William Quigley de WAX ​​- Cointelegraph Magazine

William Quigley de WAX ​​- Cointelegraph Magazine

Crypto monnaie article

William Quigley, co-fondateur de WAX ​​(Worldwide Asset eXchange) aime la plongée sous-marine. En particulier, il aime s’aventurer dans les eaux troubles la nuit. La raison?

«J’adore le mystère. Le pire pour moi, c’est de savoir comment se termine le livre. Les choses qui ont de nombreuses possibilités sont beaucoup plus intéressantes que les choses déterministes. »

Quigley a grandi dans une période économique trouble au cours des années 1970. Vivant dans un quartier difficile à Oakland, en Californie, avec ses onze frères et sœurs et sa mère célibataire, la famille a persévéré à travers la stagflation économique et l’effondrement financier.

«Très tôt dans ma vie, j’apprenais tous ces gros problèmes. Bien sûr, je ne les comprenais pas vraiment, mais je savais juste que nous n’avons pas beaucoup de contrôle sur le fait que nous ayons ou non des emplois. Je pense que cela m’est probablement resté. »

Les Quigleys n’ont jamais été dissuadés de poursuivre une vie meilleure pour eux-mêmes. «Je me suis très tôt intéressée à l’entrepreneuriat, car j’ai tout payé. Des vêtements… de la nourriture… j’avais des dents tordues. J’ai donc trouvé un orthodontiste que je pouvais payer 35 $ par mois pour obtenir des appareils orthopédiques et un couvre-chef. »

Son premier emploi à l’âge de neuf ans consistait à aider les gens avec des emplois fragmentaires dans le quartier. Il a travaillé pour ses voisins âgés, facturant 25 cents pour sortir leurs ordures. Comme de nombreux enfants, il a travaillé sur une route papier – généralement un travail qui nécessite beaucoup de travail pour seulement un peu d’argent – mais Quigley a trouvé un moyen de lui faire payer un rendement beaucoup plus élevé.

«Vraiment, l’État de droit n’existait pas dans une large mesure à Oakland… Les règles et les règlements de tous les jours, les gens ne les suivaient tout simplement pas. Alors, à dix ans, je pouvais conduire une moto à cinq heures trente, six heures du matin, sans permis de conduire, pour livrer des papiers. Je pouvais donc livrer 220 papiers, pas 30. » Quigley aiderait dans les laveries locales, gagnant un salaire mensuel en ouvrant les établissements le matin.

Comme le reste de sa famille, il avait du bruit. L’esprit d’entreprise – et l’éthique de travail qui l’accompagne – était dans leur sang, le plus clairement manifesté par sa mère.

Terre d’opportunité

«Ma maman s’est lancée dans les affaires. Il y avait beaucoup de gens qui avaient besoin de dialyse, qui avaient besoin d’un transport médical non urgent. Elle est tombée dedans en aidant quelqu’un et s’est rendu compte: “Wow, il y a beaucoup d’argent là-dedans.” Alors elle a acheté une camionnette, une autre fourgonnette et une autre fourgonnette, et elle a finalement eu la plus grande entreprise de transport médical non urgent en Californie. “

«C’est une femme qui est venue en Amérique à l’âge de quinze ans avec peu d’éducation. Elle nous a appris à vraiment aimer l’Amérique, parce que nous pouvons le faire. Cela m’a vraiment collé. »

Quigley explique que sa mère bousculait toujours, travaillant de longues heures pour développer son entreprise. Elle a essayé de faire nettoyer correctement les fourgonnettes par ses employés, mais quand ils ne faisaient pas du bon travail, elle et les enfants intervenaient. «À la fin de la journée, mes frères et moi nettoyions les fourgonnettes avec elle . ” Son éthique de travail a gagné le respect de ses employés et les a motivés, dit Quigley. Si elle a frotté les camionnettes à la fin d’une longue journée de travail, le travail ne doit pas non plus être en dessous.

Le travail acharné va de pair avec l’affinité de Quigley pour les idéaux libertaires. «Beaucoup d’entre nous dans le domaine de la cryptographie venaient d’horizons où vous devez être débrouillé et avez pu transformer la persévérance et le travail acharné en quelque chose.» Cette philosophie se prête à une forte appréciation du Bitcoin et de la crypto en général, dit-il. Il s’agit d’un environnement populaire inspiré de l’entreprise, très similaire à la croissance d’Internet à ses débuts.

“Si vous êtes pauvre, c’est très démotivant lorsque vous ne voyez aucun moyen de sortir de votre sort. La chose la plus inspirante est lorsque vous trouvez vous-même un moyen de gagner de l’argent: je peux passer à autre chose! »

La langue des affaires

En tant qu’entrepreneurs du lycée, Quigley et ses frères se tenaient devant des concerts et tenaient des stands qui vendaient des produits «piratés» – des t-shirts imprimés sans licence de groupes de rock comme Van Halen, Foreigner et Journey. Certaines personnes ralentissaient et regardaient les chemises, mais la plupart passaient. L’astuce, dit Quigley, était de les amener à parcourir les marchandises. Le groupe a donc investi dans une plus grande variété d’articles afin de donner aux gens le choix, ce qui les a amenés à s’arrêter et à magasiner. «J’ai vraiment compris; les consommateurs doivent être curieux. Vous devez les titiller un peu. “

“Insight est le plus rare de tous les produits.”

L’esprit d’entreprise de Quigley l’a poussé à approfondir sa compréhension de la finance. La comptabilité, a-t-il dit, est le «langage des affaires». Après ses études postsecondaires, il est devenu auditeur dans le secteur bancaire, où il a commencé par auditer des agences bancaires japonaises.

Il décrit ce qu’il considérait comme des «pratiques épouvantables», selon lesquelles de nombreuses agences dissimulaient des chiffres. «Toutes ces banques étaient vraiment insolvables.»

«En 1989, la valeur de l’immobilier à Tokyo valait plus que tout l’immobilier aux États-Unis. La production productive à Tokyo ne pouvait pas être autant que la totalité des États-Unis – et ce n’était pas le cas. ” Les banques japonaises prêtaient activement une énorme bulle qui a depuis entraîné 25 ans de récession semi-permanente, dit-il.

Quigley s’est concentré sur l’examen de l’épargne et des prêts échoués à la fin des années 80, au cours d’une période qui était considérée comme une crise financière «une fois en un siècle». Les milliers de S & L échoués étaient tout simplement trop faciles à installer et à abuser, explique-t-il, avec des dépôts garantis par le gouvernement. “Pensez aux méfaits que vous pouvez subir si vous n’êtes pas éthique ou intelligent. Vous avez eu des milliers de S&L qui ont décidé que la spéculation immobilière était une bonne chose à faire avec les dépôts assurés par les clients. “

“Les clients s’en fichaient. C’est ce qu’on appelle l’aléa moral. Ils s’en fichaient car leurs dépôts étaient assurés. “

«Ce fut une crise financière une fois en un siècle… jusqu’à sept ans plus tard.» Un cycle répété de booms et de bustes a amené Quigley à réaliser que le cycle a lieu beaucoup plus souvent. «Tous les sept ou huit ans, il y a une calamité. Et lorsque ces calamités se produisent, la réponse instinctive des décideurs politiques et des régulateurs est de faire de mauvaises choses. »

«Je suis un grand partisan de l’humilité quand il s’agit de penser que vous comprenez quel est le problème. Ce que je trouve, c’est qu’avec le temps, parfois un an, les choses sont plus claires. » Il estime qu’il faut du temps pour prendre du recul, et les régulateurs réagissent souvent au hasard dans un moment de panique.

De Disney à Harvard et PayPal

Quigley a changé sa carrière dans le domaine du divertissement en 1990, travaillant pour la société Walt Disney dans une variété de rôles, des produits de consommation et des parcs comme Euro Disney à la chaîne de magasins Disney Store. «J’ai travaillé avec des gens très talentueux et exigeants. J’ai également appris que la marque est importante. Mon téléphone sonnait toujours. Je n’ai pas eu à appeler les gens pour que ça sonne. Les gens voulaient parler à Disney. “

Au cours de ce passage, il demanderait aux licenciés comment ils ont réussi à obtenir leur emploi. La réponse commune a été la formation dans les écoles de commerce. Quigley a reconnu qu’il avait besoin d’un MBA pour se qualifier pour des emplois en capital-investissement ou en capital-risque, alors il «est allé en obtenir un à Harvard».

C’est à cette époque qu’Internet et toutes ses possibilités entrepreneuriales ont commencé à sembler très intéressants pour Quigley, qui le compare à la crypto en 2012. «Je savais que les grandes entreprises n’allaient pas toucher à ce genre de choses pendant un certain temps. Ce n’est tout simplement pas comme ça qu’ils fonctionnent. Ils acquièrent des trucs, ils n’essaient pas vraiment de le comprendre. J’ai donc pensé que c’était le bon moment pour y entrer. »

Quigley et ses partenaires ont créé un fonds pour un nouveau concept à l’époque, un incubateur d’entreprises. En collaboration avec Bill Gross, Quigley a formé IdeaLab Capital Partners, en s’associant avec des fondateurs pour aider à financer les start-ups Internet. L’équipe financerait et travaillerait avec de jeunes entreprises au début du processus de développement. “Il était inhabituel pour les investisseurs en capital-risque d’être aussi actifs si tôt à l’époque.” Ils ont travaillé sur le e-commerce, le lancement de sites et de plateformes marketing. L’approche était étroitement ciblée et segmentée verticalement, explique Quigley, avec des services hautement spécialisés tels que cooking.com, tickets.com, emusic.com et etoys.com.

Le plus gros problème avec toutes ces nouvelles entreprises émergentes sur Internet était la question des paiements. C’était une énorme douleur de devenir un marchand de cartes de crédit autorisé, explique-t-il, et Internet était considéré comme “un peu louche”.

“Vous allez donner votre carte de crédit à une société Internet?” Ce n’était tout simplement pas quelque chose que les gens étaient à l’aise à l’époque, dit-il. “Ensuite, quelqu’un nous a présenté PayPal.”

Il a fallu très peu de temps au groupe pour conclure que PayPal était une solution viable au problème. «Nous avons été le premier investisseur institutionnel de PayPal et c’était un véritable exemple de ce que nous appellerions désormais une croissance virale explosive.» Même si Internet en était encore à ses balbutiements, PayPal a enregistré 25 000 nouvelles inscriptions par jour au cours de cette période de croissance. «Aujourd’hui encore, ce serait impressionnant. C’était en 2000. »

Magic Internet Money

L’un des partenaires de Quigley, Jonathan Yantis, a inventé le concept d’échange d’articles virtuels dans le jeu contre de la monnaie fiduciaire, ce qui a conduit à la création d’une entreprise appelée Internet Gaming Entertainment. La société a transformé les actifs numériques en une entreprise lucrative, créant éventuellement un marché d’un milliard de dollars. C’était le plus grand au monde pour acheter et vendre des objets virtuels dans le jeu.

Un peu après avoir vendu l’entreprise en 2009, Yantis est tombé amoureux de Bitcoin. Quigley, en revanche, était profondément sceptique. «J’avais bricolé de l’argent magique sur Internet… des choses comme été – c’était un noyau des idées de la blockchain.»

Le problème est toujours de savoir comment gérer les paiements, dit Quigley. Les rails sont lents et coûteux, et les micro-paiements sont impossibles. “Et si nous créons juste un panier de choses que nous appellerons” beenz “et que vous pouvez simplement payer en beenz? Bien sûr, les gens de la cryptographie diraient: «Eh bien, qui fabrique le bez?» C’était une entreprise qui fabriquait le bez, et il n’y avait pas beaucoup de transparence. »

«Mais j’ai compris à quel point le concept des micropaiements était puissant. Il n’y avait aucun moyen d’effectuer des micropaiements. Même à ce jour, vous ne pouvez pas simplement facturer aux gens 50 cents en tant que commerçant, c’est tout simplement trop cher. J’étais donc sceptique. »

Libérer Bitcoin avec Tether

Yantis a continué d’explorer Bitcoin et a continué à pousser Quigley pour creuser dedans. En 2012, il a écouté. «Il lui a finalement expliqué le composant blockchain. Me sert bien pour être proche d’esprit. »

“C’était ça. En quelques mois, nous avions un incubateur en place. Nous finançions nos entreprises, finançions les idées des autres. »

Alors que Quigley s’impliquait plus profondément dans la crypto-monnaie, la notion que le Bitcoin n’était pas une panacée a commencé à se répandre dans ses cercles. Une couche intelligente, basée sur Bitcoin, pourrait offrir des solutions à ses limites. Quigley et ses partenaires ont soutenu un groupe travaillant sur un projet appelé MasterCoin, maintenant connu sous le nom d’Omni. La fourchette de Bitcoin a agi comme une couche intelligente, dit-il, capable d’exécuter des contrats intelligents.

Cela a attiré beaucoup de scepticisme de la part des développeurs Bitcoin à l’époque. Ils se demandaient, dit Quigley, «Pourquoi diable auriez-vous besoin d’une couche intelligente sur une blockchain? Que feriez-vous avec ça? “

En mettant de côté les doutes, Quigley a vu une énorme application potentielle pour la nouvelle innovation.

«Je sais une chose que nous en ferons. Nous allons symboliser le dollar américain. Et nous l’avons fait. Nous avons créé Tether. »

Tether a joué un rôle important et imprévu dans l’industrie des crypto-monnaies. Le transfert entre Bitcoin, altcoins et fiat pourrait être simplifié en offrant un rail de négociation beaucoup plus facile, indexé sur le dollar américain. Il servait de refuge, où les utilisateurs pouvaient entrer et sortir des devises volatiles instantanément plutôt que d’attendre des jours pour que les transactions soient réglées dans le système hérité.

Quigley souligne que cela continue d’être un problème. “Le dollar n’est pas numérisé. Vous pensez que le dollar est numérisé. Il y a ces petits livres que les banques et les processeurs de paiement ont … il n’y a aucun moyen sur Terre d’envoyer un dollar instantanément, par exemple, des États-Unis vers la Corée. Il n’y a littéralement aucun moyen de le faire. “

“Nous avons compris que c’était unique.” Pourtant, il a fallu des mois pour parler aux échanges pour les convaincre de mettre en œuvre Tether en tant qu’offre stable, dit-il.

«Les plus grands esprits du monde, Einstein, Oppenheimer, pratiquement toute l’humanité… pendant des décennies, nous avons transporté de gros sacs lourds à l’aéroport. Et aucun de nous n’a jamais pensé à mettre des roues sur des valises! Je me souviens quand j’ai vu des roues sur des valises pour la première fois et je me suis dit: «Bien sûr!» »

«Les idées évidentes sont évidentes après coup.»

OPSkins: d’Ethereum à EOS

Quigley et ses partenaires ont décidé de soutenir une nouvelle entreprise. «Lorsque Ethereum a été lancé, nous étions vraiment curieux… Je pensais qu’il s’agissait davantage d’un projet scientifique que d’une plate-forme à utiliser à l’échelle commerciale.»

«Mais mon enthousiasme a quand même pris le dessus sur moi et nous avons essayé de l’utiliser à une échelle commerciale. Cela nous a presque tués. »

Quigley et ses partenaires sont revenus dans le commerce d’articles virtuels en 2014. Ils ont vu le potentiel de croissance gigantesque des skins; des objets en jeu sans utilité autre que la valeur cosmétique. Le groupe a décidé de construire un échange pour les échanger. Quigley dit qu’ils ont regardé les concurrents et trouvé une «magnifique entreprise qui le faisait déjà». Ils ont rapidement acquis l’entreprise avec un plan pour reprendre le concept et le lancer sur une blockchain.

En 2018, la société a tenté de mettre des skins commerciaux sur la blockchain Ethereum avec le marché OPSkins, mais les limites de la technologie ont stoppé l’expérience. «Ce fut un désastre simplement parce qu’Ethereum était une chaîne de preuve de travail. La façon dont il traite la congestion est, il met en œuvre des prix de pointe. Cela ne fonctionne pas pour les entreprises. “

«Nous voilà donc en train de payer 25 cents pour créer un NFT, 20 cents pour l’échanger… et c’est passé de cela à 40 $ pour créer un article virtuel. Et au lieu de s’installer en cinq à dix minutes, 17 heures. Au bout de quelques jours, elle allait fermer ses portes. »

Quigley et l’équipage ont dû faire un pas audacieux, en peu de temps, pour sauver l’entreprise. Dan Larimer avait lancé EOS, et au cours d’une dizaine de jours, ils ont migré le marché d’Ethereum vers une «version alpha-esque de WAX»; une fourchette de la chaîne EOS avec le consensus de la preuve de participation déléguée.

“Vous n’avez pas traité la congestion de la même manière et cela reste bien sûr, le talon d’Achille, pour Ethereum.”

«Le Bitcoin a son utilité. Ethereum a son utilité. EOS a son utilité. Je suis assez perplexe face à l’aspect jingoistic de la crypto. Vous obtenez ce nationalisme parmi les propriétaires de chaînes. L’un ne s’éloigne pas de l’autre. Ils font des choses différentes. “

«Quand j’entends les maximalistes Bitcoin essayer de me dire que vous pouvez faire des contrats intelligents sur Bitcoin, ma réponse est toujours, vous savez les gars, c’est vrai. Tu sais ce qui est aussi vrai? Vous pouvez créer un 747 avec des cure-dents et de la colle! »

“Vous pouvez le faire, mais ce n’est pas leur raison d’être.”

La commodité est reine

Aujourd’hui, dit Quigley, la commodité est le plus grand défi pour l’adoption de la cryptographie. «Les consommateurs prient le dieu de la commodité. Si c’est gênant, ils ne le prendront pas. ” Il s’étonne du manque d’innovation favorable aux consommateurs dans l’industrie. La plupart des innovations, dit-il, sont profondément ancrées dans les entrailles de la gouvernance et de la conception de contrats intelligents, sans toucher directement à l’expérience du consommateur. Mais si ce n’est pas pratique, insiste-t-il, le marché de masse ne l’adoptera pas.

Il souligne que c’est une grande partie de l’inspiration pour WAX, ce qui rend le trading d’objets virtuels dans le jeu facile et intuitif pour les consommateurs. Certaines sociétés de jeux vidéo n’aiment pas l’aspect commercial, dit-il. Ils pensent que cela leur enlève des bénéfices: mais lorsque vous créez un marché secondaire, explique-t-il, le plus grand bénéficiaire est le marché primaire.

Quigley explique que les marchés secondaires réduisent le risque pour les acheteurs sur le marché primaire, qui pourraient autrement craindre d’être coincés avec quelque chose avec lequel ils ne pourront rien faire à l’avenir. «Combien de voitures achèteriez-vous si vous n’aviez jamais le droit de les vendre? Et si vous ne pouviez jamais revendre votre maison? Vous pourriez ne pas en acheter un. ” Les bénéfices des commissions sur le marché secondaire restent bien inférieurs à ce que les marchés primaires pourraient gagner “à fabriquer un article à partir de rien et à le vendre”, soutient-il.

Le processus de réflexion a conduit à une conclusion: la meilleure façon de permettre aux gens de faire du commerce en toute sécurité et en toute sécurité serait d’utiliser une blockchain. Jusqu’en 2018, cependant, la technologie de la chaîne de blocs n’avait pas rattrapé ce retard. Maintenant, WAX est disponible pour un marché existant géant. Même si les entreprises mettent du temps à migrer vers la blockchain, les développeurs indépendants peuvent prospérer en offrant ce nouvel angle aux consommateurs. Mais les inconvénients, dit-il, restent un obstacle.

Quigley explique qu’il ne suffit pas d’avoir un moyen de commerce à faible coût. Il doit également être très facile à échanger. Le portefeuille cloud WAX fonctionne de manière similaire au MetaMask d’Ethereum, mais avec des fonctionnalités plus conviviales qui permettent le transfert d’articles sans avoir besoin de comprendre tous les tenants et aboutissants de la technologie.

«Nous avons essentiellement pris toutes les choses qui sont des inhibiteurs pour les gens qui s’habituent aux chaînes de blocs pour les jeux, et nous construisons ces outils simples. C’est la vision de WAX. “

Ne juge pas pour le moment

Alors que la conversation se termine, Quigley revient à l’inspiration qu’il tire de sa mère. “Parfois, je vais me sentir désolé pour moi, comme lorsque la bulle dot.com a éclaté et que toutes mes grandes sociétés Internet sont allées en enfer. Je l’ai appelée et lui ai dit: «C’est si mauvais» et elle a dit: «Vous les jeunes enfants. Vous êtes citoyens américains. Vous avez fait des études collégiales. Tu es en bonne santé. Vous êtes intelligent. Vous avez ce monde d’innovations inimaginables et vous vous sentez désolé pour vous-mêmes. »

Il parle de l’ensemble des règles familiales qu’il a apprises durant son enfance, «The Quigley Rules». L’un d’eux est le suivant:

“Peu importe les nouvelles, bonnes ou mauvaises, je ne pense pas que vous soyez en mesure, lorsque ces nouvelles arriveront, de juger si elles sont bonnes ou mauvaises pour vous.”

Cela a été clairement expliqué à Quigley à travers des réflexions qu’il a écrites au fil du temps dans un journal personnel. Il regarde en arrière et revisite certains moments: «Wow, c’était un événement catastrophique dans ma vie, mais ça s’est avéré être la meilleure chose qui soit jamais arrivée. Certaines des meilleures nouvelles ont fini par être une sorte de merde, mais à l’époque je l’interprétais comme une bonne nouvelle. »

«Vous n’êtes tout simplement pas en mesure de juger si quelque chose est exceptionnellement grand, mauvais ou bénin après coup. Cela me rend peu réactif. »

Sachant cela, l’affinité de Quigley pour la plongée sous-marine dans les eaux troubles la nuit a plus de sens. Vous pourriez être surpris par ce que vous trouverez.

Après tout, c’est ce qui rend l’aventure passionnante.

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