Art ou hérésie numérique? – Magazine Cointelegraph

Art ou hérésie numérique? – Magazine Cointelegraph

Crypto capital group

Depuis 2011, un groupe de passionnés et de collectionneurs est obsédé par la manifestation physique du Bitcoin.

À première vue, le Bitcoin physique semble être une contradiction avec les termes clés qui le définissent, donc une monnaie virtuelle sans confiance et instantanément transférable devient une pièce du monde réel qui présente tous les inconvénients de l’argent liquide lié à la Terre. Mais il y a aussi de nombreux avantages en matière de confidentialité, de stockage et de facilité d’utilisation – et ils ont l’air plutôt cool aussi.

«Beaucoup de gens connaissent Bitcoin, mais très peu de gens possèdent réellement Bitcoin. Encore moins de Bitcoin physique », explique Bobby Lee, qui possède une pièce de 10 BTC depuis 2011 et qui a conçu et produit ses propres coins sous la marque BTCC Mint jusqu’en 2018. Il a ajouté:

«Les Bitcoins physiques sont une rareté, ils sont un peu comme les peintures de Picasso et Van Gogh étaient de retour à l’époque. Personne n’a réalisé à quel point ils étaient rares. Je m’attends à ce que ces Bitcoins physiques gagnent en popularité et en appréciation par les connaisseurs du monde entier. “

Le Bitcoin physique se présente généralement sous la forme de coins métalliques, la clé privée étant cachée derrière un autocollant holographique inviolable Bien que très prisées par les collectionneurs, Lee a déclaré que les coins étaient également pratiques.

«La réalité est qu’il m’est impossible d’envoyer des gens Bitcoin s’ils sont nouveaux sur Bitcoin», a-t-il dit, faisant référence à la courbe d’apprentissage abrupte du Bitcoin numérique pour configurer des portefeuilles et des phrases de départ. «Bitcoin physique, aucune autorisation n’est nécessaire, je leur donne juste. Récemment, mon cousin s’est marié à Toronto, au Canada, et j’ai pu leur offrir du Bitcoin en cadeau et ils n’avaient pas besoin de créer un portefeuille, je leur ai juste envoyé par la poste.

Un morceau d’histoire

Pour le «cryptonumiste» Elias Ahonen, auteur de l’Encyclopédie des Bitcoins Physiques et des Crypto-Monnaies, le Bitcoin physique est également un marqueur de l’histoire. «Ces coins sont la manifestation physique, ou artefacts, du Bitcoin à chaque phase technique», dit-il. «Tout ce qui s’est passé avec les mineurs du début de l’ère Bitcoin, nous ne pouvons pas vraiment le signaler, mais ces coins physiques que nous pouvons et les collectionneurs trouvent personnellement significatives et valent également la peine d’être préservées.»

Ahonen était un étudiant de première année en sciences politiques à l’Université Wilfred Laurier de Waterloo lorsqu’il s’est intéressé pour la première fois au Bitcoin.

«Je venais d’acheter mon premier Bitcoin sur un échange et n’étant pas techniquement solide, j’étais convaincu que j’allais perdre ma clé privée dans le portefeuille et être bloqué hors de mon Bitcoin», a-t-il déclaré: «J’ai donc décidé d’acheter à la place. les Bitcoins physiques qui contenaient la clé privée à l’intérieur. »

Cela s’est avéré être une sage décision car il a en effet perdu l’accès à son portefeuille d’origine, heureusement avec moins de 1 BTC. Et bien sûr, cela a conduit à une toute nouvelle carrière en tant qu’historien Bitcoin et courtier en coins de monnaie. «Cela m’a emmené à travers le monde dans toutes sortes d’aventures où je récupère un demi-million de dollars de coins dans un café d’aéroport», dit-il.

Le Bitcoin physique semble être une contradiction dans les termes. (Wikipédia)

Industrie de plusieurs milliards de dollars

Il est difficile de trouver des chiffres précis sur la taille de l’industrie, mais près de 3,25 milliards de dollars de Bitcoin (aux prix actuels) ont été frappés sous la marque originale de coins de monnaie «Casascius» entre 2011 et 2013. Plus de 1,5 milliard (soit 44 000) BTC) reste inutilisé et à l’état sauvage.

L’une des plus précieuses est la pièce de 1000 BTC, dont trois restent non ouvertes sur les cinq frappées. «C’est en fait la pièce la plus précieuse au monde», a déclaré Ahonen. D’une valeur de 35 millions de dollars en valeur nominale seulement aujourd’hui, il se vendrait beaucoup plus en tant qu’objet de collection ultra-rare. Cela le place devant son principal rival le plus proche, le «Flowing Hair Silver / Copper Dollar» de 1794, qui s’est vendu pour la dernière fois 10 millions de dollars en 2013.

À l’heure actuelle, vous pouvez acheter une pièce de 1 BTC Casascius de 2011 sur eBay pour 130000 $. Si votre budget ne va pas aussi loin, il y a une pièce de 0,5 BTC de 2013 qui représente un vol à seulement 30000 $ – et il y a même une pièce de 1 BTC non financée de BTCC Mint en vente pour 4900 $. Sur Crypto De Change, ils proposent une pièce d’argent de 1 BTC «Titan One» pour seulement 15100 $ (malheureusement, lorsque vous essayez de l’acheter, vous obtenez juste une erreur 404).

Pièce d'argent Titan One
Cette pièce en argent Titan One contient un BTC et coûte 15 000 $. Bonne affaire! (cryptodechange.com)

Les jours sombres et sombres de 2011

Le Bitcoin physique retrace son histoire en 2011 lorsque l’informaticien de l’Utah et contributeur Bitcoin, Mike Caldwell, a eu l’idée d’un outil éducatif. «Bitcoin était très difficile à expliquer et en 2013, la personne moyenne ne pouvait tout simplement pas comprendre», explique Ahonen, ajoutant:

«L’idée était qu’en prenant cette pièce physique, et en y mettant réellement le Bitcoin, vous pouviez faire une démonstration et dire, regardez voici un Bitcoin, je vous le donne et maintenant que vous l’avez, je ne le fais pas. contrôlez-le.

Le premier plan de Caldwell était d’imprimer la clé privée de 1 BTC sur un morceau de papier, de la coller au milieu d’une rondelle et de sceller les deux côtés avec des autocollants inviolables. Il abandonna rapidement cela au profit de quelque chose d’un peu plus haut de gamme, contractant une entreprise qui fabriquait des jetons en laiton pour les salles de jeux électroniques afin de produire des milliers de belles coins Casascius. Ils comportent le logo Bitcoin, l’année et la dénomination, ainsi que le slogan Vires In Numeris ou «Strength in Numbers».

Les coins sont devenues populaires et Caldwell a introduit des coins de 5, 10 et 25 BTC, suivies par des barres plaquées or avec 100, 500 et 1000 BTC. Alors que le prix du Bitcoin a augmenté en 2013, des coupures plus petites inférieures à 1 BTC ont commencé à apparaître.

«Les passionnés de cryptographie achèteraient ces Bitcoins physiques à Casascius et les offriraient à leurs amis et à leur famille en cadeau», se souvient Lee, le frère Charlie est le fondateur de Litecoin. «Et c’est précisément ce que mon frère a fait.»

«En décembre 2011, il m’a offert un 10 Bitcoin et a payé environ 50 $ pour cela. C’était donc relativement bon marché. De toute évidence, il vaut désormais 100 000 dollars. “

En 2013, Caldwell avait scellé 90683,9 Bitcoin dans des coins métalliques – dont environ la moitié restait inutilisée sous la forme d’environ 21000 coins physiques.

«C’était vraiment un passe-temps, je ne pense pas qu’il ait jamais gagné d’argent ou une somme d’argent significative en vendant ces derniers», dit Ahonen. «Franchement, il a pris un énorme risque personnel en manipulant essentiellement les clés privées. Il craignait en fait que quelqu’un vienne le blesser (pour les voler).

Monnaies Casascius
Les Bitcoins physiques Casascius sont les plus prisés.

L’objet Feds

L’ensemble de l’exercice s’est interrompu avec frisson en 2013 lorsque le Financial Crimes Enforcement Network a contacté Caldwell pour l’accuser d’exploiter une entreprise illégale de transmission d’argent, et il a été contraint de la liquider.

“Cela a mis un frein à la chose physique Bitcoin”, a déclaré Ahonen. “C’est de là que vient vraiment l’essor de ces coins financées par les acheteurs, ainsi que d’autres grandes entreprises qui ont en fait des licences d’émetteur d’argent.”

Une multitude de fabricants différents, des artisans de la boutique aux grandes entreprises, ont surgi dans son sillage, produisant non seulement Bitcoin mais aussi Litecoin, Dogecoin et Ethereum entre autres. Ils comprenaient bhCoin, Lealana, Microsoul, Nasty Mining, Recalescence Coins, Ravenbit, Alitin Mint, Cryptmint, Titan Bitcoin et Satori Coin. Ahonen a détaillé les travaux de 50 tenues différentes dans son encyclopédie de 286 pages en 2015 et a mis à profit les contacts qu’il a noués en l’écrivant pour produire un nouveau livre intitulé Blockland.

Bobby Lee’s BTCC Mint

Le BTCC Mint était une ramification de l’échange de Lee, BTCC et a produit certains des Bitcoin physiques les plus recherchés jusqu’à ce que la société change de mains en 2018. Lee a conçu les coins lui-même – «Je me vois comme un artiste ayant créé BTCC Bitcoin» – avec le premières coins libérées début 2016.

«L’idée était de profiter de notre pool minier BTCC, pour extraire des coins fraîches non circulées dans les Bitcoins physiques. Au cours des trois années où nous avons dirigé l’activité de BTCC Mint, nous avons frappé plus de 8 700 BTC de Bitcoins physiques. »

Lee et un groupe restreint de membres de l’équipe hautement fiables ont inséré les clés privées dans les coins à la main. Il ajouta:

«J’ai manipulé les clés privées avec une extrême prudence et j’ai correctement supprimé toutes les données de clé privée, donc naturellement, il n’y a eu aucun rapport de perte ou de vol de fonds sur les produits BTCC Mint. Je suis très fier de ce bilan irréprochable. “

Cela touche à un aspect contre-intuitif du Bitcoin physique – il enfreint le commandement cryptographique de: «ne pas faire confiance, vérifier». Ahonen souligne que les acheteurs doivent faire totalement confiance au fabricant et à tout le monde dans le processus de production car il est impossible de dire si la pièce contient même une clé privée, ou si c’est le cas, si le fabricant en a conservé une copie.

«Le Bitcoin vient d’un type de philosophie spécifique, qui ne concerne pas vos clés, pas votre Bitcoin. Cela va tout à fait à l’encontre du concept de faire confiance aux autres. Mais avec tout type de Bitcoin physique, vous faites effectivement confiance à la personne créée pour ne pas avoir la clé privée. Il y a donc ce paradoxe implicite.

Symboles de richesse

Alors que les coins de monnaie BTCC Mint présentaient un logo Bitcoin et le slogan «In Crypto We Trust», d’autres coins présentaient des illustrations qui tentaient de capturer la philosophie derrière la crypto-monnaie. «Je dirais qu’avec certains, il y a un symbolisme très austère, très clair, qui est très philosophique», explique Ahonen. “Avec d’autres, ce sera clairement quelque chose de plus difficile à déchiffrer et peut être personnel pour le créateur.”

Il y a beaucoup de circuits imprimés, de taureaux et de fusées allant sur la lune, ainsi que des piscines minières, des guerriers gréco-romains, des images bouddhistes, des personnages célèbres comme Adam Smith et Satoshi Nakamato et des événements historiques comme l’effondrement du mont Gox et Bitcoin Pizza. “Pour moi personnellement, le plus frappant était une banque en feu qui était en feu”, a déclaré Ahonen: “Et les banquiers pleuraient en quelque sorte sur les marches alors que les gens abaissaient les piliers de la banque en utilisant des chaînes qui représentent évidemment la blockchain.”

Art physique Bitcoin
Cette pièce s’appuie assez fortement sur l’idéologie Bitcoiner. (Elias Ahonen)

Pas seulement des souvenirs

Outre la collecte, il existe également quelques utilisations du monde réel pour Bitcoin physique. L’un concerne la planification de l’héritage. «Plusieurs de mes acheteurs recherchent en fait du Bitcoin physique parce qu’ils veulent les mettre dans un coffre-fort à des fins d’héritage», a-t-il déclaré: «Ils ont 100 coins individuelles et les répartiront uniformément avec les enfants. – ce qui est beaucoup plus difficile si vous avez des comptes d’échange ou (avez BTC) sur des portefeuilles ou des clés USB. »

Les coins physiques sont également les coins de confidentialité ultimes, car il n’y a rien pour associer le propriétaire à une adresse et elles peuvent être échangées un million de fois sans jamais laisser de trace sur la blockchain. Théoriquement, bien sûr, cela ferait du Bitcoin physique un moyen très attrayant de blanchir de l’argent ou de payer des transactions de drogue, d’où l’intérêt des autorités américaines.

“Je ne connais personne qui l’utilise spécifiquement de cette façon”, a déclaré Ahonen avec précaution. “Mais vous pouvez très facilement imaginer quelqu’un utiliser de cette façon, c’est extrêmement plausible.” Il a ajouté: «C’est la même chose que d’avoir des coins d’or. Vous pouvez les cacher, vous pouvez faire n’importe quoi avec eux. Personne ne peut vraiment les suivre. »

Où sont passés tous les fabricants?

Malheureusement, les meilleurs jours du Bitcoin physique semblent être derrière, l’un des derniers fabricants à l’échelle commerciale, Denarium, fermant ses portes en juillet 2020 après avoir produit plus de 15000 coins. Lee pense que l’augmentation de la réglementation et le prix très élevé du Bitcoin ont rendu la logistique plus difficile.

“Vous ne pouvez pas vendre de Bitcoins physiques aux États-Unis en raison de la réglementation et comme le Bitcoin devient très cher, il est très difficile à expédier par la poste”, a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup de risques inhérents, de besoins en assurance, etc.”

Ahonen a ajouté qu’il y a encore de nombreux amateurs qui le font comme un travail d’amour ou comme un projet parallèle: “C’est une chose de niche, mais ils existent.”

Portefeuille Ballet
Le portefeuille Ballet est conçu pour faire appel à vos sens. (balletcrypto.com)

Le portefeuille Ballet de Lee est probablement le parent vivant le plus proche: il s’agit d’une carte en métal avec une adresse de code QR et une phrase de passe de portefeuille à gratter. Capables d’être utilisés par des noobs complets sans connaissances techniques, les portefeuilles prennent en charge 50 crypto-monnaies et plus de 28 millions de dollars de crypto-monnaie y sont actuellement détenus.

«L’inspiration pour Ballet est venue en grande partie de combien les clients ont aimé la conception simple des bitcoins physiques BTCC Mint», a-t-il déclaré. Lee l’a conçu pour faire appel à nos différents sens, vous pouvez sentir le design comme il est en relief et il y a un vrai poids par rapport à une carte de crédit en plastique.

«Vous pouvez aussi l’entendre. Je veux dire littéralement si vous appuyez sur la table, c’est le son de Bitcoin. Et nous avons une fonction surprise où si vous grattez le code QR, vous pouvez le sentir. “

Il le gratte d’un portefeuille vide et le tient à mon nez. Ça sent le parfum. Mais ne vous inquiétez pas de le lécher, car Lee n’a rien proposé pour le goût.

Misez sur l’avenir

Alors que l’apogée de la crypto-monnaie physique semble être passée pour l’instant, qu’en est-il de l’avenir? Y a-t-il une chance qu’après que Bitcoin devienne l’actif de réserve mondial, nous voyons 100 billets Satoshi utilisés pour les achats quotidiens?

Lee pense que ce n’est pas probable, en raison du besoin de confiance: «C’est pourquoi il n’est pas très possible d’avoir du vrai Bitcoin intégré sous forme physique et d’opter pour 100 satoshi (coins) en circulation dans le monde réel. Je pense que le Bitcoin physique restera dans l’art, en édition limitée… dans le monde des collectionneurs, tout comme les coins d’or. “

Mais Ahonen voit un avenir pour le Bitcoin physique en dehors de l’art et de la collecte: “Je pense qu’il y a un avenir pour les Bitcoins physiques simplement parce qu’ils sont un moyen si simple de détenir et de vérifier en utilisant un intermédiaire.” Il ajouta:

«Je veux dire, grand-mère peut l’acheter et la mettre dans son coffre-fort. Ce n’est pas forcément aussi possible de le faire avec une clé USB avec un programme obsolète. C’est une preuve assez future et une preuve assez idiote. Et je pourrais voir des banques, ou une sorte d’institutions, créer une sorte de Bitcoins physiques à l’avenir.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *