J.M. Smucker utilise IBM Blockchain pour tracer les grains de café de la marque 1850

J.M. Smucker utilise IBM Blockchain pour tracer les grains de café de la marque 1850

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La société J.M. Smucker, également connue sous le nom de Smucker’s, a annoncé qu’elle utiliserait la technologie de la chaîne de blocs pour retracer les grains de café colombiens directement à leur source tout en offrant aux consommateurs la possibilité de soutenir les producteurs de café.

Le fabricant américain de produits alimentaires a formé un partenariat avec Farmer Connect – une organisation engagée à accroître la transparence et la durabilité dans les chaînes d’approvisionnement agricoles – afin de tirer parti de la technologie blockchain d’IBM pour retracer les grains de café de la célèbre marque 1850 Coffee de Smucker. Tina Meyer-Hawkes, vice-présidente de la commercialisation du café chez J.M. Smucker’s, a déclaré à Crypto que la décision consiste à assurer la transparence:

«En assurant la transparence de notre chaîne d’approvisionnement, nous permettons au consommateur de voir le parcours de son café depuis la région où il a été produit, jusqu’à l’usine, jusqu’aux exportateurs et importateurs.»

Blockchain pour une économie circulaire mondiale

Le Smucker’s 1850 Coffee sera la première marque aux États-Unis à utiliser l’application mobile Farmer Connect «Thank My Farmer», permettant aux consommateurs de retracer le produit jusqu’à son origine. Farmer Connect a fait une démonstration de l’application Thank My Farmer au Consumer Electronics Show de cette année pour montrer comment un code QR peut être scanné pour voir le parcours d’un grain de café.

Selon Meyer-Hawkes, chaque sac de café contient un code QR qui peut être scanné par un appareil intelligent. Une fois numérisé, les consommateurs seront dirigés vers le site Web Thank My Farmer, qui fournit des informations sur l’endroit où le café a été cultivé, transformé et exporté, ainsi que l’emplacement de son torréfaction.

Paul Chang, le leader mondial de la blockchain d’IBM, a déclaré à Crypto que bien que J.M. Smucker ne fasse pas partie du Food Trust Network d’IBM, le fabricant utilisera la même plateforme technologique que Food Trust, qui est alimentée par Hyperledger Fabric. Chang a ajouté:

«J.M. Smucker’s peut établir son propre réseau pour résoudre le problème majeur de transparence auquel est confrontée l’industrie du café tout en tirant parti de l’évolutivité, de la sécurité et de la robustesse de la technologie qui anime la plate-forme IBM Trust alimentaire. »

Chang a également noté que si la technologie blockchain est utilisée pour assurer la transparence, la véritable innovation derrière le partenariat de J.M. Smucker avec Farmer Connect est la capacité de connecter les buveurs de café avec les agriculteurs produisant les grains. À son tour, une économie circulaire équitable est réalisée:

«Le café est une marchandise, donc le prix peut fluctuer considérablement. Le coût de production de certains pays est plus élevé par rapport aux revenus générés par la vente du café. Avec cette nouvelle initiative, les consommateurs peuvent scanner un code QR sur les emballages de 1850 Coffee pour retrouver les grains jusqu’à leur source. Cela leur donne également la possibilité de contribuer à plusieurs programmes communautaires dans ce milieu agricole. »

Ceci est crucial, car il a été noté que le café, la pauvreté et la migration sont tous interconnectés. Par exemple, dans un article récent, GreenBiz a rapporté que de nombreux migrants du Guatemala, dont la plupart sont des caféiculteurs de la province de Huehuetenango, tentent de traverser la frontière sud dans l’espoir d’une vie meilleure. Tout cela est lié au fait que le café est un produit fortement échangé avec une valeur d’exportation extrêmement élevée. En 2019, environ 30,1 milliards de dollars de café ont été exportés dans le monde.

Bien que cela puisse être, le prix par livre payé aux producteurs de café est basé sur le marché des produits de base du café. Le marché C est un système de produits qui fonctionne comme une bourse, permettant aux commerçants de la Bourse de New York de décider des prix mondiaux du café. À cet égard, l’article de GreenBiz note:

«Depuis plusieurs années, le prix C du café oscille autour du coût de production du fermier (0,80 $ – 1,10 $), ce qui signifie aucun profit pour les fermiers. D’un sommet en 2014, les prix payés aux agriculteurs ont chuté de 70% et dansent maintenant autour de 1 $ la livre. Chaque livre vendue par un agriculteur et chaque tasse que nous buvons plongent un agriculteur plus profondément dans la pauvreté et le désespoir. »

Meyer-Hawkes a expliqué que les buveurs de café qui achètent le Smucker’s 1850 Coffee peuvent en savoir plus sur les projets Farmer Connect en cours pour soutenir les producteurs de café et leurs familles en Colombie grâce à des dons par carte de crédit. Les projets qui peuvent être soutenus comprennent la fourniture d’eau potable aux écoles; plants de café pour les petites exploitations agricoles; fournitures scolaires pour les écoles locales; et des initiatives durables en matière d’eau et d’agriculture.

Défis de la blockchain

L’utilisation de la blockchain ne va pas sans difficultés. Selon Chang, la technologie blockchain assure la transparence en enregistrant des données sur les événements de la chaîne d’approvisionnement au cours du voyage du café. Cela comprend les haricots qui ont été utilisés, lorsqu’ils ont été torréfiés, les ports où ils ont été expédiés et au-delà. Les informations sur ces événements sont ensuite enregistrées sur un registre immuable, créant une responsabilisation accrue pour les producteurs de café et leurs partenaires de la chaîne d’approvisionnement, contribuant ainsi à garantir l’authenticité des produits.

Alors qu’une solution robuste comme la blockchain peut assurer la traçabilité pour les grandes industries comme le secteur du café, toutes les parties impliquées doivent tirer parti des mêmes informations pour garantir la cohérence. Meyer-Hawkes a commenté:

«Afin de retracer quelque chose d’un café à une ferme en Colombie, vous devez vous assurer que toutes les parties impliquées dans cette chaîne d’approvisionnement utilisent les mêmes informations, qu’il existe un ensemble cohérent de données que tout le monde dans la chaîne d’approvisionnement peut utiliser et la confiance est la vérité. “

L’avenir durable de l’industrie alimentaire

Mis à part les défis, Meyer-Hawkes a noté que l’initiative de Smucker survient à un moment où davantage de consommateurs adoptent une approche axée sur les objectifs pour acheter des produits alimentaires. Cela est particulièrement pertinent dans la mesure où les cas de COVID-19 continuent d’augmenter, impactant les chaînes d’approvisionnement alimentaire mondiales.

Cependant, comprendre d’où vient la nourriture reste un défi. Selon l’Enquête sur l’alimentation et la santé de 2019 de l’International Food Information Council Foundation, 63% des répondants ont dit qu’il était difficile de savoir si les choix alimentaires qu’ils faisaient étaient durables. De plus, parmi ce groupe, 63% ont déclaré que la durabilité environnementale aurait une plus grande influence sur leurs choix si elle était plus facile à comprendre. Un récent rapport d’IBM a également noté que 71% des consommateurs interrogés étaient prêts à payer un supplément pour des marques durables et respectueuses de l’environnement.

Chang d’IBM a mentionné que l’utilisation de la technologie de la chaîne de blocs pour assurer la transparence dans les chaînes d’approvisionnement complexes sera en effet une tendance à l’avenir. Cela est déjà devenu évident, car l’industrie norvégienne des produits de la mer, d’un milliard de dollars, utilise désormais la technologie de la chaîne de blocs pour la transparence et la durabilité. Un récent rapport de Crypto Consulting et VeChain prévoit également que 300 milliards de dollars de produits alimentaires seront tracés chaque année à l’aide de la technologie blockchain au cours des sept prochaines années. Chang a également noté que la technologie blockchain peut être appliquée à presque toutes les industries:

«L’industrie automobile peut tirer parti de la même technologie que le Food Trust Network utilise pour suivre la laitue et les tomates. Nous savons que la technologie fonctionne; il s’agit simplement de trouver la bonne proposition de valeur pour que les partenaires de l’industrie rejoignent et extraient de la valeur de ce réseau. »

Et alors que de plus en plus d’industries déterminent encore si la blockchain est une technologie appropriée pour résoudre les défis de la chaîne d’approvisionnement, il est notable que Smucker utilise la blockchain et pourrait même l’étendre à d’autres produits alimentaires. Meyer-Hawkes a déclaré:

«Du point de vue de la chaîne de blocs, commencer avec ce produit d’origine unique fournit un excellent point de départ pour évaluer l’application potentielle à d’autres produits plus grands et plus complexes. Les possibilités futures des chaînes d’approvisionnement basées sur la blockchain sont vastes. »

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