Dan Held of Kraken – Cointelegraph Magazine

Dan Held of Kraken – Cointelegraph Magazine

Crypto admin

Dan Held est un Texan qui ne conduit pas de camion, ne boit pas de bière, n’aime pas Trump et ne regarde pas le sport. C’est un passionné de technologie qui n’aime pas le codage. Il ressemble à un mec preppy typique, vêtu d’une chemise blanche boutonnée et d’une coupe de cheveux en piqué, mais il vole des bourdons, bricole sur des nœuds complets et écrit sur les principes libertaires.

Il ne correspond pas aux stéréotypes habituels. “Il a été difficile de concilier cela en termes de ma place.”

Le football, dit Held, est un gros problème au Texas. Il y a des années, la croissance de l’échange de crypto-monnaie Kraken a connu le succès en tant que joueur de football là-bas, se classant 16-0 et remportant l’État dans sa dernière année de lycée. Il a joué le bout serré, une position qui exige un degré élevé de polyvalence en tant que combinaison de joueur de ligne offensive et de receveur. Il suggère modestement qu’il n’était pas particulièrement doué pour aucune compétence sur le terrain de football et qu’il a continué dans la même veine à un poste de touche-à-tout chez Kraken.

Même en étant invaincu dans le football au lycée, le «jock-nerd» autoproclamé écrasait également les examens de placement avancés.

Mais Held s’est habitué aux dichotomies en cours qui ont construit son personnage – et, finalement, sa carrière. Il a grandi sur toute la carte politique et sociétale dans un mélange inhabituel d’expériences, passant du temps au Colorado, au Minnesota et au Texas, pour finalement atterrir à San Francisco.

Il était l’une des rares personnes de ses cercles à s’intéresser vraiment au Bitcoin à ses débuts, mais n’était décidément pas un technicien. Ce qui l’a vraiment attiré, c’est la proposition de valeur de Bitcoin en tant que solution aux échecs de la politique monétaire moderne. Pendant ses années de collège, la crise financière de 2008 l’a amené à remettre en question le système. Il a rapidement été captivé par la politique monétaire de Bitcoin et par sa compatibilité avec l’idéologie libertaire des marchés libres.

Étudiant la finance en tant que premier cycle en 2008, Held a rappelé une rupture de sa foi dans le système financier et dans les experts censés l’expliquer et le défendre. «Mes professeurs ne savaient pas de quoi ils parlaient, tout le monde à la télévision ne savait pas de quoi ils parlaient, toutes les institutions en lesquelles nous avions officiellement fait confiance, nous ne pouvions plus avoir confiance.» Cela a ébranlé sa confiance fondamentale dans le système financier que la plupart d’entre nous tiennent pour acquis.

Entouré des manuels de ses cours d’économie, il a été frappé par une révélation: «Attendez. Alors, tous ces livres sont des conneries?


Si vous tombez, ce n’est qu’une chute de 1000 pieds

Des années de cris de la part d’entraîneurs de football exigeants ont immunisé Held contre la spéléologie sous pression.

Le fait que son père soit un passionné de sports extrêmes a probablement également aidé à faire du vélo à travers l’Amérique à 60 ans. Il emmènerait les adolescents Held sur des randonnées «14er», escaladant des sommets de 14 000 pieds dans le Colorado. «Un glissement, et il y a mille pieds jusqu’à ce que vous frappiez quelque chose. C’est avec ça que j’ai grandi. “

Dire que cela a inculqué un sentiment de robustesse et de persévérance serait un euphémisme.

Les leçons sont restées fidèles à Held tout au long de sa carrière, ce qui l’a bien servi lorsqu’il avait besoin de prendre des décisions rapides sous pression. Cela a également durci sa détermination lorsqu’il s’agit de se mesurer à des concurrents.

«Il n’ya rien de plus important que l’argent», insiste Held. «C’est le fondement de toute valeur dans la société.»

«C’est assez drôle dans l’espace crypto où les gens se plaignent de la concurrence et se plaignent de la férocité et je me dis« Bien, bienvenue dans le fonctionnement du monde ». Il y a des gagnants et des perdants. Tout le monde n’y gagne pas. »

De l’avis de Held, le gagnant en affaires est l’entreprise qui fabrique un produit qui sert mieux l’humanité.

Tout remonte au Texas

Les Texans, dit Held, sont un type de personnes unique. C’est l’un des rares États qui était une république indépendante avant de choisir volontairement de rejoindre les États-Unis. «Ainsi, dans les écoles du Texas, à l’école primaire, au collège, au lycée, vous prêtez allégeance au drapeau américain et au drapeau du Texas.»

La culture texane est farouchement indépendante, précise Held. L’Université du Texas a pris la livraison physique de leur or de la Réserve fédérale parce qu’elle ne leur faisait pas confiance avec leur or. «C’est tout ce qu’est un Texan.»

Ce fondement fondamental a rendu le concept de Bitcoin immédiatement acceptable lorsqu’il en a entendu parler pour la première fois. À l’époque, ZeroHedge annonçait des informations sur la corruption à Wall Street, des tricheurs de trading à haute fréquence à la manipulation des métaux, le tout avant que les médias grand public ne soient prêts à toucher aux histoires. Dans ce contexte, la politique monétaire de Bitcoin s’est imposée comme une solution élégante. «Je suis un type d’économie autrichienne libertaire, alors j’ai entendu parler de Bitcoin et je me suis dit: ‘Oh, c’est parfait. 21 millions de plafonds durs? Genius. “La politique monétaire désinflationniste est la percée.”

C’est un coup de chance qui a atterri à San Francisco au bon moment. Travaillant pour une petite société d’investissement à Dallas, Held a été transféré à San Francisco en janvier 2013. Il y a rencontré des pionniers de la cryptographie tels que Jed McCaleb, Fred Ehrsam, Brian Armstrong, Charlie Lee et désormais PDG de Kraken, Jesse Powell. «Je suis l’un des seuls non-milliardaires de ce groupe», rit Held.

Held a abordé le secteur sous un angle différent, travaillant sur des produits qui résolvent des problèmes plutôt que de se concentrer sur de nouvelles astuces technologiques brillantes. Sa première solution orientée crypto était une application mobile populaire qui suivait les données du marché de la cryptographie en temps réel appelée ZeroBlock. Held admet qu’il a trébuché pendant le processus de construction, mais a créé une solution à un problème qu’il rencontrait. «Je ne savais pas ce que je faisais. Je me concentrais simplement sur la résolution de ce problème. »

Lancer des sous au FBI

Pour gagner des utilisateurs pour l’application, Held a utilisé une tactique intelligente. Le FBI avait récemment saisi des fonds de la route de la soie. Les fonds, détenus à des adresses Bitcoin, étaient traçables sur l’explorateur blockchain.info. Held a profité d’être l’un des premiers à voir les portefeuilles, alertant les principaux organes de presse sur le mouvement du FBI des fonds confisqués vers de nouvelles adresses.

“Je savais qu’un tas de globes oculaires étaient sur le point d’atterrir sur cette URL”, explique Held, alors il a envoyé de minuscules transactions d’une valeur de quelques centimes au portefeuille du FBI avec un simple message marketing: “Téléchargez ZeroBlock, l’application numéro un de l’App Store pour la cryptographie commerce.” Il estime avoir dépensé environ deux dollars en «publicité» pour gagner plus de 2 000 installations d’application. Avec quelques autres hacks de croissance, l’application ZeroBlock de Held a connu le succès en tant que produit simple mais utile. Il a été rapidement repris par Blockchain, où Held a agi en tant que directeur du produit.

Oh, cette loi? Pourquoi existe-t-il? Et si nous enfreignions cette loi? Les lois ne sont pas intrinsèquement morales. Ils existent simplement.

Held a maintenu sa tendance rebelle pendant son séjour chez Blockchain, utilisant des tactiques de publicité de guérilla pour revigorer sa clientèle. En 2014, un article de Reddit basé sur un communiqué de presse Blockchain a critiqué les pratiques endémiques d’interdiction du portefeuille Bitcoin d’Apple. Le message a suscité des émotions intenses chez les lecteurs, dont beaucoup se sont filmés en train de filmer leur iPhone en signe de protestation contre la politique. Dans un communiqué de presse ultérieur, Held a copié et collé la citation classique de Steve Jobs «Voici les rebelles» comme une réprimande ironique contre la position d’Apple. «Cela correspond parfaitement à l’expérience initiale de la cryptographie, qui était rebelle.»

Crypto Kitties ne sont pas la révolution

Held a le sentiment que cet esprit rebelle a malheureusement disparu. Le premier ethos Bitcoin, dit-il, consistait à «combattre l’État et être libre, être capable de faire ce que vous voulez avec votre argent et votre corps. C’est pourquoi Silk Road était populaire. ” Maintenant, dit Held, l’espace est dilué par des récits distrayants comme Crypto Kitties sur la blockchain. «C’est un peu plus idiot parce que l’objectif initial était si clair, distinct et révolutionnaire.»

«Les gens parlent de« Oh, ne serait-ce pas vraiment ennuyeux si Bitcoin est la seule chose pour laquelle une blockchain est utile? »Et je me dis:« Pourquoi? C’est un marché adressable de quelques centaines de milliards de dollars au total! »

«Il n’ya rien de plus important que l’argent», insiste Held. «C’est le fondement de toute valeur dans la société.» Bitcoin, construit dans ce but singulier qui résout un problème crucial: construire une réserve de valeur immuable.

Les premiers innovateurs considéraient l’espace cryptographique comme une révolution, dit Held. «Nous avons pensé que nous pourrions être arrêtés. Nous ne savions pas. Il n’y avait pas beaucoup de règlements à l’époque. Nous ne savions pas si l’État allait sévir immédiatement et dire «nous voulons écraser cela». »À présent, le secteur est rempli d’opportunistes à la recherche d’une sortie rapide, dit Held. Mais un récit clé perdure: le Bitcoin en tant qu’or numérique.

Décentralisation et violation de la loi

Après une brève période de travail sur les micropaiements sur les réseaux sociaux avec une société appelée ChangeTip qui a été acquise par Airbnb, Held est passé à un autre effort de décentralisation en dehors de l’espace cryptographique: Uber. L’équipe de croissance d’Uber était composée d’une équipe légendaire, explique Held. Les anciens chefs de projet Amazon et ex-Facebook rassemblés pour diriger l’entreprise étaient des maîtres de l’exécution. Sous leur direction, Held a développé une mentalité de croissance axée sur les données qui a façonné son travail depuis lors.

Uber a enfreint les lois sur les taxis dans chaque ville où il s’est lancé, dit Held. «Uber était farouchement libertaire. Il s’agissait d’une méritocratie fondée sur les données, axée sur «Allons-y, exécutons et construisons à tout prix». »

«J’ai adoré le fait que nous soyons comme, ‘Oh, cette loi? Pourquoi existe-t-il? Et si nous enfreignions cette loi? »Les lois ne sont pas intrinsèquement morales. Ils existent simplement. C’est ce qui m’a attiré. »

Équipé de ses nouvelles compétences, Held a transmis son esprit de croissance et ses passions libertaires à la société institutionnelle de trading crypto, Interchange. De retour à la cryptographie au plus fort de l’engouement pour les ICO en 2017, il était déconcerté de voir une industrie «dépourvue de toute réflexion sur les produits». Les gens étaient occupés à construire des technologies sophistiquées, puis à la recherche d’un problème pour moderniser leurs produits. Held estime que plus de 99% des projets avaient peu ou pas de maîtrise de la gestion des produits.

«En fin de compte, un produit doit résoudre un problème pour quelqu’un… La plupart des ingénieurs construisent des objets brillants à la recherche d’un problème. Lorsque vous attachez des spéculations à cela, les choses peuvent devenir assez folles assez rapidement. “

31 saveurs

Alors que le récit s’éloignait des ICO, Interchange a été acquis par Kraken, où un esprit indépendant reste bien vivant aujourd’hui. Held est arrivé à bord dans un rôle de développement commercial, mais est passé à la tête de la croissance, supprimant les points de friction pour les nouveaux utilisateurs et optimisant le processus d’intégration.

Held présente une autre dichotomie intéressante dans son travail à Kraken. Bien qu’il soit un maximaliste auto-proclamé Bitcoin, il adhère au principe libertaire de permettre aux autres de choisir librement leurs pratiques d’investissement et de trading. «J’ai été embauché par Kraken pour aider à créer un produit et augmenter le volume des transactions. Publiquement, avec ma propre marque personnelle, je suis un gars hodl – achetez et hodl. “

«Quelqu’un qui travaille dans un magasin de crème glacée n’a pas à aimer toutes les saveurs. Ils pourraient préférer le chocolat ou la vanille. Held dit qu’il se concentre sur les performances de Kraken indépendamment de Bitcoin. Il s’efforce de superposer Bitcoin chaque fois qu’il le peut, ce qui facilite la compréhension et la mise en évidence du contenu à l’intérieur de l’application qui peut expliquer la valeur de Bitcoin aux utilisateurs.

La technologie Blockchain a été conçue pour construire Bitcoin

Held est inébranlable dans sa défense du principe du Bitcoin, pas de la blockchain. Le génie du Bitcoin, explique Held, est sa capacité à être Gold 2.0. Cela résout très bien ce problème particulier. “Lorsque les gens regardent les blockchains, ils sont certains qu’ils peuvent être utiles pour d’autres choses, mais ils sont intrinsèquement mauvais pour faire tout le reste.”

«Je suis toujours obsédé et je suis toujours un fervent partisan du Bitcoin … Je pense que les gens cool veulent essayer de nouvelles choses, mais je suis plutôt concentré sur Bitcoin et je vais défendre Bitcoin.»

Cette défense acharnée de Bitcoin a apporté une renommée considérable dans l’espace public. Une multitude de tweetstorms frustrés et un large éventail d’articles se sont opposés aux efforts visant à saper la confiance dans Bitcoin. Held a entrepris de démanteler une série d’arguments qu’il considérait comme intellectuellement malhonnêtes.

«En 2018, j’ai commencé à écrire sur ces choses qui me harcelaient, comme le concept selon lequel les hodlers étaient des free-riders. Cela m’a poussé à commencer à écrire. Hodlers, écrivait Held, sont les révolutionnaires.

Il ne s’agit pas seulement de proposer une alternative bon marché à PayPal, déclare Held. Il s’agit de changer le monde. «Je vais le défendre. J’écrirai des articles qui expliqueront adéquatement une bonne défense rationnelle de certains attributs du Bitcoin. Je le fais parce que je pense que c’est notre meilleur moyen de libérer l’humanité. “

Held pense que les économies sont proches d’un point de basculement où le monde entier rejettera l’argent du gouvernement en faveur du Bitcoin. «Tant que les gens veulent préserver la valeur, je pense que Bitcoin va gagner.»

Si Bitcoin échoue, dit Held, il n’y a pas d’alternative qui prendra simplement sa place. Le Bitcoin n’est pas seulement du code, dit-il, c’est une croyance. «Ce n’est pas comme si toute cette foi et cette confiance intégrées dans le registre Bitcoin sont instantanément transférables. Cela meurt pour toujours. Cela a également un impact fondamental sur toutes les autres chaînes. »

Bitcoin = Liberté

Maintenant, Held se consacre à la croissance de son travail chez Kraken et à la défense de Bitcoin dans sa vie publique. Il lancera bientôt sa propre chaîne YouTube avec un contenu à feuilles persistantes pour présenter aux téléspectateurs la proposition de valeur de Bitcoin et les principes de base de la liberté monétaire.

«Vous ne pouvez pas avoir de liberté sur votre corps si vous n’êtes pas libre sur votre argent. Votre argent est une extension de votre corps. Vous avez passé du temps et de l’énergie à utiliser votre corps pour générer cet argent. C’est une compression de toute l’énergie de votre vie. “

“La préservation de cette richesse – la capacité de stocker cette richesse et de la transférer à qui vous voulez – est un droit humain naturel.”

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