Secouer l’industrie du voyage et réduire les coûts

Secouer l’industrie du voyage et réduire les coûts

Robinhood crypto

Le mot «blockchain» n’est plus perçu comme quelque chose d’exotique et de super innovant, en partie parce que les grandes entreprises ont trouvé diverses utilisations de cette technologie et que les clients ont commencé à comprendre comment elle fonctionne. D’autre part, l’adoption et la sensibilisation croissantes de la blockchain ont conduit au fait que depuis 2017, de nombreux projets ont utilisé la technologie uniquement à des fins de marketing. L’industrie du tourisme ne fait pas exception.

Certaines des initiatives liées à l’utilisation de la blockchain pour les voyages ne se sont pas concrétisées, certains cas prouvant que la majorité des projets de voyage décentralisés n’avaient rien à voir avec l’application réelle de la blockchain dans le tourisme. Par exemple, la startup Beenest a promis de créer un réseau décentralisé d’hôtes et d’invités sans intermédiaire lors d’une première offre de coins. Le projet semble avoir été abandonné, selon les commentaires laissés par les utilisateurs sur le subreddit officiel du projet.

Pendant ce temps, l’expérience d’autres sociétés a montré que la blockchain est encore une technologie immature et inférieure aux technologies plus traditionnelles. Par exemple, la plate-forme décentralisée FlightChain – qui a enregistré plus de 2 millions de changements de vol entre British Airways, l’aéroport de Genève, l’aéroport d’Heathrow et l’aéroport international de Miami – s’est avérée plus difficile à utiliser que les services de données basés sur le cloud.

La bonne nouvelle est qu’il existe des solutions reconnues par les grandes agences de voyage comme prometteuses et en cours d’adoption au niveau de l’État, concernant principalement le transport aérien et l’hôtellerie.

Élimination des frais d’intermédiaire et d’agent

Selon un rapport publié par SITA, un fournisseur de communications et de technologies de l’information du transport aérien, 59% des compagnies aériennes mettent en œuvre des projets pilotes ou de recherche dans le but d’intégrer la blockchain dans leurs processus internes d’ici 2021. Avec les compagnies aériennes, les aéroports poursuivent leurs expériences : 34% d’entre elles prévoient de finaliser la recherche et le développement dans ce domaine d’ici 2021. Une enquête réalisée par la société de conseil Accenture en 2018 a montré que 86% des entreprises de l’aérospatiale et de la défense prévoyaient de mettre en œuvre cette technologie dans les trois prochaines années.

Et ici, la blockchain peut être utilisée à des fins diverses – de l’identification des passagers à la vente de billets, au suivi des bagages et à la gestion des programmes de fidélité. Chacun de ces cas d’utilisation améliore la collaboration entre les intervenants de l’industrie.

Aujourd’hui, les transporteurs aériens et les aéroports en ont de plus en plus marre des données cloisonnées et des infrastructures multi-compartiments. Le plus grand obstacle à un transport de passagers confortable et organisé efficacement est l’isolement des processus de travail des compagnies aériennes, des aéroports, des spécialistes de l’assistance en escale et des autorités réglementaires. Les vols retardés ou la surréservation – les conséquences de ce modèle de gestion – peuvent coûter des dizaines voire des centaines de milliers de dollars aux entreprises. Alors, comment la blockchain peut-elle tenter de résoudre ce problème?

La solution consiste à éliminer les intermédiaires en déployant un réseau peer-to-peer. Par exemple, S7 Airlines, l’un des plus grands transporteurs aériens russes, émet et vend des billets via la technologie blockchain. Plus précisément, il utilise une blockchain privée basée sur le protocole Ethereum qui utilise des contrats intelligents pour échanger des données entre les parties, réduisant le temps de règlement entre la compagnie aérienne et les agents de 14 jours à seulement 23 secondes. La plateforme est actuellement utilisée activement et, selon les données révélées par S7 en 2019, le volume mensuel de transactions traitées via la blockchain dépasse 1 million de dollars.

S7 Airlines est devenue la première compagnie aérienne à déployer une infrastructure de blockchain pour effectuer des paiements du début à la fin – du système de réservation de billets au système de paiement de la banque. Dans un communiqué de presse, S7 a noté que l’introduction de la plateforme lui avait permis d’augmenter la vitesse de transaction et de réduire le flux de travail papier tout en garantissant la sécurité des opérations. Jennifer Willy, rédactrice d’Etia.com – une plate-forme qui fournit à la communauté du voyage les dernières informations et formations liées aux voyages – a déclaré à Crypto:

«La technologie Blockchain a permis de réduire les coûts de transaction jusqu’à 20% pour les réservations de billets aux consommateurs. Plusieurs compagnies aériennes, dont Air New Zealand, ont utilisé cette technologie, ce qui a permis d’éviter le surembarquement, la simplification du processus et des paiements rapides et sécurisés. »

L’année dernière, Hahn Air, une autre compagnie aérienne, a également émis des billets d’avion en collaboration avec Winding Tree, une plate-forme de distribution de voyages basée sur la blockchain, et a déjà effectué son premier vol avec de tels billets. À travers la plate-forme Winding Tree, Hahn Air est censé répertorier l’inventaire, gérer les demandes de réservation et accepter les paiements. Winding Tree a également conclu des accords avec de nombreuses compagnies aériennes de renom, dont Air Canada, Air France-KLM et Lufthansa ainsi que ses filiales Eurowings, Swiss Air Lines, Swissport, Brussels Airlines, Austrian Airlines et Air New Zealand.

Winding Tree a également trouvé un moyen de contourner les commissions prélevées par les services hôteliers. L’équipe affirme qu’elle a créé une plate-forme blockchain spécialisée qui permet aux gens d’effectuer des transactions sans encourir de frais de tiers. Malgré le fait que certains coûts de transaction subsistent, ils ne sont pas comparables à ceux des services d’aujourd’hui tels que Expedia, Booking.com et Airbnb, où les frais d’agence peuvent varier de 10% à 30%.

L’année dernière, Hobo Hotel à Stockholm, membre du groupe Nordic Choice Hotels, a finalisé une réservation sur une blockchain publique, effectuant la première transaction via Winding Tree. De plus, le géant touristique TUI a transféré tous ses contrats sur une blockchain encore plus tôt. Son projet BedSwap créé en 2017 aide les hôtels avec un inventaire supplémentaire et permet à toutes les parties autorisées de suivre les prix en temps réel et de travailler directement avec l’hôtelier. Un tel système élimine le besoin d’intermédiaires comme Expedia et, par conséquent, devient moins cher pour les deux parties.

Vol retardé ou surréservation? La blockchain compense

La compagnie d’assurance française AXA a commencé à utiliser la blockchain en 2017 pour automatiser le processus de paiement de l’indemnisation des passagers dont les vols sont retardés. Lorsqu’un client souscrit une assurance retard de vol auprès de la compagnie d’assurance, sa plate-forme «pétillante» crée un contrat intelligent et se connecte aux bases de données mondiales du trafic aérien. Si un retard de plus de deux heures est enregistré, une compensation est fournie automatiquement, ce qui élimine la nécessité de déposer une réclamation et réduit le temps de traitement de la demande.

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Afin de rendre l’expérience de compensation de surréservation plus fluide, le développeur de logiciels Volantio a lancé son programme dit «Flex-Schedule». La solution est maintenant utilisée par United Airlines et aide à résoudre les cas où un passager est retiré d’un vol en raison du nombre de passagers dépassant le nombre de sièges.

En cas de surréservation, le système sélectionne automatiquement les clients flexibles – ceux pour qui un changement de vol est moins critique – leur envoie une compensation et leur alloue un nouveau vol. Cela, à son tour, maximise les bénéfices des compagnies aériennes, leur permettant de vendre des sièges très rentables aux passagers de dernière minute.

Identité numérique du voyageur connu

Les heures passées à attendre à l’aéroport et le dédouanement peuvent jeter une ombre sur tout voyage, mais Accenture a mis au point un passeport numérique pour les voyageurs. Le Canada et les Pays-Bas ont été les premiers pays à accepter d’appliquer ce système à leurs aéroports, avec des accords de coopération conclus avec Air France-KLM et Air Canada, entre autres. Il a été signalé que le système d’identification de la blockchain développé par Accenture permettra aux voyageurs d’informer à l’avance les douanes et le contrôle des frontières de leur itinéraire et de leurs caractéristiques biométriques.

Une blockchain stockera les données personnelles et biométriques du voyageur, et le statut de «voyageur connu» sera obtenu grâce à l’accumulation d’attestations ou de demandes confirmées par des partenaires de confiance, tels que les agences frontalières et les compagnies aériennes. Il est prévu que le nouveau système d’identification des données réduira considérablement le temps passé à l’aéroport. Norbert Goffa, le directeur exécutif d’ILCoin – une startup de blockchain axée sur l’évolutivité – a déclaré à Crypto que de telles solutions peuvent être importantes étant donné le volume croissant de voyageurs aériens:

«Les compagnies aériennes mondiales transportent plus de 3 milliards de passagers par an et le bénéfice annuel de l’industrie dépasse 600 milliards de dollars. Les analystes prévoient une augmentation du trafic passagers de 50% au cours des 10 prochaines années, ce qui signifie que les entreprises devront faire face à la nécessité d’optimiser leurs processus commerciaux grâce à l’automatisation et à l’adoption de la technologie. L’expérience des entreprises mondiales dans l’utilisation de la blockchain a montré que cette technologie a un grand potentiel pour simplifier l’échange de données entre les participants. »

L’aéroport international de Dubaï utilise la blockchain, mais dans un format légèrement différent, car la Direction générale de la résidence et des affaires étrangères de Dubaï, ou GDRFA, a signé un contrat avec la startup britannique ObjectTech pour installer des tunnels biométriques.

Cette technologie est conçue pour réduire les longues files d’attente à l’aéroport à l’arrivée aux Émirats arabes unis. Il sera possible de s’inscrire dans le pays à l’aide d’un passeport pré-approuvé et entièrement numérisé, qui comprend une puce électronique, des empreintes digitales, une ouverture numérisée et des données de numérisation faciale. La numérisation des visages sera réalisée à l’aide de la technologie LIDAR, déjà utilisée dans les véhicules autonomes à Dubaï. La GDRFA a déjà lancé le programme «Emirates Smart Wallet», qui permet aux passagers de passer le contrôle aux frontières à l’aide de smartphones plutôt que de passeports traditionnels.

Une autre initiative de la blockchain est «Smart Path», qui a été utilisé à l’aéroport international d’Orlando pour améliorer l’expérience de voyage en avion depuis 2018. La solution combine la technologie des registres distribués et la biométrie pour réduire le nombre de documents nécessaires à l’identification des passagers.

Soyez récompensé

Presque tous les voyageurs ont plusieurs cartes de fidélité de compagnies aériennes ou d’hôtels à la fois, mais selon une enquête menée par Colloquy, 28% des voyageurs quittent ces programmes sans utiliser leurs points de fidélité accumulés. Le fait d’avoir un grand nombre de cartes peut se transformer en un processus fastidieux qui nécessite un suivi constant des promotions, en utilisant des codes difficiles à retenir, etc.

Les entreprises peuvent déplacer leurs programmes de fidélité vers la blockchain pour réduire les coûts. Certaines entreprises américaines peuvent dépenser jusqu’à 35 milliards de dollars par an pour de tels programmes, et l’introduction de bonus basés sur des crypto-monnaies qui sont distribués automatiquement peut entraîner des économies importantes.

Un exemple concret de ce programme est un programme de fidélité basé sur la blockchain proposé par Singapore Airlines qui permet à ses clients de dépenser leurs miles aériens dans les magasins. La société est devenue le premier opérateur au monde à lancer un portefeuille de fidélité numérique, baptisé «KrisPay», basé sur la technologie de la blockchain. En téléchargeant l’application KrisPay, les utilisateurs peuvent convertir leurs miles KrisFlyer en miles KrisPay, effectuer des achats avec le code QR KrisPay et choisir le nombre de miles à utiliser. À l’heure actuelle, 18 vendeurs de diverses industries travaillent avec la plate-forme.

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De même, en 2016, Loyyal a utilisé la technologie blockchain dans un système de fidélisation universel qui a permis aux hôtels et aux compagnies aériennes d’offrir à leurs clients des programmes de récompense plus avantageux et de réduire les coûts associés au rapprochement des comptes et à la gestion des paiements. En février, la société a signé un contrat de production de trois ans avec The Emirates Group. Dans une conversation avec Crypto, Evan Luthra, un entrepreneur technologique influent «Top 30 under 30» et expert en blockchain, a noté l’expérience fluide offerte par les systèmes de fidélisation basés sur la blockchain:

«En tant que personne qui passe des centaines de nuits chaque année dans des hôtels et des vols, je vois d’énormes opportunités pour les systèmes de paiement et de points utilisés par différentes sociétés qui se réunissent pour travailler ensemble à l’aide de Blockchain. Les voyages sont déjà fortement impactés par la technologie Blockchain et nous verrons une expérience beaucoup plus fluide, plus rapide et globalement meilleure pour le client. »

Alors, la blockchain raye-t-elle la surface du tourisme?

La blockchain a un grand potentiel dans le tourisme et est déjà utilisée pour améliorer l’expérience de voyage. Des modèles commerciaux décentralisés faciles d’accès et à faible coût peuvent en faire une alternative attrayante aux systèmes traditionnels, l’élimination des intermédiaires étant l’un des principaux avantages.

D’un autre côté, la blockchain doit encore résoudre plusieurs problèmes graves avant d’atteindre une adoption généralisée, comme le stockage et l’identification des données personnelles, qui peuvent devenir une pierre d’achoppement car en cas de mauvaise gestion, les informations peuvent être consultées par des tiers. Ian Khan, le réalisateur du documentaire Blockchain City, a déclaré à Crypto que l’utilisation de la blockchain dans le tourisme n’a même pas égratigné la surface:

«L’industrie mondiale du tourisme est une industrie de plusieurs billions de dollars qui présente des inefficacités de plusieurs millions de dollars et la possibilité pour les entreprises technologiques de créer des efficacités et de permettre des transactions financières fluides, et la transparence est dans les milliards. Les start-ups et les entreprises technologiques ayant une bonne proposition de valeur doivent examiner la complexité du fonctionnement des différents segments du voyage et comment les aider. »

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