Souffler Steemit avec Andrew Levine – Cointelegraph Magazine

Creer wallet crypto

«Steemitans et Twitterers, après quatre belles années, j’ai vendu Steemit à @justinsuntron. AMA demain à 9h PT. ”

Ned Scott, ex-PDG de Steemit, n’est pas le premier fondateur de crypto à vendre à Justin Sun. Il ne sera probablement pas le dernier. Mais son tweet maintenant supprimé rivalise avec les annonces de blockchain les plus controversées de ces dernières années.

«Je dois dire que je me sens un peu coupable rétrospectivement, car je pense que mes conversations avec Tron ont finalement contribué à amener nos deux organisations à se parler», explique Andrew Levine, l’ancien responsable des communications et du plaidoyer. à Steemit.

Il craint que ses ouvertures ne fassent entrer le proverbe loup dans le poulailler. Une sorte de fin horrible semblait inévitable.

Lorsque Justin Sun a annoncé l’achat de la plate-forme Steemit, ainsi que 20% de l’approvisionnement total en jetons STEEM, l’équipe Steemit a été stupéfaite – ils ont appris les détails de l’acquisition avec la communauté au sens large. Une prise de contrôle centralisée d’un projet passion soi-disant décentralisé a immédiatement fait briller l’ensemble du projet.

«Donc, nous avons eu une période difficile», se souvient-il.

Levine a bientôt démissionné, avec un certain nombre de ses collègues.

Ce n’est pas l’histoire de ce qui s’est exactement passé, quand ou selon qui – cela a été documenté ailleurs. C’est l’histoire de la façon dont le projet de passion d’un homme est devenu englobé par l’ambition d’un autre … et comment cette interaction a des implications pour l’ensemble de l’industrie de la blockchain.


La plus grande blockchain dont vous n’avez jamais entendu parler …

En décrivant comment ils gèrent un événement choquant ou traumatisant, beaucoup choisissent un cliché inspirant, tiré des affiches de motivation qui ornaient l’espace mural du bureau.

Chaque nuage a une ligne argentée. Le phénix renaît de ses cendres. Accrochez-vous!

Mais Levine en souscrit un en particulier: il n’y a pas d’échecs; juste des opportunités d’apprentissage.

Racontant l’histoire de la blockchain Steem, Levine indique clairement que les opportunités d’apprentissage sont disponibles en abondance.

“Je pense que Steem va entrer dans l’histoire comme la plus grande blockchain dont vous n’avez jamais entendu parler”, dit-il

Pour ceux qui découvrent la saga, Steem (la blockchain) alimente Steemit (la plateforme de médias sociaux) qui permet aux contributeurs d’interagir socialement et de recevoir des récompenses pour leur contenu sous la forme de jetons STEEM.

Malgré le rôle important de Steem dans la vie de nombreux créateurs de contenu blockchain en herbe, le pionnier pourrait finir par être une triste note de bas de page dans les pages de l’histoire de la technologie. À la suite de l’acquisition de la plate-forme Steemit par la Fondation Tron de Justin Sun, les disputes sur le contrôle de la blockchain semblent l’avoir laissée dans un état fracturé, et peut-être irréparable.

Le soleil est une figure polarisante dans l’industrie de la blockchain. Raillé par certains comme un showman léger, «le P.T. Barnum of crypto », d’autres le voient comme un génie du marketing dont le penchant pour les feux de la rampe a créé une armée de fidèles adeptes. Il incarne le PDG en tant que porte-parole, adoptant activement à tout prix la philosophie d’attention post-Trumpian, post-Muskian. La rumeur dit que Sun se soucie peu de la valeur du jeton TRX de Tron, ou en fait de la valeur de l’un de ses multiples investissements, et que ses indicateurs de performance clés personnels tournent autour de l’engagement sur Twitter.

C’est ce culte de la personnalité centralisé qui a découragé de nombreux membres de la communauté Steem.

L’écosystème de Steem, dit Levine, a engendré d’innombrables carrières, généré une valeur énorme et distribué cette valeur partout dans le monde. “Nous parlons de millions et de millions de dollars distribués aux gens ordinaires.”

“C’est fou le nombre de personnes que je rencontre qui sont comme,” Steem a joué ce grand rôle pour moi. “”

Maintenant, une grande partie de cette communauté est passée à la blockchain Hive et à hive.blog, une réplique fourchue de l’écosystème d’origine, sans Tron. Cela a laissé la Fondation Tron avec ce que certains soutiennent maintenant n’est qu’une coquille creuse et coûteuse. Une façade qui n’a peut-être plus de communauté authentique et active derrière elle… c’est d’abord ce qui a créé le plus la valeur de la plateforme.

Un bref récapitulatif du drame d’acquisition

Dans un effort pour stopper l’exode des membres blasés de la communauté, Justin Sun a imposé une série de gels de compte et a envoyé une soi-disant «mise à jour de sécurité» à un certain nombre de grands échanges de crypto-monnaie. En utilisant la quantité massive de jetons STEEM confiés à ces échanges par les détenteurs de jetons, Tron a engendré de nouveaux «témoins» de gouvernance, décrits comme des «marionnettes à chaussettes» par certains membres de la communauté, pour remplacer les précédents validateurs du système de consensus Délégation de preuve de participation.

La grande concentration des avoirs symboliques sous la garde de ces agents de change a permis à Sun d’exécuter ce que certains considéraient comme une prise de contrôle hostile du réseau vulnérable. Certains échanges ont par la suite inversé le cap, à l’exception notable du Poloniex, affilié à Sun.

Dan Hensley, un titulaire de STEEM, a déclaré à Crypto en avril que «Justin perdait la guerre des votes à mi-parcours et a commencé à offrir aux gens 2 500 $ chaque mois pour exécuter un nœud témoin pour lui sur Steem. Je possède un dApp appelé 3speak qui était sur Steem, il nous a offert de l’argent, du pouvoir et des utilisateurs. »

La communauté a riposté, craignant la centralisation d’une plateforme qui avait fait son nom en promouvant la thèse opposée. Les victimes de la guerre incluent les manifestants les plus virulents, dont certains affirment avoir perdu des millions de dollars de jetons STEEM qui sont parfois devenus inaccessibles en raison des fourchettes et des gels de comptes imposés par l’équipe de Sun.

Une grande partie de ce qui était l’équipe de Steemit a également abandonné les écosystèmes en miroir, démarrant des projets entièrement nouveaux sur des chaînes de blocs distinctes, s’appuyant sur les enseignements tirés du fiasco. Aucun ingénieur qui a travaillé sur Steemit avant l’acquisition de Sun ne reste avec le projet.

Quoi de si génial à propos de Steem, de toute façon?

Steem était bien conçu, dit Levine, à des fins d’amorçage. Ce n’était pas parfait. Sa conception n’était pas vraiment évolutive, mais c’était génial pour susciter l’intérêt et l’enthousiasme des gens pour une toute nouvelle façon de se connecter et de former un nouveau type de communauté, sans frais d’entrée. «La valeur que j’ai tirée de cette expérience était folle. J’ai de l’argent et une carrière. J’ai eu des opportunités et cela ne m’a rien coûté. »

Levine a commencé chez Steemit en tant que créateur de contenu au tout début de l’existence de la plateforme. Ses antécédents étaient en droit, mais très tôt il a appris le développement open source et a été enthousiasmé par l’idée de code public.

Le problème avec les logiciels open source, dit-il, est de nature économique. Le problème clé? Ce n’est pas rentable. «Cela a encadré une grande partie de mon expérience avec le monde du logiciel et en particulier le monde de la blockchain, en ce que je considérais Bitcoin comme le premier logiciel open source à résoudre le problème économique.» Ce fut le début d’un logiciel open source durable avec de l’argent numérique, dit-il.

Le Bitcoin est génial comme une forme de logiciel open source monétisé, mais il ne peut pas vraiment être utilisé pour autre chose, dit Levine. Ethereum a fait quelques progrès à cet égard, en ajoutant la programmabilité, avec une plus grande variété de logiciels open source et d’intégration monétaire. Avec l’avènement des jetons ERC20, les développeurs pouvaient créer leur propre logiciel et produire leur propre argent personnalisé pour le monétiser.

Levine explique qu’il a toujours aimé l’art et l’écriture. Avant de devenir Steemit, il voulait se lancer dans la production vidéo comme moyen de création de contenu, avec la technologie comme son pinceau. “En tant que fan de technologie, de crowdsourcing et de réflexion sur l’avenir de la création et de la diffusion de contenu, YouTube semblait être une plate-forme puissante pour moi, donc je voulais me lancer dans la création de vidéos pour YouTube, mais finalement … de travail pour très peu de récompense. “

Levine s’est retrouvé à passer du temps à débattre de l’économie et de la politique sur les sites de médias sociaux. Il consacrait des heures de sa vie aux discussions et réalisa: «Qui en profite? Pas moi. Facebook l’est. Une fois que vous commencez à y penser, vous réalisez que Facebook vous rend intentionnellement fou et vous incite à détester vos amis. »

Après avoir expérimenté et finalement échoué avec son propre site Web de réseau social intégré à la crypto-monnaie, Levine est finalement tombé sur Steemit.com. «Il est apparu sur mon radar. Je l’ai adopté le premier mois de son lancement. Et j’ai tout de suite été du genre «ça coche toutes mes cases. Je veux créer du contenu, je veux avoir des discussions constructives, je veux protéger mon identité, je veux participer au monde de la blockchain – et c’est gratuit! »»

Rejoindre Steemit

En adoptant la poignée «andrarchy», Levine est rapidement devenu l’un des créateurs de contenu les plus populaires de la plate-forme, avec un large public dans la communauté naissante. Dans ce qu’il décrit comme une expérience de démarrage typique, il a commencé son emploi chez Steemit comme agent de liaison communautaire. «J’ai supplié Ned Scott de m’engager et j’ai dit que je ferais tout ce qui devait être fait.» Il souhaitait assumer le rôle de gestionnaire de communauté et a passé des mois à «auditionner pour le poste», à travailler en étroite collaboration avec l’équipe et à se rendre au siège social de Virginie. «C’était super amusant. J’ai été extrêmement reconnaissant de cette opportunité. »

En fin de compte, le PDG Scott a choisi un autre candidat qui avait plus d’expérience en marketing cryptographique pour le poste. Mais Mitchell Loureiro, le nouveau vice-président du marketing, a reconnu la passion de Levine et son implication dans la communauté, lui demandant des idées.

Levine a partagé un document de stratégie qui «était comme un roman» et qui a fini par «être le livre de jeu marketing». Pendant environ deux ans, Levine suggère qu’il a effectué la part du lion du travail de communication et d’engagement communautaire pour la plateforme.

Son titre de poste n’a jamais suffisamment décrit ce qu’il a fait, dit-il, mais il a adoré et a consacré son temps au développement des affaires, à la gestion des parties prenantes et des investisseurs, à l’intégration de Steem et au plaidoyer pour les plateformes.

«J’ai adoré Steem. Nous voulions tous voir Steem réussir. Steemit n’avait pas d’autre source de revenus que les jetons STEEM, donc je me sentais comme, vous savez quoi? S’ils me demandent de faire quelque chose, je vais le faire, mais sinon je vais juste faire ce que je pense être la bonne chose. “

Tron fait un pas

L’histoire de l’acquisition de Steem par Tron n’est pas simple. “C’est très compliqué. C’est fou.” Il remonte à des oublis dans les premiers stades du développement de la blockchain. C’est une histoire qui ne dure pas six mois. Ce n’est pas un an. On peut dire que cela remonte au livre blanc Bitcoin, vous savez? Cela remonte aux arguments de Dan Larimer avec Satoshi. “

Steem a fait face à un tournant décisif lors de l’engouement du marché de 2017, lorsque les offres initiales de coins (ICO) ont lancé une nouvelle tendance d’investissement sur le réseau Ethereum. Les ICO ont permis aux entreprises de symboliser leurs produits et d’acquérir des injections massives de capitaux grâce à des collectes de fonds participatives. Ethereum a bénéficié de la majorité des investissements lors de cet engouement explosif pour le marché de la cryptographie.

Mais Steem manquait l’action. “Si Steem avait des jetons multimédias intelligents – notre protocole de lancement de jetons, à l’origine – si Dan [Larimer] avait prévu cela, que personne ne peut reprocher à quelqu’un de ne pas l’avoir vu, je pense que Steem et Ethereum auraient été au coude à coude. »

Lorsque Levine a expliqué aux développeurs pourquoi ils devraient s’appuyer sur Steem, ils étaient enthousiasmés par la gamme de fonctionnalités à leur disposition. Mais la facilité d’acquérir des investissements via des ICO symboliques sur Ethereum était tout simplement trop importante pour les convertir en plate-forme Steem. “Ils diraient:” Super, je suis dedans! Comment puis-je libérer mon propre jeton? ”

«C’est pourquoi j’ai poussé très fort en interne pour les jetons multimédias intelligents…» Les jetons rapides et gratuits, qui ne sont pas possibles sur Ethereum, auraient donné à Steem un avantage distinctif.

Mais il n’était tout simplement pas possible pour Steem de s’adapter assez rapidement face à la concurrence. L’évolutivité facile n’était pas une priorité dans la conception initiale de la technologie, dit Levine, donc les mises à jour du protocole nécessitaient des fourches dures inefficaces et difficiles. Si des jetons multimédias intelligents (SMT) avaient été ajoutés plus tôt dans le développement, les choses auraient pu tourner différemment, mais l’architecture n’a jamais été conçue pour une évolutivité rapide.

«Dan Larimer pensait que Steem n’aurait besoin d’aucune fourche dure. Il pensait que ce serait juste un lancement et que ce serait parfait. »

Alors que l’équipe commençait à développer des SMT, le marché de la cryptographie se déployait déjà aux premiers stades d’un boom. L’équipe avait beaucoup de capitaux avec lesquels travailler lorsque Levine a rejoint la haute direction. Scott s’est concentré sur la croissance de l’équipe et sur la production de plus de produits plutôt que sur l’amélioration de l’efficacité. Ils ont vite appris une leçon ironique: beaucoup d’argent peut être une très mauvaise chose.

La taille et le coût de la maintenance de la blockchain augmentaient à un rythme insoutenable, mais cela ne semblait pas avoir d’importance sur le marché en plein essor. «Chaque blockchain existante ne fait que croître en taille. Il s’agit d’un énorme problème de mise à l’échelle qu’aucune chaîne de blocs existante n’a encore résolu. Et personne n’en parle vraiment. » Larimer avait conçu Steem pour augmenter l’utilisation de la RAM, qui sera toujours chère, dit Levine.

«Notre infrastructure est devenue incontrôlable. Le coût était très élevé. Nous parlons de centaines de milliers de dollars par mois. ” Ses coéquipiers ont fait des suggestions pour réduire les coûts d’infrastructure, mais Levine dit que beaucoup n’ont pas été mis en œuvre, du moins pas en temps opportun.

Ensuite, il était trop tard. Le marché de la cryptographie s’est écrasé.

«Maintenant, nous étions coincés avec une infrastructure gonflée, une infrastructure incroyablement coûteuse, et nos revenus ont été réduits. Nous pensions avoir une tonne de piste. On nous a dit que nous avions beaucoup de piste. Mais finalement, il s’est avéré que nous n’en avions pas assez, nous avons donc dû licencier 70% de l’entreprise. »

Tout cela a eu lieu environ un an avant la vente de la plateforme à Tron, explique Levine. À la suite de licenciements massifs, l’équipe s’est empressée d’intégrer les publicités dans la plate-forme en tant que source de revenus. Levine se méfiait de l’idée au départ, mais il semblait nécessaire de maintenir la survie de la plateforme.

Levine a commencé à parler à Tron de la vente d’annonces sur la plate-forme afin de générer des revenus. Il a tendu la main à certains liens qu’il avait avec eux dans le but de soutenir Steemit. «J’ai vu beaucoup d’opportunités de collaboration entre nos deux projets.» Les développeurs ont reconnu la demande de contrats intelligents dans l’écosystème Steem, mais l’ajout de cette capacité a nécessité un processus de ré-architecture totale. Le protocole Tron, en revanche, supportait déjà les contrats intelligents. «Si Steem pouvait s’associer à une plate-forme de passation de marchés intelligente, cela pourrait être un moyen… pour que les deux projets travaillent en synergie.»

Questions de décentralisation

Levine réfléchit à la croissance et à l’authenticité de la communauté Steem: «Steem est une véritable communauté décentralisée et je ne sais pas s’il existe réellement d’autres communautés décentralisées. Si vous regardez Ethereum, EOS, vous avez des communautés de développeurs, mais ces gens sont orientés autour d’une croyance commune qu’un logiciel les aidera à créer des applications puissantes. »

«Ce n’est pas une communauté dans le sens où ce sont des gens qui interagissent les uns avec les autres pour des raisons qui ne sont absolument pas liées à l’adoption d’un protocole technologique. Les gens sont amis. Je suis peut-être injuste envers les autres communautés, mais c’est ainsi que je le vois. “

Lorsque Levine a découvert l’acquisition, c’était un coup de poing. Tron a annoncé une impossibilité technique: Steem «déménageait à Tron», ce qui impliquait que la crypto-monnaie Steem, en substance, devait être détruite. En tant qu’intervenant et croyant de longue date de Steem, dit-il, «c’était très choquant».

Levine dit qu’il croyait fermement au potentiel de la blockchain Steem. Il a imaginé que cela transformerait l’économie mondiale. «J’ai tout de suite vu que cela pouvait être bien plus que des messages, des commentaires et des choses comme ça.» Mais le «travail de col bleu» de la production de blocs, dit-il, ne devrait pas se mélanger avec d’autres fonctions.

«Vous avez besoin de ces couches. Le problème avec Steem est que tout est connecté. Un créateur de contenu extrêmement populaire peut avoir une influence énorme sur qui peut produire des blocs. C’est bizarre. ” Il est discutable de savoir si c’est la bonne façon de concevoir les choses, suggère-t-il.

«Si nous avions fait les choses différemment, cela aurait pu être extrêmement perturbateur.»

“C’est difficile de pointer du doigt qui que ce soit là-dessus, et ce n’est pas mon intention”, poursuit Levine. «Cela remonte à ces décisions architecturales.» L’évolutivité était une composante énorme qui a été négligée dans les premières étapes de la fondation. Le grand objectif était de «symboliser le Web», mais la technologie n’était tout simplement pas à la hauteur.

“Quand cela a cessé d’être une possibilité, c’était – et c’est toujours – extrêmement traumatisant.”

Passer à OpenOrchard

Levine regarde maintenant le bon côté de son expérience. Il dit qu’il travaille dans sa nouvelle entreprise, OpenOrchard, avec des gens brillants qui résolvent des problèmes que personne d’autre n’a résolus. “Je ne serais pas là où je suis aujourd’hui si je n’avais pas commencé à bloguer sur Steemit.com.”

«L’expérience que j’ai acquise de Steemit est inestimable. Je suis extrêmement reconnaissant à Ned Scott et Dan Larimer d’avoir créé cette entreprise, de m’avoir engagé. “

«En raison de mon expérience avec Steemit… je crois que je travaille actuellement sur une solution à deux couches qui a la plus forte probabilité de transformer l’économie mondiale.»

Levine insiste sur le fait que malgré les faiblesses perçues de Steem, il a attiré une «communauté incroyablement précieuse et une équipe de développeurs incroyable», dont un certain nombre travaillent maintenant avec Levine chez OpenOrchard.

«J’ai vu la valeur de cette communauté et de cette équipe. J’allais donc faire tout ce que je pouvais pour faire partie de ces groupes. » Levine explique la plus grande leçon qu’il a tirée de cette expérience et s’applique maintenant à son travail: «Il ne s’agit pas des fonctionnalités que vous proposez maintenant. Il s’agit de savoir où vous allez. Il s’agit de ce que vous construisez ensemble. “

“Le traumatisme joue un rôle dans votre renaissance”, dit Levine, “et nous prenons ce traumatisme et le transformons en Koinos”, une nouvelle blockchain en cours de développement chez OpenOrchard.

«Sans Justin Sun, je n’aurais pas pu démarrer la prochaine grande entreprise de blockchain avec six incroyables co-fondateurs qui sont incroyablement précieux – l’équipe de blockchain la plus sous-évaluée au monde.» Les gens ne comprennent pas, dit Levine, à quel point l’équipage qui a quitté Steem pour rejoindre OpenOrchard est sous-estimé. Collectivement, l’équipe a des décennies d’expérience dans le développement de chaînes de blocs.

Alors que Levine et son équipe apprennent des erreurs passées, Koinos est construit avec une évolutivité en priorité. L’équipe “s’assure que nous ne basons pas notre blockchain sur l’hypothèse qu’elle est parfaite, mais qu’elle sera imparfaite.”

Cette approche nécessite des solutions de deuxième couche qui sont prêtes à utiliser Koinos immédiatement au lancement. Odesi – base de données ouverte d’informations sociales cryptées – offrira une suite de microservices pouvant s’intégrer à la blockchain Koinos dès le départ.

L’objectif de Koinos est de créer de puissants outils de deuxième couche qui fonctionnent avec la blockchain sans l’enliser. L’équipe développe la boîte à outils en tandem, fournissant des fonctionnalités aux développeurs qui peuvent décharger le travail de la blockchain elle-même. Cela le rend plus évolutif, moins cher et plus efficace, déclare Levine. “Lorsque Koinos sera mis en ligne, vous pourrez y accéder directement.”

La doublure argentée

Steem vit maintenant sous le règne de Tron, et Hive, la blockchain à fourche dure qui a émergé de la scission controversée, a gagné une traction significative et même une cotation sur Binance. Des rumeurs sur Steem et Tron ont circulé dès décembre 2019 dans certains cercles, et malgré le drame, la capitalisation boursière de Steem est passée de 44 millions de dollars à 76 millions de dollars au moment de la rédaction, selon CoinMarketCap, alors que la nouvelle blockchain Hive déjà commande une capitalisation boursière de 75 millions de dollars.

Le vieil adage «acheter quand il y a du sang dans les rues» sonne vrai pour Levine. Les plus grandes opportunités se trouvent dans les pires circonstances, dit-il. Quand les choses vont mal, cela signifie qu’il y a une énorme opportunité, mais les gens doivent intensifier et exploiter.

“Ce que je fais en ce moment est un rêve devenu réalité, donc je ne peux pas être trop bouleversé. Ce fut une période vraiment difficile. Ce fut une période très stressante. Travailler en crypto, dans les startups, est très stressant. Si vous considérez simplement le stress de la vie des startups combiné à la volatilité du marché de la crypto, vous ne pouvez qu’imaginer le niveau de stress que nous connaissions, même dans les bons moments. »

«La doublure en argent, si je pratique la gratitude, c’est que tout cela a finalement fonctionné pour le mieux, parce que je travaille toujours avec les gens avec qui je veux travailler, avec la plus grande équipe qui, je pense, existe au monde. “

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