La blockchain accueille tout le monde, mais le secteur des technologies générales manque de diversité

La blockchain accueille tout le monde, mais le secteur des technologies générales manque de diversité

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L’inclusion financière est souvent citée comme une raison pour la poursuite de l’innovation crypto et blockchain. Les gardiens monopolisant la scène financière mondiale, plusieurs groupes démographiques privés de leurs droits se sont vus coupés des canaux viables de la prospérité économique.

Les produits de crypto et de blockchain ouvrent de plus en plus de couloirs de paiement internationaux, assurant la démocratisation de l’économie mondiale. D’autres plateformes créent des solutions visant à résoudre des problèmes de développement de longue date dans des régions historiquement privées de leurs droits, comme l’Afrique. En tant qu’écosystème intrinsèquement ouvert, l’innovation de la crypto et de la blockchain continue de se propager aux différents coins du monde, et les organisations de l’industrie ont tendance à avoir une main-d’œuvre mondiale avec des membres de l’équipe de diverses nationalités.

Au milieu de la poussée pour l’auto-actualisation économique et technologique vient le besoin de diversité raciale et d’inclusion, en particulier dans le contexte du climat politique actuel. Avec des questions concernant les préjugés raciaux et la discrimination qui dominent le discours social à travers le monde, il est peut-être temps de faire une introspection sur la façon dont l’industrie de la cryptographie se place dans les secteurs plus large des technologies et des services financiers.

Préjugés raciaux et discrimination dans la Silicon Valley

Au milieu du tumulte accablant qui a accompagné la mort de George Floyd, des organisations du monde entier ont fait entendre leur voix en faveur de l’égalité raciale et de l’élimination de la discrimination raciale. Les sociétés de cryptographie et de technologie se sont également associées pour publier des messages de solidarité avec la communauté noire en Amérique. Dans une conversation avec Crypto, Jay Hao, PDG de la plate-forme d’échange de crypto OKEx, a ajouté à la conversation en cours sur l’inégalité raciale:

«Il existe de profondes inégalités et injustices dans de nombreuses régions du monde en ce qui concerne la couleur de la peau d’une personne. C’est quelque chose qui est très profondément ancré dans la société, mais j’ai bon espoir que nous commencerons à voir un changement et que nous pourrons vivre dans un monde plus juste où la couleur de votre peau est sans importance. »

Dans le passé, des scandales racistes ont secoué des géants de la technologie des États-Unis tels que Facebook, Google et Amazon, entre autres. Outre les pratiques discriminatoires, ces incidents ont également entraîné des mesures de représailles contre les employés qui dénoncent les préjugés sur le lieu de travail. En 2014, les entreprises de la Silicon Valley ont commencé à publier publiquement les données démographiques de leurs effectifs. Depuis six ans, les données publiées par ces sociétés montrent peu d’amélioration de la diversité et de l’inclusion.

La technologie doit être neutre, mais la réalité telle qu’elle existe aujourd’hui dépeint une image différente. Bien qu’elles soient régies par des codes et une logique algorithmique, les inventions technologiques peuvent être vues comme fonctionnant de manière à signaler des biais acquis. Par exemple, il a été signalé que certains distributeurs automatiques de savon pour le lavage des mains sont configurés pour ne pas détecter les tons de peau plus foncés. La technologie de reconnaissance vocale peut mal fonctionner avec certaines inflexions vocales communes à des groupes ethniques particuliers.

Jacky Alcine, un ingénieur logiciel, a découvert en 2015 que l’algorithme de reconnaissance d’image de Google classait les photos de Noirs comme des gorilles. Au milieu de la fureur qui a suivi la révélation, Google a simplement bloqué la fonctionnalité de reconnaissance d’image pour les photos de gorilles sans faire grand-chose pour résoudre le problème sous-jacent.

Que ces biais algorithmiques soient délibérément le résultat des préjugés des concepteurs d’instruments ou qu’ils soient de simples erreurs est un sujet de débat, mais les éliminer est l’un des principaux obstacles rencontrés dans le domaine de l’apprentissage automatique.

L’espace crypto et blockchain est-il plus ou moins diversifié que l’industrie technologique?

Étant donné que les industries technologiques et financières alimentent l’espace cryptographique, il est peut-être acquis que ce dernier présentera une culture similaire aux réalités établies de l’ancien. Dans une note à Crypto, Stephen Richardson, vice-président de la stratégie produit chez Fireblocks – une plate-forme de réseau de transfert cryptographique – a déclaré:

«Je dirais qu’en ce moment, la diversité et l’inclusion dans la cryptographie seraient un 6 sur une échelle de 10. Bien que je pense que la communauté de la cryptographie est une communauté relativement ouverte, il n’y a pas un nombre important de femmes et de minorités sous-représentées dans les postes de direction de la cryptographie (parcourez les plus grands échanges, fournisseurs de technologies et institutions financières). C’est très similaire à l’industrie générale des services financiers et technologiques. »

Selon Richardson, la migration des talents du secteur des services technologiques et financiers vers la cryptographie contient principalement la démographie traditionnellement représentée, et toute amélioration majeure de la diversité et de l’inclusion dans l’espace cryptographique doit être entraînée par des changements similaires dans les établissements technologiques et financiers au sens large. Dans une conversation avec Crypto, Herbert Sim, un investisseur technologique en série et fondateur de la Crypto Chain University, a proposé une évaluation plus optimiste de la diversité de la crypto:

«Contrairement à d’autres marchés technologiques et financiers, celui de la crypto-monnaie connaît une immense distribution parmi les personnes de divers âges, nationalités et sexes. Les statistiques récentes montrent que le nombre de femmes échangeant de l’argent numérique a bondi de 40% et que les crypto-monnaies se propagent 4 fois plus rapidement dans les pays en développement que dans les pays développés. Une nature décentralisée de la blockchain fonctionne bien dans la pratique, donnant des droits égaux à tous, indépendamment des facteurs financiers ou nationaux. »

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Faith Obafemi, avocate de la blockchain chez Future-Proof Intelligence – une société native d’Internet qui conseille sur les technologies émergentes telles que la blockchain et la crypto-monnaie – a également fourni des informations supplémentaires, disant à Crypto que «l’espace est plus diversifié et inclusif», ajoutant:

«Peut-être, cela peut être attribué au fait que, fondamentalement, la crypto et la blockchain ont pour objectif principal d’éliminer les obstacles à l’inclusivité. En outre, il y a des personnes sous-représentées qui dirigent certains des meilleurs projets de l’espace. Et ils ont reçu un soutien important de la communauté. Cela ne nie pas le fait qu’il reste encore beaucoup à faire. Exemple, prendre des mesures délibérées pour éliminer les biais systématiques et inconscients. »

Les barrages routiers

Dans un système parfait, la méritocratie devrait conduire l’industrie technologique et, par extension, l’espace crypto. En effet, disposer des meilleurs talents pour créer des solutions de pointe ne fera qu’accélérer la marche incessante du progrès. La présence de pratiques discriminatoires ou d’exclusion, délibérément ou en tant que sous-produit de préjugés implicites, est contraire à l’éthique de la méritocratie. Cependant, il existe des preuves anecdotiques et factuelles suggérant que de tels préjugés se retrouvent dans plusieurs facettes de l’espace des services technologiques et financiers.

Selon Obafemi, les biais implicites peuvent constituer un obstacle important pour les personnes appartenant à des groupes minoritaires dans l’espace cryptographique, car les personnes de couleur doivent souvent naviguer dans l’hypothèse initiale qu’elles sont mal équipées pour le travail uniquement sur la base de la teinte de leur peau. Dans la scène technologique plus large, cette vision des préjugés s’étend également au-delà du cycle d’embauche dans les interactions quotidiennes avec l’étiquette de «diversité d’embauche» souvent en accompagnement étroit.

Le biais dans les «badges» est une plainte courante des travailleurs noirs dans les entreprises technologiques, la pratique montrant un message insidieux selon lequel certaines personnes ne sont pas les bienvenues ou n’appartiennent pas à l’industrie. En réponse, certaines personnes appartenant à des groupes minoritaires dans les domaines de la technologie et des services financiers se livrent à des changements de code – des actes conscients visant à se conformer à la «culture fit» non écrite et tacite de ces industries. Le financement de projets est également un autre problème pour ceux des groupes minoritaires, et selon Richardson, ce problème est une extension de la réalité dans les établissements technologiques et éducatifs plus larges, ajoutant:

«En général, l’espace crypto comme l’espace technologique est alimenté par un groupe de réseaux de technologie / anciens et d’accès aux investisseurs (pensez aux meilleurs diplômés universitaires, incubateurs, sociétés de capital-risque, etc.), et la représentation des minorités est généralement historiquement faible dans ces espaces. Jusqu’à récemment, il n’y a pas eu d’efforts concertés pour investir des dollars et des ressources de mentorat spécifiquement ciblés sur les technologues et les entrepreneurs qui viennent de groupes minoritaires sous-représentés, et je ne suis pas sûr que ce sentiment / effort ait atteint la conscience des dirigeants dans l’espace crypto.

Cependant, Richardson de Fireblocks a déclaré qu’il espérait que la prise de conscience mondiale actuelle de l’injustice raciale pourrait inciter les principales parties prenantes à conduire le changement nécessaire. S’exprimant lors de la troisième édition de la série Crypto Talks Series, Anino Emuwa, le fondateur de la société de conseil Avandis Consulting, a fait valoir que les leaders de l’industrie faisaient partie intégrante de toute amélioration de la diversité et de l’inclusion. Pour Sim, la couleur de la peau joue un rôle insignifiant dans l’espace cryptographique, ajoutant:

«Jusqu’à présent, je ne dirais pas qu’il existe des préjugés raciaux visibles dans le monde de la blockchain et des crypto-monnaies. S’il y a une discrimination ou une inégalité sur ce marché, il ne s’agit pas de la couleur de la peau, mais plutôt de facteurs géopolitiques ou, plus spécifiquement, des attitudes différentes des gouvernements à l’égard des cryptomonnaies et de leur réglementation plus stricte. »

Obafemi a également avancé un argument similaire, déclarant: «La plupart des gens ne se soucient que de la valeur que vous pouvez apporter à leur projet. Mot-clé: PLUS. Peu importe que vous soyez une femme ou une personne de couleur. » Elle a ajouté: «Les autres trouvent surprenant de voir une femme qui comprend la blockchain. Ils s’attendent à ce que les hommes soient mieux informés. »

Et le pipeline?

Les entreprises de services technologiques et financiers doivent dégager des bénéfices, ce qui nécessite un flux continu de personnes talentueuses pour créer des solutions innovantes. La même réalité existe pour l’espace cryptographique, et toute discussion sur la diversité et l’inclusion devrait s’étendre au vivier de talents.

En effet, la prochaine génération de travailleurs doit inclure davantage de personnes appartenant à des groupes minoritaires pour aider à améliorer les chiffres de représentation globale. Sur cette note, les organisations de l’espace crypto et blockchain développent du contenu éducatif pour intéresser davantage de jeunes à la technologie.

Hao d’OKEx a fait remarquer que les meilleures entreprises de l’industrie ne devraient se soucier que des talents: «Il n’y a pas de véritables barrières à l’entrée dans l’espace. Les meilleurs leaders de la cryptographie cherchent à embaucher les meilleurs talents pour leurs entreprises, qu’il s’agisse d’hommes, de femmes, de personnes de couleur, de blancs, etc. », ajoutant:« Nous sommes tous confrontés aux mêmes défis, ce qui augmente la sensibilisation et l’éducation en général. »

Pour Hao, les efforts visant à améliorer la diversité de l’espace crypto et blockchain doivent inclure des initiatives visant à inciter les jeunes à poursuivre une carrière dans la programmation informatique: «Plus de cours et de maîtres pédagogiques apparaissent tout le temps dans la blockchain et la crypto et je pense que c’est aussi important. « 

Comme l’a rapporté Crypto à plusieurs reprises, plusieurs sociétés de cryptographie et de blockchain telles que Binance et OKEx développent du contenu d’apprentissage pour la communauté. Plus tôt en juin, Paxful, un échange de crypto-à-pair, a annoncé des plans pour des classes de Bitcoin en ligne à travers l’Afrique. CoinDCX, un échange cryptographique indien, a également récemment lancé une plateforme éducative basée sur la blockchain.

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La diversité dans le contexte d’une communauté cryptographique mondiale

Au milieu de la décentralisation des connaissances pour couvrir plus d’endroits dans le monde, il y a le désir de voir les entrepreneurs créer des solutions ciblées sur des problèmes uniques dans leurs communautés respectives. Du Nigeria au Kenya et même à l’Afrique du Sud, les jeunes tirent parti de la technologie de la blockchain dans des domaines tels que l’électrification rurale, l’agriculture, la gestion de l’identité et le transfert d’argent, entre autres.

En effet, la jeune population africaine se tournerait vers la technologie de la crypto et de la blockchain. Les données de Google Trends montrent que le Nigéria a le plus grand intérêt de recherche de Bitcoin dans le monde, l’Afrique du Sud et le Ghana faisant également partie des cinq premiers.

Aux États-Unis, des initiatives telles que Black Girls Code tentent également de faire entrer davantage de personnes sous-représentées dans le pipeline technologique. Ces organisations tentent même de résoudre de multiples problèmes de diversité raciale et de genre en encourageant les jeunes filles noires à s’intéresser à des domaines tels que la programmation informatique et l’enseignement des STEM.

La blockchain devenant également plus globale, il est peut-être important d’examiner le concept de diversité loin des frontières de la Silicon Valley, car Internet fournit la couche de base pour la propagation et la diffusion des connaissances, diffusant l’innovation technologique à travers le monde. Selon Hao, la nature open-source de l’innovation de la crypto et de la blockchain stimule la participation mondiale et favorise une plus grande diversité et inclusion:

«Je pense que, parce que l’espace cryptographique est si nouveau et qu’une grande partie des technologies et des langages de programmation peuvent être appris en ligne open source sans frais, il facilite l’accès à plus de personnes par rapport à l’industrie technologique plus large.»

Dans le contexte d’un mouvement technologique mondial, des termes tels que «minorité» ont tendance à perdre toute signification réelle. Dans une société multiraciale comme les États-Unis, il est peut-être pertinent d’examiner le niveau de diversité et d’inclusivité. Cependant, en dehors des États-Unis, des personnes d’origines et d’ethnies différentes participent à l’expansion du paysage de la crypto et de la blockchain. Dans bon nombre de ces endroits, ces nouveaux arrivants rencontrent des difficultés qui découlent d’une formation technique inadéquate et d’un accès Internet médiocre. Pour Gray Jabesi, l’hôte du podcast Hardc0re Crypt0, il incombe à des personnes passionnées et motivées d’exceller dans l’industrie:

« C’est une nouvelle industrie avec des opportunités infinies mais il faut être curieux, créatif et autonome car personne ne va vous tenir la main, ce n’est pas un programme de diplôme de 4 ans. Vous avez juste besoin d’une attitude Do It Yourself et n’importe qui peut le faire. »

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