Technologie décentralisée: un maillage de sécurité contre les pannes

Technologie décentralisée: un maillage de sécurité contre les pannes

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Ouragans et typhons, tremblements de terre, cyberattaques et éruptions solaires: de nombreuses catastrophes, tant naturelles qu’humaines, ont le potentiel de perturber nos sociétés centrées sur le numérique. Avec environ 4,5 milliards de personnes utilisant Internet, beaucoup communiquent avec des téléphones portables et des e-mails, tout en effectuant des transactions financières à l’aide de cartes de crédit, d’applications et de distributeurs automatiques de billets. Mais chacun de ces services essentiels dépend d’une connexion fiable à Internet et d’une source continue d’électricité – qui sont généralement indisponibles après une catastrophe.

Alors que la planète continue de se réchauffer en raison des changements climatiques d’origine humaine, le risque pour les infrastructures ne fait que croître. L’élévation du niveau de la mer entraînera une augmentation des inondations côtières qui mettra en péril davantage d’installations de production d’énergie, et comme l’approvisionnement en nourriture et en eau du globe est perturbé par l’évolution des conditions météorologiques, les conflits internationaux peuvent avoir des conséquences encore imprévues.

Heureusement, après une catastrophe catastrophique, il est toujours technologiquement possible à la fois de communiquer avec des amis et la famille et de profiter du réseau financier mondial résilient de Bitcoin (BTC). En fait, même si le réseau Internet mondial n’est plus disponible, il est toujours possible de rester connecté. La solution réside dans des réseaux locaux décentralisés et distribués appelés réseaux maillés, qui pourraient servir de pilier technologique d’un avenir ravagé par une catastrophe.

Que font les réseaux maillés?

Un réseau maillé est un réseau local décentralisé et distribué, souvent alimenté par des connexions WiFi ou Bluetooth, dans lequel tous les «nœuds» du réseau se connectent directement les uns aux autres. Chaque nœud se connecte à tous les autres nœuds à portée, permettant aux données de «sauter» d’un nœud à l’autre, partagées avec toutes les personnes connectées au maillage.

Les nœuds peuvent également servir de points d’accès au réseau, ce qui signifie que si un nœud est configuré avec un point d’accès WiFi, les utilisateurs peuvent se connecter au maillage à l’aide de n’importe quel appareil compatible WiFi. Si des nœuds individuels sont alimentés par l’énergie solaire, un réseau maillé peut théoriquement fonctionner pendant une période de temps indéfinie.

Ces réseaux présentent un certain nombre d’avantages lors de catastrophes, permettant aux gens de communiquer localement. Si un seul nœud a accès à Internet mondial, il peut partager cet accès avec tous les autres utilisateurs du réseau. En tant que Greta Byrum, directrice du Digital Equity Laboratory à la New School et codirectrice de Community Tech NY – un groupe qui travaille à éduquer les communautés sur le réseautage maillé – a déclaré à Crypto:

«Si vous perdez la connexion à Internet, vous pouvez toujours partager des informations dans la zone locale entre les nœuds du réseau. Vous devez disposer d’un serveur capable d’héberger les données, puis vous pouvez les acheminer sur votre réseau local. »

Les réseaux maillés prouvent leur valeur

En octobre 2012, l’ouragan Sandy a balayé New York, laissant derrière lui environ 19 milliards de dollars de dommages et une perte d’activité économique. Le quartier de Brooklyn à Red Hook a connu des pannes de courant et des inondations généralisées après la tempête, mettant de nombreuses personnes hors ligne. L’initiative à but non lucratif Red Hook avait encore de l’électricité et était en mesure de maintenir un hotspot WiFi gratuit opérationnel.

Bientôt, jusqu’à 300 personnes par jour accédaient au réseau RedHookWiFi pour se connecter et communiquer, avec des bénévoles qui étendaient le réseau en ajoutant des routeurs et des logiciels supplémentaires au maillage, comme une application qui permettait aux utilisateurs de texte leur emplacement et leurs besoins, qui étaient ensuite automatiquement tracée sur une carte.

Maintenant, le projet RedHookWiFi se compose d’un réseau WiFi maillé à 35 nœuds, avec des entreprises locales, des résidences et des organisations communautaires qui se mettent à disposition pour fournir des biens immobiliers à ses routeurs. Cinq des nœuds sont alimentés par l’énergie solaire et les serveurs du réseau ont été sauvegardés dans un emplacement physique à l’extérieur du quartier ainsi que dans le cloud, selon Steve Amarante, un partenaire de Sky-Packets – la société informatique qui aide à maintenir le réseau. Il a ajouté que, alors que le réseau continue de croître, «les plans futurs exigent une résilience supplémentaire de l’alimentation sous forme de cellules de batterie et une redondance de données supplémentaire».

À court terme, l’objectif du projet est d’introduire une connexion Wi-Fi gratuite dans un projet de logement public à proximité pour accroître la résilience personnelle des résidents, selon Javier Lopez, directeur de la stratégie de la Red Hook Initiative. Il a déclaré à Crypto qu’en cas de nouvelle catastrophe, «Nous visons à maintenir le réseau en marche et à héberger divers messages et mises à jour lors de sa connexion à la page d’accueil. Une fois connecté, ils seront [able to] aller à l’école, travailler, jouer, se connecter à la famille (comme toute connexion normale). »

L’approche du bricolage

Mais que se passe-t-il s’il n’y a pas de ressources pour les serveurs de niveau entreprise ou si un réseau installé dans le commerce est détruit? Heureusement, les réseaux maillés peuvent être assemblés de manière autonome et déployés n’importe où pour créer un réseau de communication entièrement hors réseau.

Tout ce dont vous avez besoin pour commencer, c’est un routeur WiFi, un petit ordinateur tel qu’un Raspberry Pi pour servir de serveur, des câbles, une batterie et un chargeur solaire – selon New America, un groupe de réflexion basé à Washington, DC qui était actif en aidant la ville de New York à construire des réseaux maillés dans plusieurs quartiers côtiers après l’ouragan. Dans un zine développé pour apprendre aux gens à assembler des points d’accès WiFi maillés DIY, le groupe de réflexion décrit les avantages d’une telle technologie, par exemple en déclarant que: “Un réseau local peut servir de” micro-Internet “dans certains de ces scénarios.”

Byrum, qui dirigeait auparavant le programme New America’s Resilient Communities qui a publié le zine, a déclaré à Crypto que de tels réseaux de bricolage sont actuellement utilisés dans les efforts de récupération de la pandémie COVID-19. Dans les régions rurales du Tennessee, les résidents sans accès à Internet peuvent recevoir des services de télésanté dans une clinique qui a suspendu les visites en personne, et à Kingston, New York, un centre de test COVID-19 pop-up est alimenté par un vieux van de diffusion de nouvelles avec un point d’accès au réseau local intégré. “Le tout est à énergie solaire”, a déclaré Byrum, ajoutant: “C’est une fourgonnette WiFi mobile à énergie solaire qui a un bras de 40 pieds pour coller l’antenne WiFi vers le haut.”

Dépenser la monnaie décentralisée

Historiquement, l’argent liquide a été roi dans une catastrophe, mais à mesure que la société évolue dans un monde de plus en plus numérique, cela peut ne pas rester le cas. Si l’électricité est coupée en cas de catastrophe, les lecteurs de cartes de crédit, les terminaux de paiement numériques et les distributeurs automatiques de billets le sont également. Une fois que les batteries de secours des tours cellulaires sont mortes, les téléphones portables se transforment en simples lampes de poche et horloges. Même en l’absence de catastrophe, les systèmes de paiement peuvent tomber en panne, comme en juin 2018, lorsque le réseau mondial de paiement de Visa s’est effondré en Europe.

Pendant ce temps, les crypto-monnaies telles que Bitcoin offrent des réseaux financiers très résistants, car ils sont distribués à l’échelle mondiale et donc moins vulnérables aux perturbations. Il n’y a aucune installation ou serveur centralisé qui peut échouer et mettre le réseau entier hors service. En tant que tel, le réseau Bitcoin est opérationnel depuis 99,99% de son existence depuis sa création. Cependant, même si le réseau est opérationnel et sans Internet, les transactions ne peuvent pas être ajoutées à la blockchain, ce qui signifie que la crypto ne peut pas être utilisée.

Heureusement, les mêmes réseaux maillés peuvent également permettre des transactions en chaîne. Comme indiqué précédemment, l’un des principaux avantages d’un réseau maillé est qu’un seul nœud a besoin d’accéder à Internet pour que tous les nœuds partagent cet accès.

Connexes: transactions hors ligne: la dernière frontière pour l’adoption mondiale de la cryptographie

Le développeur connu sous le nom de «Grubles» a démontré en janvier 2019 comment diffuser une transaction via un réseau maillé à ajouter à la blockchain. Le développeur a mis en place un nœud complet Bitcoin connecté à un récepteur satellite qui a obtenu des données blockchain via le réseau satellite Blockstream. Ils ont ensuite utilisé un portefeuille Electrum, l’application TxTenna développée par la société de technologie de communication décentralisée GoTenna, et un appareil GoTenna Mesh pour l’envoyer via un réseau maillé jusqu’à ce qu’il puisse être diffusé. Une fois qu’elle a été ajoutée à la blockchain, Grubles a vérifié la transaction grâce aux données téléchargées depuis son soi-disant «satnode».

Un autre développeur du nom de «Nixops» a déclaré en septembre 2018 avoir conclu une transaction de «preuve de vie» hors réseau sur la blockchain Burst en utilisant un réseau maillé pour envoyer des paquets de données via des bandes de radio amateur. Plus récemment, la start-up vénézuélienne Locha Mesh a annoncé qu’elle développait des dispositifs matériels hors réseau qui se connecteraient à un téléphone ou à un ordinateur portable pour diffuser des informations de transaction cryptographiques sur un réseau maillé enchaîné à l’aide d’ondes radio ultra haute fréquence. Une fois la transaction sautée sur un appareil connecté à Internet, les données sont diffusées et ajoutées à la blockchain.

Alimenter les économies cryptographiques sans Internet?

Au cours de la vie d’une personne, les chances de subir une catastrophe suffisamment catastrophique pour effacer le réseau électrique, Internet terrestre mondial et le réseau satellite sont extrêmement minces. Cependant, une énorme tempête solaire est une catastrophe qui pourrait valoir la peine de rester éveillé la nuit. Un tel événement est statistiquement inévitable et s’est déjà produit une fois – peut-être deux fois – au cours des 150 dernières années. En fait, la Terre a vu un quasi-accident d’une telle tempête en 2012.

Alors, dans un monde où aucune sorte de réseau mondial n’est plus possible à maintenir, y a-t-il un espoir de reconstruire une économie numérique? La réponse est: oui – les réseaux maillés pourraient théoriquement fournir l’épine dorsale d’une communauté crypto-régionale sans Internet. Mais en réalité, ce n’est pas si simple. Selon Byrum, tout service qui utilise l’Internet mondial peut, en théorie, être répliqué sur un réseau local – quoique dans une capacité plus limitée. “C’est vraiment différent d’être dans une salle de chat avec vos voisins qui ne parlent que de nourriture et d’eau”, a-t-elle déclaré. “C’est une expérience vraiment différente de celle” J’ai des mèmes et des GIF. “”

Rieki Cordon, un facilitateur pour Seeds – une plate-forme cryptographique qui cherche à jeter les bases de communautés durables – a déclaré à Crypto qu’exploiter une blockchain locale serait possible et pourrait fournir une certaine valeur pour la journalisation de l’activité économique, mais dans un tel événement, l’utilisation de blockchain serait être la dernière chose à l’esprit de quiconque. Les quartiers peuvent désormais intégrer la blockchain et la cryptographie, avant qu’une catastrophe ne se produise, afin de construire des communautés fortes qui sont intrinsèquement plus résilientes, ajoutant:

«Utilisez cette technologie pour générer de nouvelles formes de richesse et utilisez-la pour créer des économies circulaires et des systèmes alimentaires locaux. Utilisez la gouvernance décentralisée pour que les gens puissent commencer à apprendre comment prendre des décisions et créer ensemble. […] Ensuite, si un événement catastrophique arrête le système technologique, la communauté est plus capable de le gérer. La nourriture qu’ils ont plantée, l’infrastructure nécessaire à la production locale et les liens communautaires qu’ils ont créés au cours du processus resteront et se révéleront finalement plus précieux que n’importe quelle blockchain ou crypto-réseau. »

Préparez-vous au pire, espérez le meilleur

Alors que les réseaux maillés et l’accès à la cryptographie peuvent sans aucun doute aider à alimenter les quartiers même lors des catastrophes les plus catastrophiques, une chose est claire: la technologie est inutile sans les gens qui savent l’utiliser et les communautés qui se sont déjà organisées autour d’elle. Byrum a déclaré à Crypto que les réseaux maillés «pourraient être absolument essentiels à la reconstruction, mais c’est aussi la connaissance», ajoutant: «L’équipement et le logiciel / micrologiciel – cela ne vous sera d’aucune utilité si vous n’avez pas les compétences».

En effet, la préparation est considérée comme l’une des quatre étapes fondamentales du cycle de vie d’une catastrophe. Dans une catastrophe véritablement catastrophique, la reconstruction complète des infrastructures, des chaînes d’approvisionnement et de l’économie pourrait prendre des années. Pour Cordon, l’idée de construire des communautés durables basées sur la cryptographie est directement liée à la préparation aux catastrophes, mais la technologie elle-même n’est pas ce qui est important:

«Nous pouvons utiliser cette technologie pour faire la transition de notre civilisation et faire face aux plus grandes crises de l’humanité – chaque pas que nous faisons dans cette direction nous aide à nous préparer davantage aux crises à venir.»

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