse libre, elle enflamme les conflits sociaux, peut entraîner des risques pour la santé (comme avaler de l’eau de Javel pour tenter d’éviter COVID-19), donne lieu au radicalisme, mine l’intégrité des élections et manipule les marchés. En bref, les fausses nouvelles menacent la confiance sociale que nous avons dans nos institutions et les unes envers les autres.

Les solutions courantes aujourd’hui, telles que les sites Web de vérification des faits et les algorithmes d’intelligence artificielle, ne sont déployées qu’après coup – elles visent à détecter les fausses nouvelles qui ont déjà été créées. Le Blockchain Center of Excellence de l’Université de l’Arkansas vient de terminer une étude de cas sur ANSAcheck, développée par Agenzia Nazionale Stampa Associata – le plus grand service de presse en Italie – et le cabinet d’audit Big Four Ernst & Young, qui adopte une approche différente. ANSAcheck authentifie la source d’un article de presse et garantit que «l’article est venu d’ANSA».

ANSA avait déjà souffert de nouvelles d’imposteurs. En mars 2020, par exemple, il y avait au moins trois histoires d’imposteurs liées au COVID-19. Les fausses histoires ont été distribuées en utilisant la marque, le format et la signature ANSA. Des instances comme celles-ci ont incité ANSA à lancer le projet ANSAcheck.

Stefano De Alessandri, PDG et directeur général d’ANSA, a déclaré:

«Les fausses nouvelles sont l’un des plus grands défis auxquels sont confrontées les organisations de médias traditionnels et les plates-formes de médias sociaux, car elles sapent la confiance qu’ils ont établie avec le public et les annonceurs, sapant leur atout stratégique qu’est leur réputation. […] Si nous perdons confiance, nous perdons tout. »

Le projet ANSAcheck a démarré en 2019. Giuseppe Perrone, responsable des initiatives blockchain d’EY en Méditerranée, était le leader d’EY. La solution ANSAcheck fonctionne en attribuant un identifiant de hachage unique à chaque reportage créé par ANSA et en publiant le hachage sur Ethereum, la plus grande plate-forme publique de blockchain au monde. Si une seule lettre de l’histoire est modifiée, le système détecte qu’il ne s’agit pas d’une copie identique à l’histoire originale. Les identifiants d’histoires sont regroupés et publiés plusieurs fois par jour sur Ethereum. Si ANSA met à jour l’histoire, une autre entrée est enregistrée sur la blockchain et reliée à l’entrée d’origine pour former une chaîne de provenance.

Chaque histoire ANSA publiée sur son site Web est accompagnée d’un autocollant ANSAcheck pour signaler son authenticité aux lecteurs. Les lecteurs peuvent cliquer sur l’autocollant ANSACheck pour interroger la blockchain sur la source de l’histoire. Au 6 octobre, pas moins de 532 727 actualités ANSA avaient été publiées sur la blockchain. Environ 72% des lecteurs ANSA avaient cliqué sur l’onglet d’explication ANSAcheck pour en savoir plus, tandis que 38% des personnes ayant consulté l’article ont en fait cliqué sur l’autocollant pour effectuer la validation.

Lorsque les utilisateurs cliquent sur l’autocollant ANSAcheck, le visualiseur de la console affiche les détails de la transaction sur la blockchain. Chaque histoire reçoit un identifiant unique en utilisant la cryptographie MD5. Dans cet exemple, le titre de l’histoire est “Johnson, j’ai toujours de la fièvre, je reste isolé” et l’ID unique de l’histoire est “5b456347bf699bb9807b742e132c9120”. Cette histoire a été créée le 3 avril 2020 et l’ID de bloc est «AC202004031330».

Dans l’image ci-dessus, les utilisateurs peuvent voir où l’histoire est stockée sur la blockchain Ethereum. L’histoire a été ajoutée au bloc Ethereum numéro 9799299 le 3 avril 2020 à 01:34:26 UTC. Le hachage de transaction unique est «0xadc600195857be4f138b1a15b400ee4adf799cae462e3d6abaf1ecca8c52928d». En appuyant sur le bouton de vérification de la console, l’application effectue une vérification en temps réel de l’histoire.

La première phase de la solution a été déployée en avril 2020 à l’aide d’un contrat intelligent. Le contrat intelligent atténue le risque de volatilité des prix d’Ether (ETH) en reportant le traitement de nouvelles histoires si le coût actuel d’Ether est trop élevé. EY réduit également les coûts de transaction en regroupant plusieurs actualités en une seule transaction. Au départ, EY publiait un lot d’articles toutes les 15 minutes, avec un coût moyen par article de 0,06 USD. Plus récemment, EY regroupait environ 500 à 600 nouvelles histoires toutes les six heures, de sorte que le coût par transaction est tombé à environ 0,006 USD par article. Les coûts d’Ethereum ont motivé la décision de réduire le temps de notarisation. Les histoires d’ANSA apparaissent généralement dans le fil d’actualité avant d’être lancées sur le site Web, ce qui laisse à EY le temps de les enregistrer sur la blockchain.

Pendant ce temps, EY gère le service de bout en bout. L’entreprise s’assure que les portefeuilles numériques des clients sont financés avec suffisamment d’Ether pour qu’il n’y ait pas d’interruption de service, publie des articles au nom des éditeurs, fournit des analyses, exécute et affiche les résultats des requêtes de recherche. Chen Zur, chef de file de la pratique de la blockchain aux États-Unis chez EY, a décrit la solution comme une «notarisation en tant que service».

EY prévoit d’ajouter d’autres services à la solution ANSAcheck. Giuseppe Perrone d’EY a déclaré:

«La solution deviendra plus sophistiquée en termes de fonctionnalités et de composants, tels que les fonctions de vérification des faits, l’analyse du langage sémantique et la protection des données d’image.»

En plus de ANSAcheck, d’autres solutions activées par la blockchain sont déployées ou en cours. Gartner estime que d’ici 2023, 30% de l’actualité mondiale, y compris les vidéos, s’appuiera sur les technologies blockchain pour l’authentification. Il y aura probablement plusieurs solutions activées par la blockchain qui fournissent des services tels que l’établissement de l’authenticité du contenu, le suivi de la provenance du contenu au fil du temps, la mise sur liste noire des imposteurs, la détection de deepfakes (contenu manipulé par l’intelligence artificielle) et le lien entre le contenu numérique et le monde physique, par exemple, en marquant la position GPS d’une photo. De Alessandri se félicite de ces solutions, déclarant: «Nous avons été les premiers en Italie, mais nous ne voulons pas être les seuls à adopter.» Il a également ajouté:

«La valeur vient aux lecteurs, aux éditeurs et aux journalistes lorsque tout le monde adopte une solution comme celle-ci. Tout outil pour défendre et élargir l’information professionnelle profite à la démocratie. »

Divulgation: EY fait partie du conseil consultatif exécutif du Blockchain Center of Excellence depuis 2019 et participe activement à la recherche et aux événements sur la blockchain de l’Université de l’Arkansas.

Les opinions, pensées et opinions exprimées ici sont la seule de l’auteur et ne reflètent ni ne représentent nécessairement les vues et opinions de Crypto.

Mary Lacity est professeur Walton en systèmes d’information et directeur du Blockchain Center of Excellence de l’Université de l’Arkansas.

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