Comment la blockchain peut alimenter un changement de paradigme dans la construction d’économies de jeu – Cointelegraph Magazine

Comment la blockchain peut alimenter un changement de paradigme dans la construction d’économies de jeu – Cointelegraph Magazine

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Au cours de la dernière décennie, le modèle commercial dominant dans l’industrie du jeu a été Free2Play.

Ce modèle consiste à offrir gratuitement l’expérience de base du jeu, puis à monétiser la base de joueurs par le biais d’annonces et d’achats intégrés, appelés «microtransactions».

Au fil du temps, ce modèle est devenu de plus en plus hostile aux joueurs, utilisant des systèmes de monétisation prédateurs et s’adressant aux «baleines» plutôt qu’à l’utilisateur moyen. Malgré sa nature vorace, ce modèle commercial a connu un énorme succès, aidant à bâtir une industrie de 159 milliards de dollars qui représente maintenant plus du double de la taille des industries mondiales du cinéma et de la musique réunies.

Cette formidable croissance a vraiment décollé en 2007, lorsque l’iPhone a été lancé et que les smartphones ont commencé à devenir omniprésents. Aujourd’hui, le jeu mobile représente à lui seul une industrie de 77 milliards de dollars, représentant 48% du marché total des jeux.

Monétisation prédatrice

Les jeux mobiles en particulier appliquent certaines tactiques de monétisation pour manipuler psychologiquement les joueurs en achetant des «lots» d’objets de jeu. Les joueurs disposent d’une sélection d’options d’achat, allant généralement de 1,99 $ à 99,99 $, qui comprennent des boîtes à butin, des bonus de personnage et de la monnaie dans le jeu qui les aideront à progresser plus rapidement et à se démarquer davantage dans le jeu.

Bien que les prix soient arbitrairement fixés par le développeur, les lots plus importants sont généralement annoncés comme offrant trois à cinq fois la valeur d’achat en gros. Ils sont commercialisés de manière agressive via des notifications push et à des points stratégiques au cours de la progression du personnage.

Ce modèle finit par évoluer vers un environnement «Pay2Win» où ceux qui ont le revenu le plus disponible, appelés «baleines», auront un avantage objectif en achetant leur chemin vers un équipement supérieur et un temps de progression plus rapide. Les meilleurs objets ne sont généralement disponibles que via des achats aléatoires via des boîtes à butin (avec une probabilité de chute <1%), ce qui se prête aux baleines qui les acquièrent immédiatement.

Cela laisse la majorité des joueurs désavantagés, car ils ne peuvent pas se permettre ou ne veulent pas payer pour ce luxe, et nécessiteront plusieurs semaines ou mois de broyage pour obtenir le même équipement gratuitement.

Selon un jeu sur Facebook rapport, 61% des joueurs disent avoir ressenti des regrets après l’achat après avoir effectué un achat dans le jeu. Alors que Free2Play a réussi à propulser l’industrie vers l’avant au cours de la dernière décennie, nous entrons dans une nouvelle ère où les joueurs rejetteront de plus en plus la monétisation prédatrice et commenceront à insister pour que les meilleurs développeurs de jeux rapportent une partie de cette valeur aux joueurs.

Un nouveau modèle commercial appelé Play2Earn vise à remédier directement à cette disparité de dépenses. Dans ce modèle, la dynamique du marché ouvert permet aux actifs du jeu de conserver leur valeur, en alignant mieux les incitations avec les joueurs. Les développeurs avertis choisissent d’autoriser les joueurs à échanger leurs actifs, leur donnant un sentiment supérieur de propriété et de contrôle.

Toutes les monétisations ne sont pas créées égales

Il n’est pas précis de peindre tous les jeux Free2Play avec le même pinceau, et certains jeux approchent certainement la monétisation beaucoup mieux que d’autres. Les jeux PC qui desservent le marché des esports sont pas à l’abri de cela, mais ils sont certainement meilleurs que les jeux sur mobile, dans la mesure où les achats sont généralement de nature uniquement cosmétique.

Dans l’ensemble cependant, il s’agit d’un énorme problème qui s’est aggravé avec la croissance de l’industrie. Alors que le studio de jeu typique maintient une marge bénéficiaire limitée, monétise les publicités et les achats intégrés, les plus performantes n’ont même pas besoin de publicités car elles sont extrêmement rentables avec la monétisation de type bundle uniquement.

Des jeux comme Call of Duty, Clash Royale et PUBG MOBILE génèrent des dizaines de millions de dollars de revenus chaque trimestre. La plupart des jeux ne parviennent jamais à atteindre ce niveau de succès, mais ceux qui deviennent des vaches à lait pendant de nombreuses années. Il est courant pour eux de publier du contenu tous les trimestres, ce qui donne aux joueurs suffisamment de contenu à consommer pour les maintenir au minimum engagés et dépenser en permanence, mais l’expérience ne change pas de manière significative. (En vous regardant Pokémon Go).

Il n’y a certainement rien de mal à vouloir créer une société de jeux extrêmement rentable, mais il y a une grande opportunité pour les jeux les plus rentables d’expérimenter de nouveaux modèles commerciaux. Sur ces dizaines de millions de dollars chaque trimestre, il est raisonnable de réinjecter une partie de cette valeur dans l’économie du jeu, où elle peut retourner entre les mains des joueurs qui ont contribué à générer le plus de valeur.

Dans le même temps, cela pourrait créer des couches d’engagement plus profondes, car les joueurs sont directement incités à lancer des quêtes quotidiennes et à créer un compte à long terme. Récompenser les utilisateurs qui créent beaucoup de valeur versera des dividendes à long terme.

Créer des opportunités de revenus pour les joueurs en plus des opportunités de dépenses peut aider à établir des mondes numériques plus durables qui ont des maisons de vente aux enchères florissantes et des marchés secondaires solides.

Cela contraste fortement avec le fait de se concentrer autant que possible sur les poches des joueurs vulnérables avant leur inévitable désabonnement.

Un nouveau modèle qui englobe bon nombre de ces principes et représente un changement de paradigme dans la façon dont l’économie d’un jeu peut fonctionner devient connu sous le nom de Play2Earn.

Le modèle Play2Earn et les jardins clos

Play2Earn se concentre sur la maximisation de l’engagement des joueurs sur le profit. Se résumant à trois principes clés, Play2Earn signifie:

  • Fournir aux joueurs expérimentés des moyens de gagner en récompense de leur grande implication dans le jeu. Habituellement sous la forme de devises dans le jeu qui ont une dynamique de marché ouverte.
  • Propriété accrue des actifs numériques. Les joueurs possèdent et peuvent échanger et monétiser leurs actifs.
  • Des économies de jeu transparentes et participatives. Les développeurs de jeux permettent et encouragent la création d’expériences supplémentaires en plus de l’expérience de base du jeu.

L’industrie du jeu se compose principalement de jardins clos et d’écosystèmes en boucle fermée. Les joueurs dépensent de l’argent en devises et en objets dans le jeu qu’ils ne possèdent pas vraiment et ne peuvent souvent pas échanger contre de la valeur réelle. Les joueurs tirent du plaisir d’un jeu particulier pendant quelques mois, mais ils finissent par se retourner et passer à autre chose. Le moment venu, ils ne peuvent pas liquider les rares objets qu’ils ont passé des mois à moudre pour les acquérir. Ils sont coincés dans le jardin clos de ce jeu et sont des actifs morts.

La grande majorité de cette classe moyenne de joueurs ne dépense jamais d’argent pour des jeux Free2Play. Pour certains, c’est peut-être parce qu’ils ne peuvent pas se permettre ces forfaits à 99 $. Pour d’autres, c’est probablement parce qu’ils sentent qu’ils n’obtiennent pas assez de valeur. Il ne fait pas bon de perdre des mois de temps et d’argent à récupérer des équipements uniquement pour être bloqué avec des actifs qui ne valent rien, ne laissant que des frais regrettables sur votre carte de crédit lorsque vous arrêtez de jouer.

De plus, les joueurs ne savent pas ce qui se passe dans le backend de l’économie du jeu. Les développeurs de jeux sont leurs propres banques centrales. Ils dictent de manière non transparente l’offre et le taux d’inflation d’un article. Ces écosystèmes fermés favorisent des situations monopolistiques afin d’en tirer des bénéfices. De plus, ils découragent indirectement les dépenses, car de nombreux joueurs refuseront de dépenser sachant que ces actifs sont destinés à être bloqués dans leurs comptes pour toujours.

Les plateformes sont coupables aussi

Ce ne sont pas seulement les meilleurs développeurs de jeux qui sont devenus destructeurs avec des écosystèmes fermés. Steam, Google et la réduction de 30% d’Apple sur tous les achats en magasin et dans l’application sont essentiellement des monopoles de paiement. Plus d’un milliard de personnes jouent à des jeux sur les appareils Apple, et les jeux génèrent désormais plus de 80% des revenus totaux dans leur App Store. Apple est tranquillement devenu la plate-forme de jeu vidéo la plus populaire au monde et il tue les frais qu’il perçoit.

Problèmes antitrust, soumission stricte des lignes directrices, et la concurrence croissante incite davantage de développeurs à éviter l’écosystème d’Apple et nous allons probablement voir cette tendance s’accélérer s’ils ne baissent pas leurs frais.

Stimuler les dépenses

Le jeu mobile est une industrie dans laquelle 43% de ses revenus, selon ce étude, est dérivée des achats in-app. En règle générale, ces dépenses ne proviennent que de ~ 5% de la base de joueurs d’un jeu.

Cela signifie que 33,2 milliards de dollars (43% des revenus estimés de 77,2 milliards de dollars de Newzoo pour les jeux mobiles en 2020) proviendront de seulement 5% des joueurs.

Sur la base de cette logique, une augmentation de 1% du nombre de joueurs dépensant réellement de l’argent générerait environ 6,5 milliards de dollars de nouveaux revenus. Autrement dit, si 2% de joueurs de plus commencent à dépenser le montant moyen, l’industrie générera plus de revenus que l’ensemble de l’industrie de la musique en 2019 (11,1 milliards de dollars).

Il est clair que les développeurs mobiles doivent trouver de nouvelles façons de générer de la valeur pour les 95% des autres joueurs.

Dans le monde réel, les consommateurs peuvent liquider leurs actifs physiques tels que les voitures, les maisons et autres biens pour faire place à des préférences changeantes, laissant une utilité globale plus capturée. Il devrait en être de même dans le monde numérique. Passer des mois à fabriquer des armures rares ou à débloquer des skins devrait ressembler davantage à la construction d’un PC personnalisé ou à l’achat d’une voiture. Lorsque vous n’avez plus besoin de certains de ces actifs, vous pouvez les vendre à quelqu’un d’autre.

Et il existe une nouvelle génération de jeux qui embrassent les économies ouvertes avec des actifs qui créent de la valeur résiduelle. Ils permettent aux joueurs de gagner de la monnaie dans le jeu qui peut être échangée contre une valeur réelle.

Récompenses Play2Earn basées sur la blockchain

La façon la plus simple de mettre en œuvre les fonctionnalités Play2Earn est de récompenser directement les joueurs hautement qualifiés des jeux multijoueurs. Un exemple de ceci est le jeu de cartes à collectionner numérique SkyWeaver. Le développeur du jeu, Horizon, a choisi de ne pas monétiser par l’achat aléatoire de cartes; si un joueur veut mettre la main sur certaines cartes SkyWeaver, il devra soit gagner le classement hebdomadaire, soit acheter les cartes sur un marché secondaire auprès d’un autre joueur qui les a gagnées lors de compétitions précédentes.

En jouant dans le mode de jeu multijoueur compétitif, les joueurs sont automatiquement inscrits dans un classement classé, où les 1000 meilleurs joueurs seront récompensés chaque semaine avec les cartes blockchain de SkyWeaver. Ces cartes gagnées sont la propriété d’un joueur qu’elles peuvent jouer, échanger ou même vendre pour $ DAI.

L’avènement de la technologie blockchain permet la création de NFT (jetons non fongibles), et ce sont les «superpuissances blockchain» de SkyWeaver qui sont utilisées sur le backend pour suivre la provenance et les autres métadonnées de chaque actif NFT dans le jeu.

Les joueurs professionnels et les streamers peuvent échanger leurs actifs dans le jeu, et n’importe qui peut savoir combien de chaque carte existe avec son historique de propriété. «Les économies ouvertes modifient les incitations pour les joueurs à acheter ou à concourir pour des objets de jeu de valeur», explique le PDG d’Horizon, Peter Kieltyka. « Avec l’avènement de la blockchain, nous pouvons maintenant laisser nos joueurs posséder et échanger des morceaux de nos mondes virtuels. »

Des jeux de cartes numériques similaires, tels que Hearthstone, n’offrent pas un tel potentiel de récompense directe, et les cartes ne peuvent pas être vendues individuellement sur un marché (ou échangées du tout). Pour gagner de l’argent à Hearthstone, vous devez être un joueur professionnel avec un salaire ou un streamer talentueux qui peut construire une marque autour d’eux. Les joueurs ordinaires peuvent très rarement gagner de l’argent directement du circuit professionnel de Hearthstone. Cela nécessite des mois de classement élevé pour être admissible à un événement en espèces. Ensuite, les joueurs doivent voyager pour participer à des tournois en personne, où placer en dehors du top 16 signifie aucune récompense monétaire et une facture de voyage importante.

Grincement de récompenses

Dans Axie Infinity, un univers inspiré des Pokémon où les joueurs combattent, élèvent et collectionnent des créatures fantastiques, le jeu met en évidence les avantages de Play2Earn à travers un gameplay enrichissant et une économie axée sur les joueurs. Combattre des monstres dans le mode PvE du jeu vous fera gagner des jetons appelés Love Potions qui peuvent être vendus pour l’éther de crypto-monnaie très liquide. Avec ces recettes, vous pouvez choisir d’acheter des objets supplémentaires dans Axie Infinity, ou de migrer cette valeur vers un autre jeu crypté, ou même de les vendre pour des dollars américains.

Axie a également payé des jetons de sponsors tels que MakerDAO & Kyber Network, deux des meilleurs projets DeFi (finance décentralisée), aux 50 meilleurs joueurs de leur classement. Cela représente un nouveau modèle dans lequel les budgets publicitaires vont directement aux joueurs, ce qui génère plus d’engagement et de demande d’actifs de jeu au sein d’un écosystème.

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Joueurs de l’Axie ont estimé que vous pouvez faire des batailles de meulage de 1,50 $ à 2,50 $ par heure. Pas assez pour rire à la banque, mais cela peut être important pour les joueurs des pays moins développés. Pour le joueur américain moyen, cela suffit pour compléter le réinvestissement dans le jeu et continuer à jouer sans avoir à faire immédiatement des achats supplémentaires pour avancer.

Jeff Zirlin, responsable de la croissance d’Axie Infinity, a déclaré: «Axie fait appel à quelques archétypes différents de joueurs entrepreneuriaux. Nous avons des broyeurs et des agriculteurs de pays à revenu moyen inférieur comme le Venezuela et l’Indonésie. Nous avons également d’intenses concurrents PVP qui aiment les récompenses de jetons liquides pour notre classement. Les collectionneurs et les commerçants, habilités par notre marché basé à Ethereum, ont acheté et vendu des Axies individuels pour plus de dix mille dollars– sans risque de contrepartie.

À l’avenir, nous aimerions renforcer davantage notre communauté en leur permettant de gagner un jeton qui leur permettra de gouverner l’écosystème à l’avenir, de prendre des décisions telles que le contenu à ajouter dans l’univers, les mises à niveau technologiques sur lesquelles se concentrer et que faire des fonds générés par le fonctionnement du jeu. »

Une nouvelle forme d’économie communautaire

Les développeurs de jeux progressifs adoptent l’extensibilité du jeu, encourageant la communauté à créer des outils et des expériences au-dessus du jeu pour améliorer son utilité. Il est courant que les développeurs de jeux se tournent vers leur base d’utilisateurs pour concevoir de futurs contenus à ajouter à un jeu. Cela pourrait être de voter pour ou de concevoir un nouvel ensemble de skins, un nouveau niveau ou même des modes de jeu uniques.

Mais aujourd’hui, ce processus n’offre aucun avantage à long terme aux membres de la communauté qui aident à créer un contenu de haute qualité.

Quelques exemples d’extensibilité sont outils de suivi de pont pour un jeu de cartes numériques ou des sites pour suivre les prix et les tendances dans la maison de vente aux enchères d’un jeu. Comme nous le voyons avec Axie Infinity, The Sandbox et SkyWeaver, les développeurs ne sont pas seulement permettant mais encourageant des outils et des actifs créés par la communauté, car ils comprennent que cela étend leur écosystème et stimule l’engagement.

À l’aide de contrats intelligents, chaque achat d’un skin ou d’actifs conçu par un artiste externe peut inclure une petite part de revenus qui est automatiquement versée pour une période de temps définie (ou peut-être à perpétuité). Les créateurs talentueux peuvent gagner un revenu supplémentaire pour leurs créations, sans parler de la mémorisation de leur travail dans un jeu. En responsabilisant les acteurs d’une économie créative, les artistes peuvent gagner une reconnaissance mondiale pour leur travail, donnant peut-être naissance à Ralph Lauren des MMORPG.

Le crowdsourcing de contenu de la communauté réduit ainsi les coûts pour les développeurs et peut même permettre aux joueurs de créer des entreprises autour des économies du jeu. Cela peut être vu dans The Sandbox, un environnement dans lequel les artistes sont autorisés à aider à façonner leur monde.

«La vision forte derrière The Sandbox Metaverse est d’offrir une économie vraiment décentralisée, avec les jeux et le contenu construits et contrôlés par sa communauté d’utilisateurs. Notre économie circulaire repose sur l’utilisation de la blockchain et de divers jetons – LANDs NFTs, le jeton d’utilitaire SAND ainsi que des actifs, des gemmes et des catalyseurs – pour construire ce que nous pensons être des bases solides pour les primitives Play2Earn », a déclaré Sébastien Borget, COO et co- fondateur de The Sandbox.

«Que vous soyez un joueur, un créateur, un investisseur, un propriétaire de LAND ou un contributeur, vous devriez être récompensé pour avoir participé et contribué à la valorisation en tant que partie prenante de notre plateforme de jeu de contenu généré par l’utilisateur.»

«La blockchain maximise l’alignement des incitations et favorise le développement d’opportunités qui vont au-delà de ce que le développeur avait initialement prévu. Dans quelques années, nous prévoyons que la pleine économie sera détenue à 100% par les joueurs et notre rôle sera simplement de développer des services supplémentaires pour nos utilisateurs »

Les jeux grand public comme Roblox embrassent déjà les économies participatives à grande échelle. La communauté du jeu compte plus de 2 millions de développeurs actifs qui disposent des outils et du support nécessaires pour créer sur la plateforme. En 2019, les développeurs Roblox et les studios créés sur leur plateforme, gagné plus de 110 millions de dollars.

Comme l’a dit David George d’A16z, la plate-forme de Roblox fournit « des effets de réseau de créateurs / joueurs où plus de joueurs attirent plus de créateurs pour créer de grands jeux, qui à leur tour attirent plus de joueurs – créant un cycle vertueux qui augmente la valeur de l’ensemble du réseau pour tous. »

L’économie de Play2Earn toujours non testée

Les développeurs qui envisagent d’adopter des économies ouvertes auront à juste titre de nombreuses questions sur la façon dont cela affectera leur résultat net. Vont-ils perdre de l’argent dans l’ensemble et comment cela affectera-t-il l’engagement des joueurs et le LTV? Ces fonctionnalités peuvent-elles être jouées elles-mêmes ou mises en bouteille? Vaut-il la peine d’avoir un marché secondaire pour le commerce?

Pour cette dernière question en particulier, les développeurs ont une opportunité intéressante de construire et de superviser leurs propres marchés secondaires. Les marchés tiers existants pour les jeux qui ont des objets échangeables fonctionnent dans l’obscurité, hors du contrôle des créateurs de jeux. Cela donne lieu à des fraudes et à des frais exorbitants.

Le commerce secondaire opérant dans le cadre du développeur générerait des revenus sur les ventes secondaires à perpétuité. Le fait de renoncer à des revenus immédiats sur une partie des ventes primaires afin de couvrir la longue queue des ventes secondaires pourrait s’avérer compenser davantage de revenus à long terme.

Cela pourrait également donner naissance à des effets secondaires tels que des tournois à forte mise avec des prix, des gains d’audience du fait qu’il y a plus en jeu et de nouveaux marchés comme les souvenirs des joueurs numériques de streamers célèbres vendant le matériel de leur champion. Avec le marché des souvenirs sportifs évalué à 5,4 G $, il est clair qu’il existe un énorme marché pour la collecte d’objets rares et précieux et il en va de même pour les objets de collection numériques dans les jeux populaires.

Tout cela peut être très difficile à modéliser. L’engagement augmentera initialement au fur et à mesure que les joueurs commenceront à trader et tenteront de gagner de l’argent en jouant sur le marché secondaire. Cela conduirait à une LTV plus élevée alors que les utilisateurs restent plus longtemps et se sentent plus en confiance, sachant que leurs actifs sont récupérables. On pourrait même programmer des accords de partage des revenus et de redevances dans des transactions impliquant des artistes actifs, des streamers Twitch qui font la promotion de ces articles, et bien sûr les développeurs de jeux eux-mêmes.

L’avenir de Play2Earn

Ce nouveau modèle fonctionnera-t-il pour les développeurs de jeux de toutes tailles et taux de gravure? Non. Ces fonctionnalités constituent un nouveau modèle commercial expérimental basé sur la blockchain qui cherche à maximiser l’engagement par rapport aux bénéfices afin de construire une large base d’utilisateurs à long terme. Nous devrons voir les implémentations de référence réussir à grande échelle et davantage de recherches des studios AAA sur les nouvelles technologies comme les NFT et les coins stables utilisant ces approches. Une fois que cela se produira avec des résultats positifs, nous commencerons à voir les têtes se tourner vers les grands éditeurs et le début d’un changement significatif.

Pour l’instant cependant, il est clair que les stratégies de conception utilisées par les développeurs les plus rentables ont transformé leurs jeux en services de monétisation exploiteurs avec des tactiques qui tirent parti du suivi comportemental et de la manipulation des prix.

Les joueurs d’aujourd’hui rêvent d’un World of Warcraft 2.0. L’économie du jeu est l’un des 10 premiers pays en termes de PIB et les MAU se chiffrent en milliards. Les bénéfices massifs générés par le commerce dans le jeu sont réinjectés dans son économie, avec suffisamment de réserves pour nourrir le développement de jeux de haute qualité et les coûts associés.

C’est un jeu en perpétuel équilibre où l’objectif principal n’est pas d’enrichir les actionnaires, mais d’enrichir les joueurs qui génèrent le plus de valeur et ont les meilleures performances. À mesure que ces nouvelles approches évoluent, il sera fascinant de voir quels effets de réseau émergeront et ce qu’une économie véritablement ouverte dans le jeu peut produire.


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